Telemedicina

Telemedicina come soluzione di compromesso

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La telemedicina potrebbe essere la soluzione migliore come supplemento alle visite in ufficio, non come sostituto

Con la pandemia, c’è stato un aumento dell’uso di appuntamenti virtuali per i pazienti in cerca di assistenza sanitaria. Un nuovo studio dei ricercatori della Tufts University, tuttavia, suggerisce che per molti pazienti anziani e malati cronici, gli appuntamenti di telemedicina possono essere più efficaci quando aumentano le visite mediche di persona piuttosto che sostituirle completamente.

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I risultati suggeriscono che mentre i pazienti di età pari o superiore a 70 anni possono essere in grado di navigare negli aspetti tecnici delle visite mediche virtuali e sono interessati a comunicare online con gli operatori sanitari, le loro opinioni sull’efficacia delle cure che ricevono variavano ampiamente.

Lo studio, che si è concentrato su pazienti più anziani con malattie renali gravi e croniche, ha rilevato che non tutti i pazienti erano soddisfatti della telemedicina. Le persone di colore, compresi i pazienti che si identificavano come neri, nativi americani o ispanici, o che richiedevano funzionalità di accessibilità aggiuntive come interpreti, erano in gran parte insoddisfatte della telemedicina.

I pazienti di colore soffrono in modo sproporzionato di malattie renali croniche e possono più spesso fare i conti con le sfide associate all’assistenza domiciliare , come lo spazio inadeguato per la dialisi domiciliare e l’accesso limitato alla banda larga per supportare le visite di video-telemedicina, ha affermato Keren Ladin, professore associato di terapia e salute della comunità , che ha condotto lo studio.

A causa della discriminazione storica e dell’esperienza, “abbiamo scoperto che i pazienti di colore erano meno a loro agio con la telemedicina e avevano più preoccupazioni per la qualità dell’assistenza e l’essere privati ??delle cure in un ambiente di telemedicina rispetto ai pazienti bianchi”, ha affermato Ladin.

“Vorrei poter dire che lo stiamo facendo perfettamente di persona e che la telemedicina è l’unica sfida che stiamo affrontando”, ha affermato Keren Ladin. “Non lo siamo. Dobbiamo lavorare su questo sia di persona che per la telemedicina”. Ladin si è detta sorpresa da questi risultati, dato che lo studio, che è stato recentemente pubblicato su JAMA Network Open , è stato condotto durante il culmine della pandemia di COVID-19.

“Pensavo che le persone di colore a rischio più elevato avrebbero preferito rimanere fuori dal sistema sanitario più a lungo, ma non è quello che abbiamo scoperto”, ha detto. I pazienti neri hanno anche riferito che gli appuntamenti di telemedicina hanno impedito loro di connettersi in modo significativo con i loro medici, contribuendo a sentimenti di sfiducia.

“E ‘stato davvero sorprendente”, ha detto Ladin. “Una donna ci ha detto: “Ho bisogno di vedere gli occhi del medico per sapere che mi capivano”, sottolineando che gli impatti persistenti del razzismo strutturale sulle esperienze sanitarie dei pazienti di colore”.

I pazienti hanno apprezzato il fatto che la telemedicina abbia facilitato la capacità dei partner di assistenza come i membri della famiglia di unirsi a loro per gli appuntamenti, cosa che è stata limitata durante la pandemia. Oltre al comfort dell’accompagnamento dei pazienti, la partecipazione del partner di assistenza può aiutare a migliorare il trattamento e l’aderenza e l’educazione dei pazienti per i pazienti più anziani che gestiscono malattie croniche complesse come le malattie renali, ha affermato Ladin.

Preoccupazioni dal punto di vista clinico

Per i medici, la scarsa considerazione per gli appuntamenti di telemedicina era più pronunciata. La maggior parte dei medici intervistati a distanza da Boston, Chicago, Portland (Maine) e San Diego ha identificato la telemedicina con cure di qualità inferiore.

Ad esempio, non potevano condurre virtualmente esami fisici e test di laboratorio, né potevano naturalmente costruire e mantenere un rapporto personale con i pazienti affetti da malattie croniche. Anche i pazienti erano preoccupati per questo.

“Abbiamo sentito forte e chiaro dai medici che sentivano che gli aspetti umani del loro lavoro che amano così tanto – la comunicazione con i pazienti e quelle relazioni – erano pieni e danneggiati da questo stile di interazione piatta”, ha detto Ladin. Ha ammesso che, sebbene i medici fossero generalmente insoddisfatti della telemedicina nella sua forma attuale, la maggior parte concordava sul fatto che fornisse informazioni critiche sulla casa di un paziente, che in precedenza non era disponibile.

“Finora, l’ambiente domestico del paziente era davvero una scatola nera”, ha detto Ladin, “qualunque cosa il paziente ha detto quando è entrato in studio è stato accettato come verità”. Durante le visite video, tuttavia, i medici sono in grado di vedere le case dei pazienti, i farmaci esatti che stanno assumendo e interagire direttamente con i partner di assistenza. “Questa era una caratteristica positiva di questi tipi di visite: un’assistenza più olistica”.

Per affrontare la gamma di ostacoli percepiti sia dai pazienti che dai medici nello studio, i ricercatori raccomandano ai medici di condividere riepiloghi post-visita dettagliati con i pazienti e i partner di assistenza, lasciare del tempo durante le visite virtuali affinché i pazienti possano assorbire notizie difficili e informarsi in modo specifico sui pazienti emozioni in assenza di segnali non verbali. Le disuguaglianze strutturali richiedono un investimento a lungo termine ma ugualmente importante al di là delle semplici strategie di comunicazione.

“Vorrei poter dire che lo stiamo facendo perfettamente di persona e che la telemedicina è l’unica sfida che stiamo affrontando”, ha detto Ladin. “Non lo siamo. Dobbiamo lavorare su questo sia di persona che per la telemedicina”.

Ha sottolineato l’importanza di aumentare la disponibilità di interpreti durante le visite virtuali e di una forza lavoro più diversificata in tutta la pipeline di formazione medica, compresi infermieri e assistenti medici.

“Il tipo di costruzione di comunità e riparazione delle relazioni che deve avvenire nell’assistenza sanitaria farà molto per migliorare questo aspetto”, ha affermato Ladin. “Diversificare la forza lavoro sanitaria è fondamentale”.

Molti servizi di telemedicina rimarranno coperti da Medicare fino al 2023, ai sensi della legge vigente. Dopodiché, il futuro dell’assistenza sanitaria a distanza per gli americani più anziani rimane incerto. Molto dipenderà dal fatto che le percezioni tra questi pazienti, e in particolare quelli con malattie croniche, siano positive. Per il ladino i vantaggi sono evidenti quanto gli svantaggi.

“Nel migliore dei casi, forse stiamo tornando a un approccio più centrato sul paziente”, ha detto. “Ma sarei cauto nell’usarlo come dispositivo sostitutivo. Per i pazienti più anziani e complessi , vogliamo cercare un equilibrio tra vedere qualcuno di persona in clinica la maggior parte delle volte e poi vederlo occasionalmente sullo schermo”.


Ulteriori informazioni: Keren Ladin et al, Percezioni della telemedicina rispetto alle visite di persona tra gli anziani con malattie renali avanzate, partner di cura e medici, JAMA Network Open (2021). DOI: 10.1001/jamanetworkopen.2021.37193

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