Benessere

La plastica fa aumentare di peso

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Crushed plastic bottles heap

I prodotti chimici in plastica possono contribuire all’aumento di peso

I prodotti di consumo in plastica contengono sostanze chimiche che possono favorire lo sviluppo di sovrappeso e obesità

Può sembrare strano, ma le sostanze chimiche nella plastica possono rendere la bilancia da bagno un luogo meno piacevole da visitare.

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Ogni giorno entriamo in contatto con prodotti in plastica. Molta plastica si trova negli imballaggi alimentari. Gli imballaggi in plastica sono comuni per ragioni pratiche, perché sono economici e perché possono aumentare la durata di conservazione di un alimento.

Ma la plastica contiene migliaia di sostanze chimiche diverse. Alcuni di questi possono influenzare il tuo metabolismo e quindi forse anche il tuo peso.

Trovate 55 000 sostanze chimiche diverse

“I nostri esperimenti mostrano che i normali prodotti in plastica contengono un mix di sostanze che possono essere un fattore rilevante e sottovalutato alla base del sovrappeso e dell’obesità”, afferma Martin Wagner, professore associato presso il Dipartimento di Biologia dell’NTNU.

Un gruppo di ricerca ha esaminato 34 diversi prodotti di plastica in laboratorio per vedere quali sostanze chimiche contenevano. Questi erano prodotti di uso quotidiano che molte persone usano, come contenitori per yogurt, bottiglie per bevande e spugne da cucina.

I ricercatori hanno trovato oltre 55.000 diversi componenti chimici in questi prodotti e hanno identificato 629 sostanze. Undici di loro sono noti per interferire con il nostro metabolismo, chiamati sostanze chimiche che alterano il metabolismo.

Per molto tempo, gli esperti hanno creduto che la maggior parte dei prodotti chimici di plastica sarebbero rimasti nel materiale. Tuttavia, il team di Wagner ha recentemente dimostrato che i prodotti in plastica rilasciano un gran numero di sostanze chimiche in condizioni reali, consentendo loro di entrare nel corpo. Ricerche precedenti suggeriscono anche che alcune materie plastiche contengono sostanze chimiche che alterano il sistema endocrino che possono influenzare il nostro sviluppo e la fertilità. Ora sembra che possano anche contribuire all’aumento di peso.

Contribuire allo sviluppo delle cellule adipose

È stato scoperto che le sostanze chimiche di un terzo dei prodotti di plastica studiati nel nuovo studio contribuiscono allo sviluppo delle cellule adipose negli esperimenti di laboratorio. Le sostanze in questi prodotti riprogrammavano le cellule precursori per diventare cellule adipose che proliferavano di più e accumulavano più grasso.

Mentre alcuni prodotti di plastica contenevano sostanze note che alterano il metabolismo, altri non hanno tuttavia indotto lo sviluppo di cellule adipose. Ciò significa che la plastica contiene sostanze chimiche attualmente non identificate che interferiscono con il modo in cui il nostro corpo immagazzina il grasso.

“È molto probabile che non siano i soliti sospetti, come il bisfenolo A, a causare questi disturbi metabolici. Ciò significa che altre sostanze chimiche per la plastica oltre a quelle che già conosciamo potrebbero contribuire al sovrappeso e all’obesità”, afferma Johannes Völker, il primo autore dello studio affiliato al Dipartimento di Biologia della NTNU.

Problema sociale importante

Sovrappeso e obesità contribuiscono ad alcune delle cause di morte più comuni nel mondo, come le malattie cardiovascolari e il cancro. Possono anche aumentare la nostra suscettibilità a varie infezioni, come gli effetti del COVID-19.

Circa due miliardi di persone nel mondo sono in sovrappeso e il problema è in aumento. Circa 650 milioni di questi rientrano nella categoria degli obesi.

Le ragioni di ciò sono ovviamente complesse, ma i prodotti chimici di plastica potrebbero essere un fattore che non abbiamo considerato in precedenza. Queste sostanze chimiche includono ftalati e bisfenoli, ma il nuovo studio mostra che ci sono molte più sostanze che innescano questi effetti problematici.

I risultati dell’ultimo studio sono stati pubblicati su Environmental Science & Technology . I ricercatori provenivano principalmente da NTNU, con partner della Goethe University di Francoforte sul Meno, in Germania.

Fonte: attività adipogenica delle sostanze chimiche utilizzate nei prodotti di consumo in plastica. Johannes Völker, Felicity Ashcroft, Åsa Vedøy, Lisa Zimmermann e Martin Wagner. https://doi.org/10.1021/acs.est.1c06316

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