Complicanze varie/eventuali

Migliorare la prevenzione delle ulcere del piede diabetico

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L’endocrinologo, il dottor Frank Nobels, spiega perché l’educazione al piede diabetico e le strategie preventive per mitigare lo sviluppo delle ulcere del piede sono parti integranti della cura del diabete.

Le ferite croniche potrebbero non essere qualcosa che inizialmente associamo al diabete. Tuttavia, le ulcere del piede diabetico, per cui si verificano ferite aperte o ferite sui piedi, colpiscono circa il 15-25% dei pazienti diabetici e, in casi estremi, le complicanze legate all’ulcera possono portare all’amputazione della gamba. Le misure preventive e protettive sono essenziali per mitigare lo sviluppo di ferite difficili da curare, compresa l’educazione sui segni e sintomi di cui sia i medici di base che i pazienti dovrebbero essere a conoscenza. Per saperne di più sulle complicazioni comuni associate alla cura del piede diabetico e su cosa possono fare i pazienti per proteggersi, se ne è  parlato con il dottor Frank Nobels, professore di endocrinologia e capo della clinica del piede diabetico presso l’OLV-Hospital in Belgio.

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Cosa rende le persone con diabete più suscettibili alle ferite a lenta guarigione? Puoi delineare alcuni fattori di rischio chiave?

Ci possono essere molte ragioni per cui le ferite, in generale, guariscono lentamente nelle persone con diabete. Se la loro glicemia è molto alta, i loro globuli bianchi faticano a funzionare al livello ottimale necessario per un’efficiente guarigione delle ferite. Un altro fattore è l’inadeguata vascolarizzazione della pelle, dovuta al danno diabetico dei vasi sanguigni. Un altro fattore può essere l’edema cutaneo, soprattutto alle gambe dovuto allo scompenso cardiaco diabetico. Ma, oltre alla scarsa guarigione delle ferite in generale, la guarigione delle ferite a livello dei piedi è particolarmente impegnativa.

Una persona su sei con diabete svilupperà ulcere del piede diabetico nel corso della propria vita. Una volta che hanno la condizione, le possibilità di recidiva sono molto alte. I fattori di rischio includono la neuropatia diabetica, per cui il danno ai nervi si verifica a causa del diabete di lunga data. Di conseguenza, i pazienti si sentono meno nei loro piedi e non riescono a individuare quando i loro piedi iniziano a far male o le loro scarpe iniziano a pizzicare. Laddove il dolore di solito suona l’allarme per garantire che qualcuno non eserciti più pressione sull’area interessata, la perdita di sensibilità al dolore spesso fa sì che le persone con diabete rispondano troppo tardi e continuino a camminare sulla ferita.

La malattia vascolare, per cui i vasi sanguigni si restringono a causa dell’ateromatosi, è una complicanza nota del diabete. Ciò riduce l’apporto di ossigeno, rendendo i piedi più vulnerabili e le ferite meno in grado di guarire. Un infortunio al piede nel diabete può progredire rapidamente in modo sfavorevole. La perdita di tessuto vitale a causa di un’infezione può trasformare una lesione lieve e gestibile in un problema serio che richiede cure a lungo termine e/o può portare alla perdita di gran parte del piede o addirittura all’amputazione della gamba. Molte amputazioni potrebbero essere prevenute abbreviando il tempo di riferimento (“il tempo è tessuto”).

Ci sono alcuni gruppi sociali che sono più suscettibili al piede diabetico di altri?

Alcuni aspetti della società sono importanti. Se provieni da un background socioeconomico inferiore, il rischio di sviluppare una ferita difficile da curare è molto più alto rispetto a una persona altamente istruita con un background più ricco e in genere è più probabile che capisca i fattori di rischio e come mitigarli. Anche le persone anziane sono un gruppo a rischio perché spesso fanno fatica a vedere e raggiungere i propri piedi. Se non senti alcun dolore a causa della neuropatia, i piedi sono ancora più distanti, quindi li trascuri, il che può essere problematico.

Esistono misure di stile di vita protettive che le persone con diabete possono adottare per ridurre il rischio di incorrere in ferite complesse?

Un buon controllo del diabete e una prevenzione cardiovascolare (combattere l’obesità, fare abbastanza esercizio, non fumare, abbassare il colesterolo, curare la pressione alta) possono, ovviamente, prevenire molti problemi. È anche importante far esaminare i piedi almeno una volta all’anno. Questo può essere fatto durante una consultazione regolare con un medico di famiglia, un infermiere per il diabete o un podologo e non è difficile.

La sensibilità dovrebbe essere testata toccando con un monofilamento che è un piccolo filo che fornisce una pressione di 10 g. Chiedi ai pazienti di chiudere gli occhi, e metti il ??monofilamento sull’alluce, sul primo metatarso e sul quinto metatarsale e se non sentono almeno due dei tre allora hanno la neuropatia. La vascolarizzazione deve essere controllata mediante palpazione delle arterie del piede e devono essere ispezionati pelle, unghie e calzature. Tutto questo può essere fatto in pochi minuti.

In caso di problemi, è possibile adottare misure preventive che includono indossare calze e scarpe buone. Le persone con diabete con piedi a rischio dovrebbero controllare i loro piedi ogni giorno e se vedono che c’è una lesione o un problema con le unghie, dovrebbero cercare aiuto immediatamente. Naturalmente, l’ispezione dei piedi può essere difficile per le persone anziane. Chiedere a un familiare o a un’infermiera di controllare regolarmente i piedi può risolvere questo problema.

Molto importante è anche il rimborso di calzature adatte alle persone a rischio. Se le persone perdono la sensibilità ai piedi, possono essere inclini a indossare scarpe troppo attillate. Allo stesso modo, se non riescono a misurare la temperatura dei loro piedi, possono metterli vicino a un termosifone o bruciarli nella calura estiva.

Ci sono miglioramenti che potrebbero essere apportati nella prevenzione dei problemi del piede diabetico?

La prevenzione del diabete è, ovviamente, il modo più efficace per evitare problemi ai piedi. Il diabete di tipo 2 purtroppo è ancora in aumento e il modo migliore per prevenirlo è imparare a vivere in modo sano in tenera età, inserendolo nel curriculum scolastico. Ci sono molti studi che mostrano un legame tra un tasso ridotto di diabete e quartieri verdi con meno fast-food. I politici dovrebbero modellare l’ambiente per sostenere una vita sana. La diagnosi precoce del diabete è un altro punto importante. Le persone dovrebbero essere informate sui fattori di rischio.

All’altra estremità dello spettro, una volta che hai avuto un’ulcera del piede diabetico, il tuo rischio di recidiva è molto alto, soprattutto se hai già perso un dito del piede o parte del piede. Queste persone hanno bisogno di vedere regolarmente il loro podologo e avere una prescrizione per calzature adatte. Sfortunatamente, le persone spesso cambiano le calzature appropriate in pantofole quando vanno in casa, ma queste non offrono una protezione sufficiente e sono spesso causa di ferite. Abbiamo bisogno di un rimborso per le scarpe indoor e outdoor, come già avviene nei Paesi Bassi.

© iStock/Tom Merton

Come potrebbe essere impiegata la tecnologia digitale per stimolare i cambiamenti comportamentali e aiutare i pazienti a monitorare meglio i loro sintomi?

Ci sono prime ricerche su bilance in grado di misurare la temperatura dei piedi. Una regione del piede con una temperatura elevata potrebbe essere l’inizio di un’infiammazione e di un’ulcera. In futuro, riteniamo che ci sarà più tecnologia per aiutare le persone, come calzini intelligenti e strumenti che rilevano se le scarpe vengono indossate correttamente e avvisano chi le indossa se c’è troppa pressione.

La preoccupazione qui è come queste tecnologie possano essere rese accessibili a tutti, al contrario delle sole popolazioni benestanti. Dobbiamo anche considerare come è possibile raggiungere gli anziani che ne hanno più bisogno, ma che spesso hanno meno familiarità con le app.

Puoi evidenziare eventuali innovazioni nella cura delle ferite che hanno contribuito ad alleviare o mitigare le ferite croniche per i pazienti diabetici?

Ciò che ha fatto una grande differenza nel corso degli anni è l’introduzione delle cliniche del piede diabetico. Si pensa spesso che si possa curare una ferita applicando il giusto prodotto per le ferite. Tuttavia, con i piedi diabetici questo non è sicuramente sufficiente perché devono sopportare pressione e le ferite non possono guarire se ci camminiamo costantemente sopra. Un altro problema è la vascolarizzazione inadeguata.

Qui è necessaria l’esperienza di un team multidisciplinare di una clinica del piede diabetico. Vengono applicate tecniche per scaricare l’ulcera, come deambulatori speciali o scarpe per ferite o, se possibile, un gesso a contatto totale. Questo gesso forma un guscio attorno alla forma della parte inferiore della gamba e del piede, diminuendo al massimo la pressione sull’area della ferita. Molto spesso vediamo che in un calco del genere, in poche settimane, la ferita è rimarginata senza che venga applicato alcun prodotto, semplicemente scaricandolo.

Un’adeguata rivascolarizzazione è un’altra componente essenziale del trattamento. La tecnologia per ottenere una migliore vascolarizzazione, anche nei piccoli vasi dei piedi, è davvero esplosa negli ultimi anni permettendoci di salvare molte gambe.

Quindi, abbiamo molto da offrire alle persone con piedi diabetici, ma prima le trattiamo meglio è. Purtroppo, spesso si perde troppo tempo nel tentativo di rimarginare la ferita con i prodotti per la ferita, senza pensare allo scarico o alla rivascolarizzazione. Aspettare troppo a lungo può portare a infezioni, perdita di tessuto e persino amputazioni. Il rinvio anticipato è quindi estremamente importante.

Frank Nobels, MD, PhD
Professore in endocrinologia presso OLV Hospital,
Aalst (Belgio)


Questo articolo è strato tradotto dal testo originale numero 20 di  Health Europa Quarterly