Benessere

Gli endocrinologi e i gruppi di pressione USA chiedono alla FDA di limitare il bisfenolo A negli imballaggi alimentari

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Plastic bottle and liquid stream. Bisphenol, BPA FREE plastic photo

Nuove scoperte mostrano che il BPA può avere effetti dannosi a livelli 100.000 volte inferiori a quanto si pensasse in precedenza

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La Endocrine Society si è unita a una coalizione di medici, scienziati e organizzazioni per la salute pubblica e l’ambiente per inviare una  petizione formale  alla Food and Drug Administration (FDA), chiedendo all’agenzia di revocare le sue approvazioni per il bisfenolo A (BPA) negli adesivi e rivestimenti e stabilire severi limiti al suo utilizzo nelle materie plastiche a contatto con gli alimenti.

Nuove scoperte da un gruppo di esperti convocato dall’Autorità  europea per la sicurezza alimentare  (EFSA) indicano che gli effetti dannosi dell’esposizione al BPA possono verificarsi a livelli 100.000 volte inferiori a quanto si pensasse in precedenza. Questo nuovo livello di sicurezza, basato su recenti prove scientifiche, è più di 5.000 volte inferiore a quello a cui la FDA afferma che la maggior parte degli americani è esposta in sicurezza.

Senza dubbio, questi valori costituiscono un alto rischio per la salute e supportano la conclusione che gli usi del BPA non sono sicuri. La petizione invita la FDA a limitare l’uso del BPA negli articoli a contatto con gli alimenti che possono provocare la migrazione negli alimenti oltre 0,5 nanogrammi per chilogrammo di cibo.

“Il processo utilizzato dall’EFSA per rivalutare la sicurezza del bisfenolo è un modello di come la FDA dovrebbe farlo per le centinaia di sostanze chimiche che ha approvato decenni fa. Trasparente, completo e radicato nella scienza”, ha affermato Tom Neltner, direttore senior di EDF per le sostanze chimiche più sicure. “Con gli americani sovraesposti al BPA di oltre 5.000 volte, l’agenzia deve considerare questa una priorità assoluta e prendere una decisione definitiva entro il termine legale di 180 giorni”.

La petizione è stata presentata da Environmental Defense Fund, Endocrine Society, Breast Cancer Prevention Partners, Clean Water Action/Clean Water Fund, Consumer Reports, Environmental Working Group, Healthy Babies Bright Futures, Dr. Maricel Maffini e Dr. Linda Birnbaum, ex direttore dell’Istituto nazionale di scienze della salute ambientale e del programma nazionale di tossicologia.

Il BPA viene utilizzato per produrre policarbonato e altre materie plastiche, comunemente utilizzate in oggetti rigidi come contenitori per alimenti, brocche, stoviglie, contenitori per la conservazione e altro ancora. La sostanza chimica viene utilizzata anche nelle resine epossidiche che rivestono l’interno di prodotti in metallo e tappi di bottiglia. Piccole quantità di BPA possono migrare da contenitori o apparecchiature in alimenti e bevande.

L’industria ha adottato misure in passato per limitare l’uso del BPA nelle fodere per lattine e nei biberon di plastica. Queste azioni hanno seguito i risultati del 2008 dei Centers for Disease Control and Prevention che indicano che la sostanza chimica si è manifestata nel 92% degli adulti statunitensi e ulteriori studi che hanno dimostrato che il BPA può agire come l’ormone sessuale femminile, l’estrogeno, negli esseri umani e interrompere il normale sviluppo.

I risultati del gruppo di esperti dell’EFSA mostrano che gli effetti del BPA sono molto peggiori di quanto si pensasse in precedenza e che le persone sono esposte a livelli notevolmente superiori a quelli sicuri. Secondo il panel dell’EFSA, esposizioni estremamente basse al BPA possono portare a un sistema immunitario iperattivo che produce un’infiammazione fuori controllo, nonché cambiamenti nelle ovaie, alterazioni del sistema endocrino e riduzione dell’apprendimento e della memoria.

“La FDA ha l’obbligo di proteggerci dalle sostanze chimiche tossiche che possono entrare in contatto con il nostro cibo”, ha affermato Maricel Maffini, Ph.D., scienziato e coautore della petizione. “Questi nuovi risultati dovrebbero essere un campanello d’allarme per la FDA e tutti noi sul fatto che la nostra salute è in pericolo a meno che non intraprendiamo un’azione rapida per limitare la quantità di BPA che può entrare in contatto con il nostro cibo”.

La FDA  collabora da tempo  con l’EFSA sulla valutazione dei rischi e sulla comunicazione dei rischi relativi alla sicurezza alimentare, compresa la collaborazione per aumentare la comprensione dei rischi derivanti dalle sostanze chimiche utilizzate negli imballaggi alimentari, come i PFAS. L’agenzia ora deve ascoltare gli avvertimenti sul BPA dai suoi omologhi esperti dell’EFSA e adottare misure per ridurre drasticamente la nostra esposizione alla sostanza chimica.

“Questi risultati sono estremamente preoccupanti e dimostrano il punto che anche livelli molto bassi di esposizione al BPA possono essere dannosi e portare a problemi con la salute riproduttiva, il rischio di cancro al seno, il comportamento e il metabolismo”, ha affermato l’esperta di BPA della Endocrine Society Heather Patisaul, Ph.D. , della North Carolina University di Raleigh, NC “La FDA deve riconoscere la scienza dietro le sostanze chimiche che alterano il sistema endocrino e agire di conseguenza per proteggere la salute pubblica”.

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