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Una maggiore assunzione di olio d’oliva associata a un minor rischio di mortalità per malattie cardiovascolari

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Consumare più di 7 grammi (> 1/2 cucchiaio) di olio d’oliva al giorno è associato a un minor rischio di mortalità per malattie cardiovascolari, mortalità per cancro, mortalità per malattie neurodegenerative e mortalità per malattie respiratorie, secondo uno studio pubblicato oggi sul Journal of the American Collegio di Cardiologia . Lo studio ha rilevato che la sostituzione di circa 10 grammi al giorno di margarina, burro, maionese e grasso di latte con la quantità equivalente di olio d’oliva è anche associata a un minor rischio di mortalità.

“I nostri risultati supportano le attuali raccomandazioni dietetiche per aumentare l’assunzione di olio d’oliva e altri oli vegetali insaturi”, ha affermato Marta Guasch-Ferré, Ph.D., ricercatrice senior presso il Dipartimento di nutrizione della Harvard TH Chan School of Public Health e autore principale dello studio. “I medici dovrebbero consigliare ai pazienti di sostituire alcuni grassi, come margarina e burro, con olio d’oliva per migliorare la loro salute. Il nostro studio aiuta a formulare raccomandazioni più specifiche che saranno più facili da comprendere per i pazienti e, si spera, implementare nelle loro diete”.

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Utilizzando i partecipanti allo studio sulla salute degli infermieri e allo studio di follow-up sui professionisti della salute, i ricercatori hanno analizzato 60.582 donne e 31.801 uomini che erano privi di malattie cardiovascolari e cancro al basale dello studio nel 1990. Durante 28 anni di follow-up, è stata valutata la dieta da un questionario ogni quattro anni. Il questionario chiedeva con quale frequenza, in media, consumavano determinati alimenti, tipi di grassi e oli, nonché quale marca o tipo di oli utilizzavano per cucinare e aggiungevano a tavola l’anno precedente.

Consumo di olio d’olivaè stato calcolato dalla somma di tre elementi del questionario: olio d’oliva usato per condimenti per insalate, olio d’oliva aggiunto al cibo o al pane e olio d’oliva usato per cuocere e friggere in casa. Un cucchiaio equivaleva a 13,5 grammi di olio d’oliva. Il consumo di altri oli vegetali è stato calcolato in base alla marca dell’olio segnalata dai partecipanti e al tipo di grasso utilizzato per cucinare a casa. Il consumo di margarina e burro si basava sulla frequenza segnalata del consumo di margarina in stick, in vasca o morbida e sulla quantità di margarina o burro aggiunta dalla cottura e dalla frittura in casa. Sono state calcolate anche le assunzioni di latticini e altri grassi e sostanze nutritive. I ricercatori hanno scoperto che il consumo di olio d’oliva è aumentato da 1,6 grammi al giorno nel 1990 a circa 4 grammi al giorno nel 2010, mentre il consumo di margarina è diminuito da circa 12 grammi al giorno nel 1990 a circa 4 grammi al giorno nel 2010.

Il consumo di olio d’oliva è stato classificato come segue:

  • Mai o <1 volta al mese
  • Da >0 a ?4,5 grammi/giorno (da >0 a ?1 cucchiaino)
  • Da >4,5 a ?7 grammi/giorno (da >1 cucchiaino a ?1/2 cucchiaio)
  • >7 grammi/giorno (>1/2 cucchiaio)

Nel corso di 28 anni, ci sono stati 36.856 decessi con 22.768 verificatisi nello studio sulla salute degli infermieri e 14.076 nello studio di follow-up dei professionisti della salute. I partecipanti con un consumo maggiore di olio d’oliva erano spesso più attivi fisicamente, avevano origini dell’Europa meridionale o mediterranea, avevano meno probabilità di fumare e consumavano maggiormente frutta e verdura rispetto a quelli con un consumo inferiore di olio d’oliva. Il consumo medio di olio d’oliva totale nella categoria più alta era di circa 9 grammi/giorno al basale e comprendeva il 5% dei partecipanti allo studio.

Quando i ricercatori hanno confrontato coloro che consumavano raramente o mai olio d’oliva, quelli nella categoria di consumo più alto avevano il 19% in meno di rischio di mortalità cardiovascolare, il 17% in meno di rischio di mortalità per cancro, il 29% in meno di rischio di mortalità neurodegenerativa e il 18% in meno di rischio di mortalità respiratoria . Lo studio ha anche scoperto che la sostituzione di 10 grammi al giorno di altri grassi, come margarina, burro, maionese e grasso di latte, con olio d’oliva era associata a un rischio inferiore dell’8-34% di mortalità totale e causa-specifica. Non hanno trovato associazioni significative durante la sostituzione dell’olio d’oliva con altri oli vegetali.

“È possibile che un maggiore consumo di olio d’oliva sia un indicatore di una dieta complessivamente più sana e di uno stato socioeconomico più elevato. Tuttavia, anche dopo aver adattato questi e altri fattori di stato economico sociale, i nostri risultati sono rimasti sostanzialmente gli stessi”, ha affermato Guasch-Ferré. “La nostra coorte di studio era prevalentemente una popolazione bianca non ispanica di professionisti sanitari , che dovrebbe ridurre al minimo i fattori socioeconomici potenzialmente confondenti, ma potrebbe limitare la generalizzabilità poiché questa popolazione potrebbe avere maggiori probabilità di condurre uno stile di vita sano”.

In un editoriale di accompagnamento, Susanna C. Larsson, Ph.D., professore associato di epidemiologia presso il Karolinska Institutet di Stoccolma, ha affermato: “Lo studio attuale e gli studi precedenti hanno scoperto che il consumo di olio d’oliva può avere benefici per la salute. Tuttavia, diversi rimangono domande. Le associazioni sono causali o spurie? Il consumo di olio d’oliva è protettivo per alcune malattie cardiovascolari, come ictus e fibrillazione atriale, solo o anche per altre malattie importanti e cause di morte? Qual è la quantità di olio d’oliva necessaria per un effetto protettivo effetto? Sono necessarie ulteriori ricerche per rispondere a queste domande”.


Ulteriori informazioni: Marta Guasch-Ferré et al, Consumo di olio d’oliva e rischio di mortalità totale e specifica per causa tra gli adulti statunitensi, Journal of the American College of Cardiology (2022). DOI: 10.1016/j.jacc.2021.10.041

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