Diritti e rovesci

100.000 morti per diabete in più, più delle stesse politiche

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È un modello familiare, ma non per questo meno deludente. Una commissione governativa pubblica un rapporto e grida all’azione. “Un’altra crisi sanitaria sfida gli Stati Uniti: il diabete mellito”, afferma il rapporto pubblicato ieri dalla National Clinical Care Commission. Il rapporto identifica correttamente l’obesità come un fattore chiave dell’aumento dei decessi per diabete, ma lo nasconde nei caratteri piccoli. Quindi, il rapporto raccomanda più delle stesse politiche per prevenire l’aumento del numero di diabete: promuovere una migliore alimentazione, tassare le bevande zuccherate, porre restrizioni alle industrie alimentari e delle bevande.

100.000 morti nel 2021

I dati provvisori del CDC indicano che i decessi per diabete hanno superato i 100.000 negli Stati Uniti per il secondo anno consecutivo nel 2021. Nel 2020, i decessi sono stati 102.188 , con un aumento del 17%. L’analisi di Reuters suggerisce che i decessi sono aumentati di nuovo nel 2021, questa volta del 15%.

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In effetti, questo è motivo di preoccupazione. Il COVID ha messo a dura prova le persone che convivono con il diabete. Inoltre, potrebbe aggiungersi a nuovi casi di diabete nei bambini. L’epidemiologo Paul Hsu spiega la preoccupazione per l’aumento della mortalità:

“Il gran numero di decessi per diabete per il secondo anno consecutivo è sicuramente motivo di allarme. Il diabete di tipo 2 stesso è relativamente prevenibile, quindi è ancora più tragico che si stiano verificando così tanti decessi”.

Riconoscere i limiti del DPP (Programma di prevenzione del diabete)

Se c’è qualcosa da elogiare nel rapporto di questa commissione è che richiamano l’attuazione limitata del Programma di prevenzione del diabete. Soprattutto all’interno di CMS , sembra che i burocrati abbiano paura che qualcuno lo usi effettivamente. La telemedicina è necessaria per raggiungere alcune delle popolazioni più gravemente colpite, ma la copertura è inadeguata. L’attuazione all’interno di Medicare è stata inadeguata. Solo una piccola parte delle persone che hanno bisogno di questo programma può ottenerlo.

Ma forse l’elemento più folle della sua implementazione è un limite una volta nella vita all’utilizzo di questo programma. Affrontare l’obesità e prevenire il diabete non è un esercizio unico. L’obesità è una malattia cronica complessa .

Vecchie idee stanche

Ma di gran lunga l’aspetto più deludente di questo rapporto è la dipendenza da vecchie idee stanche per impedire all’obesità di alimentare un aumento del bilancio del diabete sulla salute pubblica. Si basa sulla presunzione che l’obesità non può essere curata, quindi una dipendenza esclusiva dalla prevenzione è la risposta. Per questo, dobbiamo promuovere un’alimentazione sana e una vita attiva e, per buona misura, limitare l’industria alimentare.

I sistemi che promuovono l’obesità hanno davvero bisogno di una riforma e l’industria alimentare ne è una parte importante. Ma il semplice tentativo di limitare i sistemi alimentari rotti non risolverà il problema. L’industria è abbastanza abile nell’usare concetti imperfetti su cibi buoni e cattivi per etichettare le loro cose come buone e venderle in quantità sempre maggiori. Allo stesso modo, le strategie di un’alimentazione sana e di una vita attiva ci hanno deluso ormai da decenni.

Abbiamo bisogno di nuove strategie, supportate da prove che funzionano davvero. Quelle prove richiederanno una ricerca con obiettività e rigore, perché al momento non abbiamo molte prove per strategie di prevenzione che funzionino.

Ma soprattutto, poiché quasi la metà della popolazione vive con l’obesità, non possiamo pretendere che la prevenzione risolva il duplice problema in spirale dell’obesità e del diabete. Dobbiamo migliorare nel fornire cure basate sull’evidenza per l’obesità per prevenire il diabete.

Le vecchie idee stanche non sono abbastanza buone.

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