Assistenza sociosanitaria

L’arretrato delle cure primarie è una bomba a orologeria

Adv

Tutto il mondo è paese e stiamo attenti a non mandare al quel paese la sanità pubblica e il buon governo della salute a livello nazionale e globale.

Ora è il momento di investire nella medicina generale, non di provare a reinventare la ruota attraverso un cambiamento all’ingrosso, scrive Farah Jameel

La parola “arretrato” è diventata sinonimo di corridoi ospedalieri affollati, operazioni annullate e ambulanze in coda dietro gli angoli fuori dai reparti di emergenza. Il governo ha giustamente posto l’accento sull’affrontare l’arretrato, ma finora si è concentrato solo sull’arretrato delle “cure secondarie”.

Adv

Eppure, c’è un altro arretrato in crescita nel NHS; uno altrettanto significativo, se non più pressante. È l’arretrato nelle nostre comunità. Anticiparlo, prepararsi e affrontarlo in modo responsabile potrebbe essere la chiave per sbloccare la pressione che attualmente deve affrontare il servizio sanitario più ampio. Dopo tutto è una questione di parità: come può un arretrato sanitario prevalere su un altro, una vita essere più importante di un’altra?

È stato dimostrato che la continuità delle cure erogate nella medicina generale è associata a tassi di mortalità più bassi, meno ricoveri ospedalieri, minor ricorso al pronto soccorso e meno rinvii a cure specialistiche. 1 Tuttavia, questa assistenza di alta qualità, conveniente e tempestiva è sottovalutata e poco apprezzata dai responsabili politici. Ridurre i ricoveri imprevisti e migliorare la qualità dell’assistenza; questi sono di importanza significativa per medici e pazienti.

Ogni giorno, i medici di base e i loro team si destreggiano tra le esigenze di una popolazione che invecchia, la crescente prevalenza di multimorbilità e polifarmacia, il trasferimento di attività dall’assistenza secondaria, comunitaria e sociale all’assistenza primaria, linee guida cliniche sempre più complesse e crescenti aspettative politiche su ciò che può essere raggiunto all’interno di ogni consultazione. Per tutto il tempo lottando con obiettivi di produttività ambiziosi e irrealistici e con budget ridotti. Che il servizio stia lottando con le attuali priorità e richieste, sarebbe una gloriosa sottorappresentazione dello stato attuale delle cose. Tuttavia, funziona ancora, offrendo un maggiore accesso ai pazienti con meno medici generici. Fornisce ancora cure di alta qualità, come evidenziato, ad esempio, dal calo dei tassi di ricoveri direttamente correlati al diabete negli ultimi cinque anni.

Quando la pandemia ha colpito, le pratiche generali hanno trasformato i servizi durante la notte in risposta; prendersi cura dei pazienti più malati, eseguire servizi regolari, sviluppare il coordinamento covid-19 e servizi di valutazione rapida, oltre a fornire il più grande lancio di vaccini mai realizzato nella nazione. Durante le varie fasi della pandemia, i pazienti sono stati riluttanti a utilizzare i servizi sanitari per paura di esercitare una maggiore pressione sul sistema, o perché avevano paura di contrarre il virus, in particolare i nostri pazienti più malati e vulnerabili, quelli a cui è stato detto dal governo di scudo.

Questo, insieme agli ospedali che devono annullare procedure non urgenti, ritardare le cliniche di routine e riassegnare il personale, ha portato a un enorme arretrato di pazienti che vivono con condizioni che stanno gradualmente peggiorando e, in alcuni casi, ora richiedono cure di emergenza. La lista d’attesa per il trattamento non urgente in Inghilterra è ora di quasi sei milioni di pazienti, i quali hanno tutti bisogno di essere assistiti da medici generici mentre aspettano che il trattamento ospedaliero vada avanti. Il controllo della spesa del governo ha previsto che la lista d’attesa per le cure elettive in Inghilterra potrebbe raggiungere i 12 milioni entro l’inizio del 2025 senza personale aggiuntivo e posti letto. Sappiamo che non ci sono letti aggiuntivi né personale aggiuntivo.

Oltre a questo, molte persone ora vivono in condizioni che ancora non sanno di avere. Questo è inaccettabile per noi come professione. Le pressioni negli ospedali significano che i medici di famiglia possono indirizzare un paziente tutte le volte che vogliono, ma se non c’è capacità nelle cure secondarie, quei rinvii saranno rifiutati. Ad esempio, il numero di rinvii del medico di base a servizi ambulatoriali guidati da un consulente che non hanno avuto successo perché non ci sono posti disponibili è balzato da 238 859 a febbraio 2020 a 401 115 a novembre 2021. Questo ci dà un’indicazione della reale portata del problema negli ospedali e nella comunità.

I pazienti corrono un rischio reale di subire danni a causa dei ritardi nelle cure causati da questi arretrati. Considerare il paziente con diabete le cui condizioni peggiorano, esponendolo a un rischio maggiore di complicanze come le amputazioni; il paziente con un cancro che viene diagnosticato in seguito, riducendo la probabilità di guarigione e cura; i bambini non ancora vaccinati, che potrebbero ammalarsi di morbillo; il paziente che ha ceduto a un evento cardiaco che avrebbe potuto essere prevenuto. Anche l’impatto della pandemia sulla salute mentale della nazione è stato significativo e ora i pazienti si presentano in gran numero ai servizi di medicina generale che richiedono aiuto e supporto. La Health Foundation stima che la pandemia costerà da soli servizi di salute mentale fino a 3,5 miliardi di sterline.

Mentre queste pressioni continuano a crescere, i GP e i loro team lottano per allungarsi ulteriormente, fornendo livelli record di appuntamenti che mai. Sappiamo che nonostante questo livello di intensità, ritmo, pressione e attività sia sostenuto dalla medicina generale, l’esperienza di molti pazienti è che stanno lottando disperatamente per accedere alle cure. L’arretrato di cure nelle nostre comunità è significativo, i responsabili politici lo ignorano a proprio rischio e pericolo.

Il legame tra cure primarie e secondarie è importante ed è fondamentale per alleviare le pressioni sul SSN. Le soluzioni che cercano di affrontare un arretrato, ma non l’altro, sono un problema in preparazione a lungo termine. Occorre porre l’accento su come affrontare l’aumento dell’assistenza nelle nostre comunità può aiutare il sistema più ampio. Con le risorse adeguate e con la giusta enfasi sull’assistenza piuttosto che su obiettivi arbitrari, i medici di famiglia e i loro team saranno in grado di prendersi cura in sicurezza dei pazienti nella comunità.

Il modello di partnership GP ha sostenuto la medicina generale sin da prima dell’istituzione del NHS e si pensa che sia una componente importante del successo della medicina generale inglese. È un modello basato sulla fiducia, sull’impegno nei confronti delle sue comunità, su relazioni durature e sulla continuità. Che i medici di base non si sentano apprezzati come professione e che la medicina generale non si senta apprezzata in tutti i sistemi sanitari locali è una questione importante da affrontare. Numerose revisioni attuali e proposte sul futuro delle cure primarie sembrano rilevanti, ma attraverso la scelta del linguaggio diluiscono il valore e il ruolo della medicina generale. Un nuovo livello di informazioni basate sui dati dovrebbe essere alla base dei nostri approcci alla salute della popolazione. Ma soprattutto, non dobbiamo perdere di vista le persone che forniscono assistenza, i medici di base e i loro team, e a chi forniamo tali cure, i nostri pazienti. L’attuale modello di assistenza nel SSN è troppo dipendente dall’assistenza ospedaliera. Questo modello ospedaliero semplicemente non è sostenibile, le attuali sfide con l’arretrato di cure elettive lo evidenziano. Ora è il momento di investire nella medicina generale, non di provare a reinventare la ruota attraverso un cambiamento globale al modello di medicina generale.

La pandemia di covid-19 ha provocato enormi perdite personali e sociali e l’impatto psicologico persisterà negli anni a venire. Se non altro, una popolazione sana guiderà la crescita economica e, solo in questo senso, il governo deve dare priorità alla ripresa. Il crescente arretrato nella comunità è una bomba a orologeria, senza un solido piano di recupero delle cure primarie, dobbiamo essere onesti con il pubblico, i pazienti subiranno danni.


Articolo tradotto dal BMJ del 2 febbraio 2022.