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L’aumento del grasso corporeo è un fattore di rischio per la ridotta capacità di pensiero e memoria

Un nuovo studio ha scoperto che un maggiore grasso corporeo è un fattore di rischio per una ridotta funzione cognitiva, come la velocità di elaborazione, negli adulti.

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L’autrice principale Sonia Anand è professoressa di medicina alla Michael G. DeGroote School of Medicine della McMaster University e specialista in medicina vascolare presso Hamilton Health Sciences (HHS).
CREDITO: Università Mc Master

Anche quando i ricercatori hanno preso in considerazione i fattori di rischio cardiovascolare (come il diabete o l’ipertensione) o il danno vascolare cerebrale, l’associazione tra grasso corporeo e punteggi cognitivi inferiori è rimasta. Ciò suggerisce altri percorsi non ancora confermati che collegavano il grasso corporeo in eccesso a una ridotta funzione cognitiva.

Nello studio, 9.166 partecipanti sono stati misurati mediante analisi di impedenza bioelettrica per valutare il loro grasso corporeo totale.

Inoltre, 6.733 dei partecipanti sono stati sottoposti a risonanza magnetica (MRI) per misurare il grasso addominale racchiuso attorno agli organi noti come grasso viscerale e la risonanza magnetica ha anche valutato il danno cerebrale vascolare, aree del cervello interessate dalla riduzione del flusso sanguigno al cervello.

I risultati sono stati pubblicati oggi su JAMA Network Open .

“I nostri risultati suggeriscono che le strategie per prevenire o ridurre l’eccesso di grasso corporeo possono preservare la funzione cognitiva”, ha affermato l’autrice principale Sonia Anand, professoressa di medicina della Michael G. DeGroote School of Medicine della McMaster University e specialista in medicina vascolare presso Hamilton Health Sciences (HHS). È anche una scienziata senior del Population Health Research Institute di McMaster e HHS.

Ha aggiunto che “l’effetto dell’aumento del grasso corporeo è persistito anche dopo aver aggiustato il suo effetto sull’aumento dei fattori di rischio cardiovascolare come il diabete e l’ipertensione, nonché il danno cerebrale vascolare, il che dovrebbe spingere i ricercatori a indagare su quali altri percorsi possono collegare il grasso in eccesso a ridotta funzione cognitiva”.

Il coautore Eric Smith, neurologo, scienziato e professore associato di neuroscienze cliniche all’Università di Calgary, ha affermato che “preservare la funzione cognitiva è uno dei modi migliori per prevenire la demenza in età avanzata. Questo studio suggerisce che uno dei modi in cui una buona alimentazione e un’attività fisica prevengono la demenza può essere il mantenimento di un peso sano e una percentuale di grasso corporeo”.

Smith è a capo del brain core lab per le due coorti di popolazione utilizzate per questa nuova analisi, la Canadian Alliance for Healthy Hearts and Minds (CAHHM) e PURE Mind, un sottostudio del grande e internazionale Prospective Urban Rural Epidemiological (PURE) studia.

I partecipanti erano di età compresa tra 30 e 75 anni con un’età media di circa 58 anni. Poco più del 56% erano donne; vivevano tutti in Canada o in Polonia. La maggior parte era di origine europea bianca, con circa il 16% di altre origini etniche. Sono stati esclusi gli individui con malattie cardiovascolari note.

Lo studio CAHHM è stato finanziato dalla Canadian Partnership Against Cancer, Heart and Stroke Foundation of Canada e Canadian Institutes of Health Research (CIHR). Lo studio PURE-Mind è stato finanziato da più fonti, tra cui il Population Health Research Institute, il CIHR e la Heart and Stroke Foundation.