Benessere

Il caso sconcertante delle persone obese metabolicamente sane: sono protette dalle malattie croniche?

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C’è un movimento globale di body positivity in crescita per combattere lo stigma e il pregiudizio che gli individui in sovrappeso e obesi devono affrontare . Parte di questo stigma deriva dalla percezione che gli individui obesi non siano sani.

Tuttavia, il peso è solo una delle metriche utilizzate dai professionisti sanitari per valutare la salute generale. In effetti, alcuni studi hanno dimostrato che un numero significativo di persone obese è metabolicamente sano, portando alla contesa che si potrebbe essere sani a qualsiasi taglia . Questo fenomeno è indicato come obesità metabolicamente sana (MHO). La ricerca sta ora iniziando a esplorare cosa significhi.

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Una persona che è MHO ha una pressione sanguigna sana, livelli normali di lipidi nel sangue (colesterolo e trigliceridi) e zucchero nel sangue normale. Avere valori elevati di una o più di queste misure aumenta significativamente il rischio di malattie cardiovascolari.

Illustrazione di alimenti rappresentativi della dieta mediterranea: olio d'oliva, frutti di mare, noci, cereali
Le diete sane forniscono benefici antinfiammatori e antiossidanti che aiutano a raggiungere un profilo metabolico sano. (Shutterstock)

È stato proposto che gli individui obesi metabolicamente sani potrebbero essere protetti contro le malattie legate all’obesità. L’entità di questa protezione è stata controversa all’interno della comunità scientifica, e ciò è in parte dovuto al fatto che non abbiamo ancora una definizione standardizzata di MHO .

Quindi, negli ultimi anni, i ricercatori si sono messi al lavoro per scoprire chi può essere definito MHO e in che misura le persone con MHO sono protette dalle malattie croniche.

Consenso emergente

A tal fine sono stati avviati numerosi studi di popolazione di grandi dimensioni. Finora, i risultati mostrano che, in effetti, sono necessarie definizioni più rigorose di MHO. Ciò può essere ottenuto includendo altre misure di salute come la resistenza all’insulina e gli indicatori ematici di infiammazione. La resistenza all’insulina è quando il corpo non risponde bene all’ormone insulina che aiuta ad assorbire lo zucchero dal flusso sanguigno per utilizzarlo come carburante per l’energia. Questo porta a livelli elevati di zucchero nel sangue e conseguenti complicazioni per la salute.

Un consenso emergente è stato che, sebbene gli individui MHO mostrino una certa protezione dalle malattie croniche, sembrano ancora essere significativamente meno protetti rispetto a quelli che sono metabolicamente sani e magri.

Infografica che mostra diverse combinazioni di stato di salute e obesità
Gli individui con obesità metabolicamente sana hanno un rischio di malattia inferiore rispetto a quelli con obesità metabolicamente malsana, ma comunque un rischio più elevato rispetto agli individui non obesi e metabolicamente sani. (Kubow/Iskandar) , Autore fornito

Il fatto che le persone con MHO abbiano ancora un rischio di malattia relativamente più alto ha portato alcuni ricercatori a suggerire che il termine “obesità metabolicamente sana” potrebbe essere un termine improprio. Inoltre, la maggior parte della popolazione MHO tende a progredire verso l'”obesità metabolicamente malsana” o MUO nel corso di un certo numero di anni , con conseguente aumento del rischio di diabete, malattie cardiovascolari e altri disturbi legati all’obesità.

Questo porta a un’altra domanda: l’MHO è veramente protettivo per un’intera vita, o è solo una questione di tempo prima che MUO entri, rendendo l’MHO uno stato transitorio?

Fattori protettivi

Un fattore da considerare che potrebbe differenziare l’obesità metabolicamente sana da quella malsana è il modo in cui il grasso viene distribuito nel corpo. Una predisposizione genetica a depositare grasso sottocutaneo , chiamata grasso sottocutaneo, sembra svolgere un ruolo protettivo.

Le persone con questa predisposizione sono per lo più donne in premenopausa che accumulano grasso corporeo sottocutaneo nei fianchi piuttosto che nella vita (a forma di pera). Sono più protetti contro il diabete e le malattie cardiovascolari rispetto alle persone il cui grasso corporeo si trova più nell’addome (a forma di mela).

Al contrario, gli individui obesi con una circonferenza vita alta mostrano un’eccessiva deposizione di grasso nell’addome e uno stato pro-infiammatorio che porta all’insulino-resistenza, che può essere un precursore del diabete di tipo 2.

Serie di illustrazioni di una donna in abiti da ginnastica
Le persone con obesità metabolicamente sana sono coinvolte in un’attività fisica regolare in misura maggiore rispetto a quelle con obesità metabolicamente malsana. (Shutterstock)

I ricercatori hanno anche esaminato le abitudini di vita che differenziano gli individui MHO da MUO per vedere se è possibile prevenire lo sviluppo di un’obesità metabolicamente malsana.

Un fattore è l’esercizio. Le persone con MHO sono coinvolte in attività fisica regolare in misura maggiore rispetto agli individui MUO . L’altro è la dieta. Sebbene gli studi dietetici mostrino risultati contrastanti , sembra che le persone MHO consumino diete più sane come la dieta mediterranea, che è ricca di pesce, frutta, verdura, prodotti integrali, legumi, olio extra vergine di oliva e noci.

Le diete sane forniscono benefici antinfiammatori e antiossidanti che aiutano a raggiungere un profilo metabolico sano. Infatti, della popolazione MHO, coloro che seguono la dieta mediterranea sembrano avere tassi di mortalità più bassi . L’adozione di queste abitudini di vita sane potrebbe aiutare a prevenire la traiettoria di un’obesità metabolicamente sana che si sposta verso un’obesità metabolicamente malsana nel corso della vita.

L’obesità metabolicamente sana è reale?

Quindi MHO è reale e protegge dalle malattie? Non c’è ancora una risposta sì o no. Più ne apprendiamo, più sfumature vengono iniettate nel concetto che si può essere perfettamente sani a qualsiasi taglia. Sulla base delle informazioni che abbiamo finora, solo un ristretto segmento di individui obesi non rischia di sviluppare malattie croniche legate all’obesità.

Sappiamo anche molto di più sulle loro caratteristiche. Hanno meno grasso addominale e più grasso sottocutaneo. Hanno una minore resistenza all’insulina, una minore infiammazione e un profilo cardiovascolare metabolicamente sano. Hanno anche abitudini di vita sane come esercizio fisico regolare e una dieta sana. Sembra che anche la genetica abbia un ruolo.

Possiamo aspettarci maggiori informazioni dai principali studi internazionali sulla popolazione e dalle sperimentazioni cliniche attualmente in corso. Ma nel frattempo, l’antico consiglio è più che mai vero: una regolare attività fisica e un’alimentazione sana sono fondamentali per mantenere la salute e la longevità.


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con licenza Creative Commons. Leggi l’ articolo originale .

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