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L’ipertensione nei giovani adulti è collegata a cambiamenti cerebrali di mezza età

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Controllo manuale della pressione sanguigna – donna
copyright American Heart Association

Punti salienti della ricerca:

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  • I giovani adulti (di età compresa tra 20 e 40 anni) con pressione alta hanno avuto cambiamenti cerebrali entro la mezza età (età media 55 anni) che possono aumentare il rischio di declino cognitivo più avanti nella vita o nel tempo.
  • Questi cambiamenti erano simili in tutte le razze e i gruppi etnici esaminati nello studio, tenendo conto del grado di esposizione alla pressione alta.
  • I risultati suggeriscono che gli operatori sanitari considerano un trattamento più aggressivo per la pressione alta per i giovani adulti per prevenire i cambiamenti cerebrali in età avanzata.

La pressione alta tra i giovani adulti, di età compresa tra 20 e 40 anni, sembra essere collegata a cambiamenti cerebrali nella mezza età (età media 55 anni) che possono aumentare il rischio di un successivo declino cognitivo, secondo una ricerca preliminare per essere presentato all’International Stroke Conference 2022 dell’American Stroke Association , un incontro di primo piano mondiale per ricercatori e clinici dedicato alla scienza dell’ictus e della salute del cervello che si terrà di persona a New Orleans e virtualmente, dall’8 all’11 febbraio 2022.

Secondo l’American Heart Association, dal 2015 al 2019 oltre il 47% degli adulti statunitensi ha avuto la pressione alta. Nel 2019, il tasso di mortalità aggiustato per l’età negli Stati Uniti principalmente attribuibile all’ipertensione era di 25,1 per 100.000. I tassi di mortalità per pressione alta per gli adulti neri non ispanici erano 56 per 100.000 tra i maschi e 38,7 per 100.000 per le femmine.

Gli studi hanno scoperto che la pressione alta interrompe la struttura e la funzione dei vasi sanguigni del cervello, danneggiando le regioni del cervello che sono fondamentali per la funzione cognitiva.

“Ci sono studi che suggeriscono che i cambiamenti nel cervello possono iniziare in giovane età”, ha affermato Christina Lineback, MD, autrice principale dello studio e ricercatrice di neurologia vascolare presso il Northwestern Memorial Hospital di Chicago. “Il nostro studio fornisce ulteriori prove che l’ipertensione durante la giovane età adulta può contribuire a cambiamenti nel cervello più avanti nella vita”.

I ricercatori hanno analizzato 30 anni di follow-up, comprese le immagini cerebrali MRI (eseguite una volta all’età di 30 anni, e poi di nuovo a mezza età – all’età di circa 55 anni) per 142 adulti dallo studio CARDIA (Coronary Artery Risk Development in Young Adults) . Lo studio CARDIA ha arruolato partecipanti provenienti da quattro città degli Stati Uniti (Birmingham, Alabama; Chicago, Illinois; Minneapolis, Minnesota; e Oakland, California), nel 1985-1986. In totale, lo studio ha reclutato più di 5.000 adulti bianchi e neri, di età compresa tra 18 e 30 anni, che sono stati seguiti per oltre 30 anni.

In un follow-up che includeva 142 partecipanti (42% donne), i ricercatori hanno esaminato i cambiamenti nelle strutture cerebrali nella mezza età (età media 55) da esposizioni cumulative a fattori di rischio vascolare, tra cui ipertensione, colesterolo, indice di massa corporea, fumo e glucosio , dalla giovane età adulta alla mezza età. Hanno anche valutato se ci fossero differenze per razza o etnia; quasi il 40% dei partecipanti allo studio (n=55) erano adulti neri.

L’analisi ha rilevato:

  • Gli adulti più giovani che avevano un’esposizione cumulativa alla pressione sanguigna più elevata (dai 25 ai 55 anni di età) avevano più cambiamenti visibili all’imaging cerebrale a metà età, che possono aumentare il rischio di disfunzione cognitiva nella mezza e tarda età.
  • I cambiamenti cerebrali che si sono verificati erano simili in tutte le razze e i gruppi etnici esaminati nello studio, tenendo conto del grado di esposizione alla pressione alta.

“Siamo rimasti sorpresi di poter vedere cambiamenti cerebrali anche in questo piccolo campione di partecipanti allo studio CARDIA”, ha detto Lineback. “Data la maggiore probabilità di ipertensione in alcuni gruppi razziali ed etnici, la scoperta di questo studio dovrebbe incoraggiare gli operatori sanitari ad affrontare in modo aggressivo la pressione alta nei giovani adulti, come potenziale obiettivo per ridurre le disparità nella salute del cervello”.

Un potenziale passo successivo è sviluppare e implementare sistemi per trattare e monitorare meglio la pressione sanguigna nei gruppi di giovani e valutare i cambiamenti cerebrali nel tempo, secondo Lineback.

Una limitazione dello studio è che si tratta di un’analisi retrospettiva, il che significa che i risultati non possono dimostrare che i cambiamenti cerebrali siano stati causati dall’ipertensione.

I coautori sono Simin Mahinrad, MD, Ph.D.; Yufen Jennie Chen, Ph.D.; Todd Parrish, Ph.D.; Donald M. Lloyd-Jones, MD, Sc.M., FAHA; e Farzaneh A. Sorond, MD, Ph.D.

Lo studio è stato finanziato dal National Heart, Lung, and Blood Institute e dal National Institutes of Health. L’elenco delle dichiarazioni degli autori è disponibile nell’abstract.

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