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Naso e insulina

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L’insulina è necessaria per riparare i neuroni olfattivi

I risultati indicano un possibile trattamento per la perdita dell’olfatto

I ricercatori sanno da tempo che l’insulina svolge un ruolo fondamentale nella rigenerazione e nella crescita di alcuni tipi di neuroni che trasmettono informazioni sensoriali ambientali al nostro cervello, come la vista. Tuttavia, sanno relativamente poco del ruolo dell’insulina nell’olfatto. Ora, i ricercatori del Monell Chemical Senses Center hanno dimostrato che l’insulina svolge un ruolo fondamentale nella maturazione, dopo la lesione, dei neuroni sensoriali olfattivi immaturi (OSN). Il team ha pubblicato i risultati su eNeuro all’inizio di questo mese.

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“I nostri risultati suggeriscono che l’applicazione di insulina nel passaggio nasale potrebbe essere sviluppata come terapia per le lesioni causate da una serie di problemi”, ha affermato il primo autore Akihito Kuboki, MD, un borsista post-dottorato nel laboratorio di Johannes Reisert, PhD.

Sapendo che l’insulina fa parte del percorso di riparazione del corpo per i neuroni visivi, Kuboki sospettava che l’ormone potesse anche svolgere un ruolo nella maturazione degli OSN dopo la lesione. Nota anche che ci sono molti recettori dell’insulina nella regione olfattiva del cervello. Tenendo conto di questi fattori, Kuboki ha concluso che l’insulina può essere coinvolta anche nell’olfatto.

Elevata dipendenza di nuovi neuroni dalla segnalazione dell’insulina.
CREDITO
Monell Chemical Senses Center, eNeuro

“Sebbene gli scienziati non abbiano ancora un’idea chiara di come funzioni, sappiamo che l’insulina svolge un ruolo chiave nella prevenzione della morte cellulare”, ha affermato Kuboki. “Se i livelli di insulina sono ridotti, i pazienti diabetici hanno un’elevata suscettibilità alla morte cellulare, che può causare la perdita dell’olfatto”. Sta perseguendo questo percorso di ricerca per far luce sul motivo per cui le persone con diabete spesso soffrono di perdita dell’olfatto o anosmia.

Il team di ricerca ha indotto il diabete di tipo 1 nei topi per ridurre i livelli di insulina circolante che raggiungono gli OSN. L’insulina ridotta ha interferito con la rigenerazione degli OSN, con conseguente alterazione dell’olfatto. Hanno analizzato come la struttura del tessuto olfattivo nella cavità nasale e nel bulbo olfattivo è compromessa confrontando il numero di OSN maturi e quanto bene gli assoni degli OSN hanno raggiunto il bulbo olfattivo. Il team ha anche registrato le risposte indotte dall’odore negli OSN nella cavità nasale. Un compito comportamentale guidato dall’odore, in cui i topi avevano bisogno di trovare una ricompensa biscotto a seconda della loro capacità di annusare, misurava la funzione olfattiva.

Inoltre, il team ha ferito gli OSN, che hanno una capacità unica di rigenerarsi nei mammiferi. Questo approccio ha permesso ai ricercatori di chiedere se gli OSN richiedessero l’insulina per rigenerarsi, cosa che hanno scoperto essere vera. Inoltre, hanno scoperto che gli OSN sono altamente suscettibili alla morte cellulare indotta dalla deprivazione di insulina da otto a 13 giorni dopo un infortunio. Questa finestra temporale indica che durante una fase critica i nuovi OSN generati dipendono dall’insulina. Hanno anche scoperto che l’insulina deve essere applicata agli OSN rigeneranti in questo momento critico nella crescita dei neuroni per essere in grado di ripristinare l’olfatto di un topo.

Anche significativo, il team ha scoperto che l’insulina promuove la rigenerazione degli OSN rigeneranti sia nei topi diabetici di tipo 1 che nei topi non diabetici. “Anche nei topi non diabetici, abbiamo scoperto che l’insulina può promuovere la rigenerazione degli OSN, il che suggerisce che questa potrebbe essere una terapia per la disfunzione olfattiva nei pazienti senza diabete”, ha affermato Kuboki. In particolare, il team ha esaminato solo il processo di rigenerazione dell’OSN dopo la lesione nei topi diabetici di tipo 1 e non ha esaminato gli effetti del diabete di tipo 2, ma ha pianificato di farlo in futuro.

“I nostri risultati suggeriscono che l’insulina svolge un ruolo importante quando gli OSN hanno bisogno di rigenerarsi dopo una grave lesione che induce la morte cellulare in molti OSN”, ha affermato Kuboki. “Da questo, speriamo che uno spray di insulina possa essere potenzialmente applicato per trattare la perdita dell’olfatto per vari motivi, tra cui trauma cranico e infezione virale”.

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