Benessere

Le persone normopeso con diabete di tipo 2 possono ottenere la remissione perdendo peso

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Il diabete di tipo 2 non è causato dall’essere obeso – è innescato dall’essere troppo pesante per il tuo corpo, qualunque sia il tuo BMI – e se non riesci a mettere i pantaloni della stessa taglia di quando avevi 21 anni, stai trasportando troppo grasso

Una nuova ricerca presentata all’Annual Meeting of the European Association for the Study of Diabetes (EASD), tenutasi online quest’anno, ha rilevato che, contrariamente a quanto si crede, le persone normopeso con diabete di tipo 2 (T2D) possono invertire la condizione attraverso un sostanziale perdita di peso.

Otto dei 12 partecipanti hanno raggiunto la remissione dopo aver perso il 10-15% del loro peso corporeo, nonostante avessero un BMI che rientrava nell’intervallo di peso normale. I livelli di grasso nel fegato e nel pancreas sono diminuiti sostanzialmente e l’attività delle cellule produttrici di insulina nel pancreas è stata ripristinata.

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La scoperta dimostra chiaramente che la perdita di peso può essere benefica nel diabete di tipo 2, anche in coloro che sono di peso normale, afferma il professor Roy Taylor, dell’Università di Newcastle, Newcastle, Regno Unito, il principale investigatore dello studio.

Supporta anche l’idea che ognuno di noi ha una “soglia di grasso personale” – un livello di grasso corporeo che possiamo affrontare – e se lo superiamo, svilupperemo il T2D, anche se siamo ancora di peso normale.

Il professor Taylor spiega: “La nostra ricerca precedente ha dimostrato che una perdita di peso del 10-15% può ottenere la remissione nelle persone con diabete di tipo 2 che sono in sovrappeso o obese.

“I medici tendono a presumere, tuttavia, che il diabete di tipo 2 abbia una causa diversa in coloro che non sono in sovrappeso. Ciò significa che, a differenza di coloro che sono in sovrappeso, a coloro che sono di peso normale di solito non viene consigliato di perdere peso prima di ricevere farmaci per il diabete e insulina.

“Invece, c’è la tendenza a iniziarli con insulina e altri farmaci in una fase molto prima.

“Quello che abbiamo dimostrato è che se quelli normopeso perdono il 10-15% del loro peso, hanno ottime possibilità di sbarazzarsi del diabete.

“Questo dovrebbe essere un campanello d’allarme per i medici e, con una su dieci dei 4,5 milioni di persone con diabete di tipo 2 nel Regno Unito di peso normale al momento della diagnosi, non c’è tempo da perdere per trasmettere il messaggio”.

Colpisce uno su 11 della popolazione adulta mondiale (415 milioni di persone), e in aumento, il T2D si verifica quando il pancreas non è in grado di produrre abbastanza insulina (un ormone che aiuta a trasformare lo zucchero negli alimenti in energia) o l’insulina che produce non non funziona correttamente.

In precedenza, lo storico Diabetes Remission Clinical Trial (DiRECT), delle università di Glasgow e Newcastle, ha dimostrato che un programma intensivo di perdita di peso erogato dai medici di base può mettere in remissione il T2D nelle persone in sovrappeso.

Gli ultimi risultati provengono dallo studio Reversal of Type 2 Diabetes on Normalization of Energy Intake in the Non-obese (ReTUNE), che sta esaminando se la perdita di peso può anche invertire la condizione nelle persone di peso normale.

Dodici uomini e donne che avevano il T2D ed erano di peso normale (BMI medio di 24,5) hanno seguito un programma di perdita di peso in cui hanno consumato 800 calorie al giorno (da zuppe e frullati a basso contenuto calorico) per due settimane, seguite da quattro a sei settimane in che hanno ricevuto supporto per mantenere il loro nuovo peso. Hanno completato fino a tre cicli di questo ciclo dieta/mantenimento del peso fino a quando non hanno perso il 10-15% del loro peso corporeo.

I partecipanti sono stati sottoposti a una serie di test all’inizio dello studio e dopo ogni ciclo di dieta e mantenimento del peso. I loro risultati alla fine dello studio sono stati confrontati con quelli di un gruppo di controlli – persone senza diabete che erano abbinate per età, sesso e BMI.

Il peso medio è diminuito di 8,2 kg, da 69 kg a 61,8 kg, una riduzione dell’11,9%. Il grasso corporeo totale è sceso dal 33,1% al 27,4%. Ciò si confronta con una cifra del 25,4% per i controlli.

Le scansioni hanno mostrato che la quantità media di grasso nel fegato è scesa dal 4,4% – più del doppio rispetto ai controlli – all’1,4%.

Il grasso nel pancreas è sceso da una media del 5,1% al 4,5%. I livelli medi di trigliceridi (plasma TG, una misura dell’efficienza del metabolismo dei grassi) sono diminuiti drasticamente da 1,6 mmol/L a 1,0 mmol/L, alla pari con i controlli.

In otto dei 12 partecipanti (67%), il diabete è andato in remissione, una proporzione simile agli studi precedenti che hanno coinvolto partecipanti in sovrappeso e obesi. La remissione è stata definita come HbA1c (livello medio di zucchero nel sangue) inferiore a 48 mmol/mol e senza tutti i farmaci.

Il professor Taylor afferma: “Questi risultati, sebbene preliminari, dimostrano molto chiaramente che il diabete non è causato dall’obesità ma dall’essere troppo pesante per il proprio corpo. È dovuto alla presenza di troppo grasso nel fegato e nel pancreas, qualunque sia il tuo BMI.

“Nel fegato, questo grasso in eccesso impedisce all’insulina di funzionare normalmente. Nel pancreas, fa sì che le cellule beta smettano di produrre insulina.

Il dottor Ahmad Al-Mrabeh, il primo autore e co-ricercatore dello studio, che si è recentemente trasferito dall’Università di Newcastle all’Università di Edimburgo, aggiunge: “Abbiamo già dimostrato che un processo chiamato esportazione di lipoproteine ??epatiche è fondamentale.  

“Le lipoproteine ??sono sostanze costituite da proteine ??e grassi che esportano il grasso attraverso il flusso sanguigno. Il grasso in eccesso viene normalmente immagazzinato nelle aree adipose sottocutanee sotto la nostra pelle. Tuttavia, quando le riserve si riempiono o diventano disfunzionali, il grasso in eccesso si riversa nel flusso sanguigno prima di essere immagazzinato nel fegato ed esportato dalle lipoproteine ??ad altri tessuti. 

“Abbiamo dimostrato che questo processo è il motore dell’accumulo di grasso nel pancreas che si ritiene danneggi le cellule produttrici di insulina e causi il diabete di tipo 2.

“La perdita di peso per restrizione calorica è potente per ottenere la remissione del diabete di tipo 2 ed è straordinario avere una remissione del 67% in questo gruppo non obeso.

“Tuttavia, questo approccio è impegnativo per molte persone, comprese quelle con BMI normale. Il nostro team qui a Edimburgo sta esplorando i meccanismi esatti che portano alla remissione durante la perdita di peso, cosa che riteniamo possa informare la prevenzione, così come la progettazione di nuovi farmaci più mirati terapie sia in aggiunta che come alternative alla restrizione calorica”.

Il professor Taylor aggiunge: “Come regola generale, il tuo girovita dovrebbe essere lo stesso di quando avevi 21 anni. Se non puoi indossare i pantaloni della stessa taglia adesso, stai portando troppo grasso e quindi rischi di svilupparti diabete di tipo 2, anche se non sei in sovrappeso”.


Lo studio è stato finanziato da Diabetes UK. Il professor Taylor ha ricevuto tasse di lezione da Novo Nordisk, Lilly e Janssen. È l’autore del libro Your Simple Guide To Reversing Type 2 Diabetes.

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