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Nel 2019, il diabete è stata la nona causa di morte

Il numero di persone con diabete è passato da 108 milioni nel 1980 a 422 milioni nel 2014. La prevalenza è aumentata più rapidamente nei paesi a basso e medio reddito che nei paesi ad alto reddito.

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Il diabete è una delle principali cause di cecità, insufficienza renale, infarto, ictus e amputazione degli arti inferiori.

Tra il 2000 e il 2016 si è registrato un aumento del 5% della mortalità prematura per diabete.

Nel 2019, il diabete è stata la nona causa di morte con una stima di 1,5 milioni di decessi direttamente causati dal diabete.

Una dieta sana, un’attività fisica regolare, il mantenimento di un peso corporeo normale ed evitare il consumo di tabacco sono modi per prevenire o ritardare l’insorgenza del diabete di tipo 2.

Il diabete può essere curato e le sue conseguenze evitate o ritardate con dieta, attività fisica, farmaci e screening regolare e trattamento per le complicanze.

Panoramica

Il diabete è una malattia cronica che si verifica quando il pancreas non produce abbastanza insulina o quando il corpo non può utilizzare efficacemente l’insulina che produce. L’insulina è un ormone che regola la glicemia. L’iperglicemia, o aumento della glicemia, è un effetto comune del diabete non controllato e nel tempo porta a gravi danni a molti dei sistemi del corpo, in particolare ai nervi e ai vasi sanguigni.

Nel 2014, l’8,5% degli adulti di età pari o superiore a 18 anni aveva il diabete. Nel 2019, il diabete è stata la causa diretta di 1,5 milioni di decessi e il 48% di tutti i decessi dovuti al diabete si è verificato prima dei 70 anni di età.

Tra il 2000 e il 2016, c’è stato un aumento del 5% dei tassi di mortalità prematura (cioè prima dei 70 anni) per diabete. Nei paesi ad alto reddito il tasso di mortalità prematura dovuta al diabete è diminuito dal 2000 al 2010 per poi aumentare nel 2010-2016. Nei paesi a reddito medio-basso, il tasso di mortalità prematura dovuta al diabete è aumentato in entrambi i periodi.

Al contrario, la probabilità di morire a causa di una qualsiasi delle quattro principali malattie non trasmissibili (malattie cardiovascolari, cancro, malattie respiratorie croniche o diabete) tra i 30 e i 70 anni è diminuita del 18% a livello globale tra il 2000 e il 2016.

Diabete di tipo 2

Il diabete di tipo 2 (precedentemente chiamato non insulino-dipendente o ad esordio nell’età adulta) deriva dall’uso inefficace dell’insulina da parte dell’organismo. Più del 95% delle persone con diabete ha il diabete di tipo 2. Questo tipo di diabete è in gran parte il risultato dell’eccesso di peso corporeo e dell’inattività fisica.

I sintomi possono essere simili a quelli del diabete di tipo 1 ma sono spesso meno marcati. Di conseguenza, la malattia può essere diagnosticata diversi anni dopo l’esordio, dopo che sono già insorte complicazioni.

Fino a poco tempo, questo tipo di diabete era presente solo negli adulti, ma ora si verifica sempre più frequentemente anche nei bambini.

Diabete di tipo 1

Il diabete di tipo 1 (precedentemente noto come insulino-dipendente, giovanile o ad esordio infantile) è caratterizzato da una produzione insufficiente di insulina e richiede la somministrazione giornaliera di insulina. Nel 2017 le persone con diabete di tipo 1 erano 9 milioni; la maggior parte di loro vive in paesi ad alto reddito. Non si conoscono né la sua causa né i mezzi per prevenirla.

I sintomi includono un’eccessiva escrezione di urina (poliuria), sete (polidipsia), fame costante, perdita di peso, alterazioni della vista e affaticamento. Questi sintomi possono manifestarsi all’improvviso.

Diabete gestazionale

Il diabete gestazionale è un’iperglicemia con valori glicemici superiori alla norma ma inferiori a quelli diagnostici del diabete. Il diabete gestazionale si verifica durante la gravidanza

Le donne con diabete gestazionale sono ad aumentato rischio di complicanze durante la gravidanza e al momento del parto. Queste donne e forse i loro figli sono anche a maggior rischio di diabete di tipo 2 in futuro.

Il diabete gestazionale viene diagnosticato attraverso lo screening prenatale, piuttosto che attraverso i sintomi riportati.

Alterata tolleranza al glucosio e alterata glicemia a digiuno

La ridotta tolleranza al glucosio (IGT) e la ridotta glicemia a digiuno (IFG) sono condizioni intermedie nella transizione tra la normalità e il diabete. Le persone con IGT o IFG sono ad alto rischio di passare al diabete di tipo 2, anche se questo non è inevitabile.

Impatto sulla salute

Nel tempo, il diabete può danneggiare il cuore, i vasi sanguigni, gli occhi, i reni e i nervi.

  • Gli adulti con diabete hanno un rischio da due a tre volte maggiore di infarto e ictus (1) .
  • In combinazione con una riduzione del flusso sanguigno, la neuropatia (danno ai nervi) nei piedi aumenta la possibilità di ulcere del piede, infezioni ed eventuale necessità di amputazione degli arti.
  • La retinopatia diabetica è un’importante causa di cecità e si verifica come risultato di un danno accumulato a lungo termine ai piccoli vasi sanguigni nella retina. Quasi 1 milione di persone sono cieche a causa del diabete (2) .
  • Il diabete è tra le principali cause di insufficienza renale (3) .

Prevenzione

Semplici misure sullo stile di vita hanno dimostrato di essere efficaci nel prevenire o ritardare l’insorgenza del diabete di tipo 2. Per aiutare a prevenire il diabete di tipo 2 e le sue complicanze, le persone dovrebbero:

  • raggiungere e mantenere un peso corporeo sano;
  • essere fisicamente attivi – facendo almeno 30 minuti di attività regolare e di intensità moderata quasi tutti i giorni. È necessaria più attività per il controllo del peso;
  • seguire una dieta sana, evitando zucchero e grassi saturi; e
  • evitare il consumo di tabacco: il fumo aumenta il rischio di diabete e malattie cardiovascolari.

Diagnosi e trattamento

La diagnosi precoce può essere ottenuta attraverso un test relativamente economico della glicemia.

Il trattamento del diabete prevede la dieta e l’attività fisica insieme all’abbassamento della glicemia e dei livelli di altri fattori di rischio noti che danneggiano i vasi sanguigni. Anche la cessazione del consumo di tabacco è importante per evitare complicazioni.

Gli interventi che sono sia economici che fattibili nei paesi a basso e medio reddito includono:

  • controllo della glicemia, in particolare nel diabete di tipo 1. Le persone con diabete di tipo 1 richiedono insulina, le persone con diabete di tipo 2 possono essere trattate con farmaci per via orale, ma possono anche richiedere insulina;
  • controllo della pressione sanguigna; e
  • cura dei piedi (cura di sé del paziente mantenendo l’igiene del piede; indossando calzature adeguate; ricercando un’assistenza professionale per la gestione dell’ulcera; ed esame regolare dei piedi da parte di operatori sanitari).

Altri interventi di risparmio sui costi includono:

  • screening e trattamento per la retinopatia (che causa cecità);
  • controllo dei lipidi nel sangue (per regolare i livelli di colesterolo);
  • screening per i primi segni di malattia renale correlata al diabete e trattamento.

Risposta dell’OMS

L’OMS mira a stimolare e sostenere l’adozione di misure efficaci per la sorveglianza, la prevenzione e il controllo del diabete e delle sue complicanze, in particolare nei paesi a basso e medio reddito. A tal fine, l’OMS:

  • fornisce linee guida scientifiche per la prevenzione delle principali malattie non trasmissibili compreso il diabete;
  • sviluppa norme e standard per la diagnosi e la cura del diabete;
  • sensibilizza sull’epidemia mondiale di diabete, in occasione della Giornata mondiale del diabete (14 novembre); e
  • effettua la sorveglianza del diabete e dei suoi fattori di rischio.

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