Educazione

Il programma di educazione alla medicina culinaria mostra risultati positivi per i diabetici poco ricchi

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African girl at school holding green apple fruit

Secondo i ricercatori dell’Università del Texas, un curriculum di medicina culinaria ha avuto un impatto positivo su determinati esiti comportamentali e psicosociali biometrici e legati alla dieta tra i pazienti a basso reddito e insicuri alimentari con diabete di tipo 2 che partecipano a un programma di prescrizione alimentare condotto dalla clinica Health Science Center a Houston ( UTHealth Houston ).

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I risultati di uno studio pilota condotto da  Shreela V. Sharma, PhD, RDN,  professore di epidemiologia presso UTHealth School of Public Health e in collaborazione con Harris Health System e Houston Food Bank, sono stati recentemente pubblicati su  Nutrients , con informazioni qualitative che hanno informato lo sviluppo dello studio recentemente pubblicato anche sul  Journal of the Academy of Nutrition and Dietetics .

I ricercatori hanno reclutato 40 pazienti affetti da diabete dallo Strawberry Health Center dell’Harris Health System per partecipare a un progetto guidato dal programma Nourish della School of Public Health che insegnava A Prescription for Healthy Living (APHL), un curriculum di medicina culinaria. I pazienti sono stati anche arruolati in un programma di prescrizione alimentare di nove mesi attraverso la dispensa alimentare co-localizzata dello Strawberry Health Center, che ha offerto loro un riscatto bisettimanale di 30 libbre di frutta, verdura, proteine ??magre e altri articoli sani a costo zero con breve consulenza nutrizionale da parte di un dietista registrato. Il gruppo di studio è stato confrontato con i pazienti che hanno ricevuto solo la prescrizione alimentare, senza alcuna formazione in medicina culinaria, dalla stessa clinica nel 2019-2020.

“Abbiamo scoperto che mentre un programma di prescrizione alimentare da solo ha un impatto positivo e clinicamente significativo sugli esiti del diabete dei pazienti, c’è un impatto ancora maggiore quando si sovrappongono le abilità culinarie e la componente educativa”, ha affermato Sharma.

La medicina culinaria fonde l’arte della cucina con la scienza della medicina per instillare un modello dietetico sano. Il programma APHL di cinque sessioni mirava a dimostrare ai partecipanti che il cibo sano ha un buon sapore ed è conveniente, semplice da preparare e rilevante per tutte le culture. Queste sessioni di 90 minuti, implementate virtualmente a causa della pandemia di COVID-19, includevano lezioni sulle abilità con il coltello, il conteggio dei carboidrati, la lettura di etichette, la pianificazione dei pasti e la creazione di ricette, il riutilizzo degli avanzi e il mangiare fuori casa, tra le altre abilità.

Nel complesso, i partecipanti all’APHL hanno visto una significativa riduzione dei loro livelli di emoglobina glicosilata nel corso dello studio, controllando meglio il loro diabete. Rispetto al gruppo di soli prescrizioni alimentari, la partecipazione all’APHL ha anche comportato un aumento significativo del consumo di frutta e verdura, frequenza di cottura da zero e autoefficacia nella pianificazione e nella cottura dei pasti. Inoltre, un minor numero di partecipanti ha riferito che cucinare cibi sani è difficile.

Questi risultati arrivano un anno dopo che le precedenti sessioni di focus group, recentemente evidenziate nel  Journal of the Academy of Nutrition and Dietetics,  hanno rivelato che i pazienti erano frustrati da messaggi dietetici misti provenienti da diversi operatori sanitari e dalla mancanza di raccomandazioni culturalmente inclusive, esprimendo anche un desiderio per le capacità di preparare cibi gustosi e sani.

Poiché i programmi di prescrizione alimentare e di medicina culinaria stanno guadagnando popolarità a livello nazionale, Sharma chiede una maggiore formazione dei dietisti in medicina culinaria.

“In definitiva, vorremmo estendere questo lavoro alle cliniche e agli ospedali Harris Health ed espanderlo anche ad altri contesti e partner”, ha affermato Sharma. “Per noi è importante analizzare e documentare l’impatto di questa soluzione in modo che, si spera, un giorno le compagnie assicurative rimborsino i programmi di prescrizione alimentare”.

In generale, il recente studio sottolinea l’importanza della partnership tra UTHealth Houston e Harris Health System, secondo Sharma e Denise LaRue, MPH, direttore dell’integrazione delle cure e della trasformazione della salute della popolazione per Harris Health System.

“I maggiori vantaggi del programma Nourish sono che fornisce ai nostri dietisti del sistema modi dinamici comprovati per connettersi con i nostri pazienti in modi sia pratici che pertinenti, fornendo al contempo risultati che avranno un impatto misurabile sulla salute dei nostri pazienti e delle loro famiglie ”, ha detto LaRue. “Questa partnership in corso con UTHealth School of Public Health e il successo del nostro lavoro congiunto dimostrano che un approccio collaborativo di ‘villaggio’ è il modo giusto di pensare alla salute”.

I coautori dello studio includevano John Wesley McWhorter, DrPH, RDN, assistente professore presso il Dipartimento di promozione della salute e scienze comportamentali con UTHealth School of Public Health e direttore della nutrizione culinaria per il programma Nourish; Melisa P. Danho, MPH, RDN, program manager del Michael & Susan Dell Center for Healthy Living presso la School of Public Health; e Laura S. Moore, MEd, RDN, direttore esecutivo del programma Nourish e membro della facoltà di Nutrizione presso la School of Public Health.

Per ulteriori informazioni sul programma Nourish, visitare  https://sph.uth.edu/research/centers/dell/nourish/index.htm .