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Un passo importante verso le terapie basate sul digiuno

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Precedenti studi hanno dimostrato come il digiuno possa influenzare il sistema immunitario per migliorare diverse condizioni infiammatorie croniche, ma poco si sa su come le risposte immunitarie potrebbero determinare un metabolismo sano. Poiché il fegato è un fulcro centrale e regolatore del metabolismo, un gruppo di ricercatori si è concentrato sulla comprensione di come le cellule del fegato e le cellule immunitarie presenti nel fegato comunicano tra loro in condizioni di digiuno. Lo studio è stato uno sforzo congiunto di Helmholtz Munich, Ulm University, Technical University of Munich (TUM), German Center for Diabetes Research (DZD), Heidelberg University Hospital e University of Southern Denmark.

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L’attività immunitaria è necessaria per la risposta metabolica al digiuno
I ricercatori hanno scansionato il DNA delle cellule del fegato e delle cellule immunitarie, esaminando quali parti del loro DNA erano attive e quali molecole messaggere venivano rilasciate di conseguenza. I loro risultati hanno mostrato che queste cellule comunicavano tra loro e hanno evidenziato il ruolo di una molecola espressa in quasi tutte le cellule del nostro corpo, ovvero il recettore dei glucocorticoidi. “Abbiamo scoperto che nelle cellule immunitarie, questo recettore in particolare permetteva la diafonia tra i tipi cellulari durante il digiuno. Eliminando il recettore solo nelle cellule immunitarie, abbiamo visto una rottura dei segnali di digiuno nelle cellule del fegato. Ciò significa che le cellule immunitarie sono in grado di influenzare direttamente l’effetto del digiuno sul nostro metabolismo”, afferma Anne Loft di Helmholtz Monaco.

Giorgio Caratti e Jan Tuckermann dell’Università di Ulm aggiungono: “In effetti, questa è la prima volta che vediamo questo processo in condizioni ‘sane’. Sapevamo che le risposte immunitarie potevano influenzare il nostro metabolismo in un ambiente malsano, ma questa era una novità. Dimostra che un basso livello di attività immunitaria, o infiammazione, è necessario per una risposta metabolica equilibrata al digiuno”.

Sezione del fegato di un topo con cellule epatiche in verde e rosso.
CREDITO: Helmholtz Monaco / Anne Loft

Lavoro futuro
“Il digiuno volontario ha dimostrato di essere benefico per la prevenzione di una serie di malattie metaboliche umane, tra cui il diabete di tipo 2 e l’obesità. L’aumento delle persone che soffrono non solo di queste malattie metaboliche è sbalorditivo, senza mostrare segni di rallentamento. I nostri risultati servono a comprendere i meccanismi molecolari alla base di queste malattie e potrebbero portare allo sviluppo di terapie efficaci basate sul digiuno”, afferma Stephan Herzig, che ha condotto lo studio all’Helmholtz di Monaco.

Sulle persone
Il Prof. Stephan Herzig è Direttore dell’Helmholtz Diabetes Center di Helmholtz Monaco. È titolare della cattedra di controllo metabolico molecolare presso il TUM e di una cattedra onoraria presso l’Università di Heidelberg. La dott.ssa Anne Loft è la prima autrice dello studio presso l’Helmholtz di Monaco. Entrambi fanno parte del Centro tedesco per la ricerca sul diabete (DZD). Il Dr. Giorgio Caratti dell’Università di Ulm, Istituto di Endocrinologia Molecolare Comparata è coautore dello studio e lavora presso il laboratorio del Prof. Jan Tuckermann che ha condotto lo studio insieme a Stephan Herzig.

Informazioni su Helmholtz Munich
Helmholtz Munich è un importante centro di ricerca biomedica. La sua missione è sviluppare soluzioni rivoluzionarie per una salute migliore in un mondo in rapida evoluzione. I gruppi di ricerca interdisciplinari si concentrano sulle malattie provocate dall’ambiente, in particolare la terapia e la prevenzione del diabete, dell’obesità, delle allergie e delle malattie polmonari croniche. Con il potere dell’intelligenza artificiale e della bioingegneria, i ricercatori accelerano la traduzione ai pazienti. Helmholtz Munich ha più di 2.500 dipendenti e ha sede a Monaco/Neuherberg. È membro dell’Associazione Helmholtz, con oltre 43.000 dipendenti e 18 centri di ricerca, la più grande organizzazione scientifica in Germania. Maggiori informazioni su Helmholtz Monaco (Helmholtz Zentrum München Deutsches Forschungszentrum für Gesundheit und Umwelt GmbH):www.helmholtz-munich.de/en

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