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Le app per la salute potrebbero aiutare gli anziani con qualsiasi cosa, dal sonno al diabete, ma la maggior parte non le usa

Il sondaggio rileva che meno di 1 persona su 3 sopra i 50 anni attualmente li usa per qualsiasi scopo e solo il 28% delle persone con diabete li usa per monitorare i livelli di zucchero nel sangue

Le app mobili consentono di tenere traccia di qualsiasi cosa, dall’esercizio fisico e le calorie alla pressione sanguigna e la glicemia, e utilizzare le informazioni per rimanere in linea con gli obiettivi di salute o gestire una condizione cronica.

Ma un nuovo sondaggio mostra che la maggior parte delle persone di età superiore ai 50 anni non utilizza tali app e che coloro che potrebbero ottenere il massimo da esse hanno meno probabilità di utilizzarle effettivamente.    

Meno della metà (44%) delle persone di età compresa tra 50 e 80 anni ha mai utilizzato un’app relativa alla salute sul proprio smartphone, dispositivo indossabile o tablet, secondo i nuovi risultati del sondaggio nazionale sull’invecchiamento sano .

Coloro che affermano di essere in cattive condizioni di salute e quelli con redditi o livelli di istruzione più bassi avevano molte meno probabilità di aver mai utilizzato tali app. La metà di coloro che non hanno mai utilizzato un’app per la salute, o hanno smesso di usarla, ha affermato di non essere interessata a usarla.

La percentuale di anziani che attualmente utilizzano almeno un’app è ancora più piccola, al 28%. Un terzo di questo gruppo utilizza un’app per tenere traccia dell’esercizio, mentre percentuali più piccole utilizzano le app per monitorare il sonno, il peso, l’alimentazione, la pressione sanguigna, per guidare la meditazione o per gestire la salute mentale e lo stress. Un quarto degli utenti attuali ha condiviso le informazioni dalle proprie app con i propri fornitori di assistenza sanitaria.

E tra gli anziani che hanno il diabete, solo il 28% usa un’app sul proprio dispositivo per registrare i livelli di zucchero nel sangue e il 14% usa un’app per registrare i propri farmaci. Ma quasi la metà delle persone anziane con diabete afferma che sarebbe interessata a utilizzare un’app in entrambi i modi.  

Il sondaggio si basa presso l’ Istituto per la politica sanitaria e l’innovazione dell’Università del Michigan e supportato da AARP e Michigan Medicine, il centro medico accademico di UM.

“Ora che la maggior parte degli anziani ha almeno un dispositivo mobile, le app relative alla salute possono fornire un’opportunità per supportare i loro comportamenti relativi alla salute, gestire le loro condizioni e migliorare i risultati di salute”, ha affermato Pearl Lee, MD, MS, geriatra del Michigan Medicina che ha lavorato al rapporto del sondaggio.

Lee e i coautori James Aikens, Ph.D., e Caroline Richardson, MD, entrambi del Dipartimento di Medicina di Famiglia di UM, affermano che il potenziale è particolarmente importante per gli anziani con diabete.

Il sondaggio includeva anche domande sui monitor continui della glicemia, che le persone con diabete possono indossare sulla pelle per monitorare la glicemia a lungo termine. Tali monitor possono connettersi con dispositivi mobili per inserire le letture in un’app.

Solo l’11% degli intervistati che hanno il diabete di tipo 2 ha affermato di utilizzare attualmente un CGM, sebbene un altro 68% avesse sentito parlare di tali dispositivi e oltre la metà di loro ha affermato che sarebbe potenzialmente interessato a utilizzarne uno.

“La ricerca di AARP ha rilevato un forte aumento degli acquisti e dell’utilizzo della tecnologia da parte degli anziani durante la pandemia e molti sono interessati a utilizzare la tecnologia per monitorare le misure sanitarie”, ha affermato Indira Venkat, Vice President, Consumer Insights di AARP. “Con più persone di età superiore ai 50 anni che possiedono e utilizzano la tecnologia, potremmo iniziare a vedere un aumento degli anziani che utilizzano app per monitorare la propria salute”.

Differenze nell’uso dell’app

Dati recenti mostrano che l’83% delle persone di età compresa tra 50 e 64 anni e il 61% delle persone di età superiore ai 65 anni possiede uno smartphone e poco meno della metà delle persone in ogni fascia di età possiede un tablet. Questo è un aumento rispetto al 34% dei 50-64enni e al 13% di quelli con più di 65 anni che avevano uno smartphone dieci anni fa, e percentuali ancora più basse che avevano i tablet in quel momento.

Nonostante questo aumento, il sondaggio mette in evidenza le disparità nell’uso delle app per la salute mobile in base al reddito e al livello di istruzione, nonché all’età. Dimostra anche che la mancanza di consapevolezza o la sfiducia nella sicurezza delle app per la salute possono frenare molti anziani.

Il direttore del sondaggio Preeti Malani, medico in malattie infettive con formazione in geriatria presso la Michigan Medicine, osserva che gli anziani con un reddito superiore a $ 100.000 avevano quasi tre volte più probabilità rispetto a quelli con reddito inferiore a $ 30.000 di utilizzare app sanitarie, al 43% contro 15%. Quelli con diplomi universitari avevano più del doppio delle probabilità di utilizzare app per la salute rispetto a quelli che non avevano completato il liceo.

“Le persone che descrivono la propria salute come discreta o precaria – le persone che potrebbero aver più bisogno del tipo di monitoraggio, supporto e informazioni che una buona app per la salute può fornire – avevano molte meno probabilità di utilizzare tali app rispetto a quelle che affermano di essere in ottima, ottima o buona salute”, osserva Malani. “Gli operatori sanitari dovrebbero prendere in considerazione la possibilità di discutere l’uso delle app sanitarie con i loro pazienti, perché un terzo ha affermato di non aver mai pensato di utilizzarne una”.

Il rapporto del sondaggio si basa sui risultati di un sondaggio rappresentativo a livello nazionale condotto dal NORC presso l’Università di Chicago per IHPI e somministrato online e via telefono nell’agosto 2021 tra 2.110 anziani di età compresa tra 50 e 80 anni. Il campione è stato successivamente ponderato per riflettere la popolazione statunitense. Leggi i precedenti rapporti del sondaggio nazionale sull’invecchiamento in buona salute e sulla metodologia del sondaggio .

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