Terapie

Il mondo si sta dirigendo verso una carenza di insulina?

Adv

Più della metà delle persone con diabete di tipo 2 vive in Cina, India e Stati Uniti

È stato chiamato il flagello della vita urbana. Uno stile di vita scadente e l’obesità hanno portato a un aumento del diabete di tipo 2, una condizione che si verifica quando il corpo non è in grado di produrre abbastanza insulina per regolare i livelli di zucchero nel sangue.

Ora gli scienziati affermano che milioni di persone con diabete in tutto il mondo potrebbero non essere in grado di accedere all’insulina nel prossimo decennio e oltre.

Adv

Circa 400 milioni di persone – più della metà in Cina, India e Stati Uniti – tra i 20 ei 79 anni, convivono con il diabete di tipo 2, che è la forma più comune della malattia. Si prevede che il loro numero salirà a oltre 500 milioni entro il 2030. (L’altra forma è il diabete di tipo 1 in cui il corpo attacca le proprie cellule pancreatiche che producono insulina.)

Un nuovo studio sulla rivista Lancet Diabetes and Endocrinology afferma che quasi 80 milioni di persone con la malattia avranno bisogno di insulina entro il 2030 poiché si prevede che la domanda del farmaco aumenterà del 20% per allora. Ma circa la metà di coloro che ne hanno bisogno, forse la maggioranza in Asia e Africa, non sarà in grado di ottenerlo. Già una persona su due con diabete di tipo 2 non ha accesso all’insulina di cui ha bisogno.

“L’accesso è definito come la combinazione di disponibilità e convenienza”, mi ha detto il dottor Sanjay Basu della Stanford University negli Stati Uniti, che ha guidato la ricerca. “Oltre ai prezzi, significa anche che deve essere presente una catena di approvvigionamento in grado di gestire e distribuire in sicurezza un farmaco refrigerato e le varie forniture come aghi sterili e siringhe che devono accompagnarlo”.

Perché l’insulina, un farmaco di 97 anni, che è stato salutato come uno dei primi “farmaci miracolosi” del 20° secolo, è rimasto costantemente costoso nel corso degli anni?

Uno dei motivi, affermano gli scienziati, è che tre multinazionali – Novo Nordisk, Eli Lilly and Company e Sanofi – controllano il 99% del mercato globale dell’insulina da 21 miliardi di dollari (16 miliardi di sterline) in termini di valore e il 96% in termini di volume. (Le stesse società controllano l’intero mercato statunitense.)

Circa 33 milioni di persone che hanno bisogno di insulina non hanno già accesso ad essa

Controllo globale

E sebbene più di 90 paesi su 132 non abbiano tariffe per l’insulina, il farmaco rimane ancora costoso per molti : tasse, ricarichi elevati e altri costi della catena di approvvigionamento hanno fatto aumentare il prezzo del farmaco e ne hanno pregiudicato l’accessibilità.

Anche negli Stati Uniti, dove oltre 20 milioni di persone sono state diagnosticate diabetiche, le spese vive per l’insulina sono aumentate dell’89% tra il 2000 e il 2010. Questo vale anche per gli adulti coperti da assicurazione. Il prezzo del farmaco è balzato da $ 40 a flaconcino a $ 130 a flaconcino – ogni flaconcino di solito dura al massimo un paio di settimane.

Ci sono anche domande sulla disponibilità del farmaco.

Il controllo globale del mercato dell’insulina, secondo David Henri Beran degli ospedali universitari di Ginevra e dell’Università di Ginevra, significa che i paesi hanno un numero limitato di fornitori tra cui scegliere “e questo fattore ha portato le persone a dover cambiare il tipo di insulina prendono in quanto le aziende hanno ritirato (alcune) formulazioni dal mercato”.

Esistono diversi tipi di insulina e i medici prescrivono il tipo più vantaggioso per i pazienti a seconda di come rispondono al farmaco, delle scelte di stile di vita, dell’età del paziente, degli obiettivi di zucchero nel sangue e del numero di iniezioni da fare ogni giorno.

Diversi paesi a basso e medio reddito sono particolarmente vulnerabili alle interruzioni dell’offerta. Uno studio sulla disponibilità di insulina ha rilevato che le forniture erano scarse in sei paesi: Bangladesh, Brasile, Malawi, Nepal, Pakistan e Sri Lanka. Anche una cattiva gestione e una distribuzione inefficiente possono causare interruzioni: in Mozambico, ad esempio, il 77% della fornitura totale di insulina è rimasta nella capitale, con conseguenti carenze nel resto del Paese.

Alcuni con diabete di tipo 2 controllano i livelli di zucchero nel sangue con l’esercizio e una dieta sana

“A livello globale, i problemi di accessibilità e disponibilità di insulina sono minacce alla vita e sfidano il concetto stesso di diritto alla salute”, afferma il dott. Beran.

Allora perché un farmaco scoperto quasi 100 anni fa da due scienziati dell’Università di Toronto non è ancora disponibile come generico a basso prezzo? (Gli scienziati hanno venduto il brevetto all’università per $ 1.) I farmaci molto richiesti di solito diventano più accessibili dopo la scadenza dei loro brevetti, grazie a concorrenti generici a basso costo. Ma ciò non è avvenuto in questo caso.

Uno dei motivi, affermano gli scienziati Jeremy A Greene e Kevin Riggs, è che l’insulina, che è un ormone prodotto dalle cellule viventi, è più complessa e più difficile da copiare. E le aziende di farmaci generici, aggiungono, non hanno ritenuto “utile” farlo. Anche le insuline biosimilari, simili all’insulina, sono disponibili sul mercato e offrono prezzi più competitivi, ma non sono all’altezza di una versione generica.

Gli scienziati affermano che l’insulina dovrebbe essere inclusa nei pacchetti di copertura sanitaria universale e che i finanziatori del diabete dovrebbero stanziare una parte dei loro fondi per l’innovazione nella fornitura di cure e farmaci.

Chiaramente, i sistemi sanitari deboli, lo scarso accesso alle strutture sanitarie, l’erogazione dell’assistenza sanitaria per il diabete e i prezzi stanno tutti ostacolando l’accesso all’insulina.

“Devono accadere alcune cose, inclusi il prezzo e l’infrastruttura da distribuire”, afferma il dott. Basu. Fino ad allora, il jab di insulina non diventerà presto accessibile.

Diabete: le basi

  • Esistono due tipi principali di diabete: tipo 1 e tipo 2. Esistono anche altri tipi come il diabete gestazionale, che si sviluppa durante la gravidanza
  • Nel tipo 1, che in genere viene diagnosticato prima nella vita ma può svilupparsi a qualsiasi età, l’insulina deve essere iniettata, manualmente o tramite un microinfusore. Non può essere prevenuta o curata e non è causata dallo stile di vita
  • Le persone ottengono il tipo 2 quando l’insulina che producono non funziona correttamente o non viene prodotta abbastanza. Può essere collegato all’essere in sovrappeso o inattivo e anche alla storia familiare. È molto più comune del tipo 1, rappresentando circa il 90% di tutte le persone con diabete. Alcune persone con il tipo 2 assumono insulina, mentre altre controllano i livelli di zucchero nel sangue con farmaci, esercizio e una dieta sana
  • Avere una glicemia incontrollata a lungo termine può portare a complicazioni, inclusi problemi ai nervi, ai reni, agli occhi e ai piedi, ma il rischio di svilupparli può essere ridotto con il giusto trattamento e la giusta cura

Fonti: NHS Diabetes UK


Articolo tradotto dal sito della BBC: vedi il post originale qui.

Categorie:Terapie

Con tag:,