Benessere

Mens sana in corpore sano: specie se anziano

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Le persone anziane in buona forma hanno un cervello più in forma

I settanta-ottantenni che si allenano per una migliore forma fisica sono più bravi a risolvere i compiti cognitivi e hanno meno probabilità di soffrire di deterioramento cognitivo

Come dovrebbero allenarsi le persone anziane per rimettersi in forma? La cosa più importante, secondo i ricercatori, è trovare un’attività che ti piace e che puoi continuare a fare nel tempo.
CREDITO: Foto: Erlend Lånke Solbu / NRK

“I nostri risultati suggeriscono che essere in forma può proteggere da un lieve deterioramento cognitivo nelle persone anziane”, afferma Ekaterina Zotcheva.

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Poco prima di Natale, Zotcheva ha difeso la sua tesi di dottorato sull’esercizio fisico e la salute del cervello presso l’Università norvegese di scienza e tecnologia, NTNU. Il giorno prima della difesa, l’ultimo studio per il suo dottorato è stato pubblicato sulla prestigiosa rivista Sport Medicine .

L’articolo è solo uno dei tre recenti articoli di ricerca di NTNU che mostrano quanto sia importante per il cervello rimanere in buona forma fisica mentre si invecchia. Comune a tutti e tre gli articoli è che si basano sui dati del più grande studio al mondo sull’allenamento per gli anziani, lo studio Generation 100 del Cardiac Exercise Research Group .

Rischio demenza

“Lo studio Generation 100 è in corso da quasi dieci anni. Dopo che i partecipanti allo studio si erano allenati per cinque anni, abbiamo testato la funzione cognitiva di quasi 1000 di loro”.

“Gli uomini e le donne che avevano mantenuto o aumentato la loro forma fisica durante lo studio avevano una salute cerebrale migliore rispetto a quelli la cui forma fisica era diminuita nel corso dei cinque anni”, afferma Zotcheva.

Il test cognitivo che i partecipanti hanno eseguito è lo stesso che viene spesso utilizzato per verificare se le persone sono a rischio di sviluppare la demenza.

Il test valuta la memoria a breve termine, la funzione di esecuzione e la capacità di orientarsi nel tempo e nello spazio. Un punteggio inferiore a un certo numero indica un rischio di deterioramento cognitivo lieve.

“Sappiamo che un lieve deterioramento cognitivo può portare alla demenza in alcuni individui. Maggiore è l’aumento del livello di forma fisica di un partecipante durante i cinque anni dello studio, minore era la loro probabilità di sviluppare un lieve deterioramento cognitivo”, afferma Zotcheva.

Più bravo a risolvere i problemi

Un buon condizionamento sembra essere un prerequisito importante per una buona funzione cerebrale negli anziani anche negli altri due articoli di ricerca. In entrambi questi studi, i ricercatori hanno testato la salute del cervello di oltre 100 partecipanti allo studio Generation 100 all’avvio e dopo uno, tre e cinque anni di formazione.

“I partecipanti che erano in buona forma, sia all’inizio dello studio che successivamente, hanno avuto un tempo di reazione più rapido. Quelli che hanno migliorato il loro livello di forma fisica hanno guadagnato una memoria di lavoro leggermente migliore”, afferma la professoressa NTNU Asta Håberg.

La capacità di risolvere problemi cognitivi è stata testata utilizzando la piattaforma Memoro basata sul web, che Håberg ha sviluppato in collaborazione con il neuropsicologo Tor Ivar Hansen.

Meno atrofia cerebrale

Håberg è stato coinvolto nel lavoro con tutti e tre gli articoli di ricerca recenti. Nel terzo studio, i ricercatori hanno eseguito scansioni MRI del cervello dei partecipanti per vedere come il volume del cervello e lo spessore della corteccia cerebrale sono cambiati durante lo studio. Anche qui i partecipanti più energici sono risultati migliori.

“I partecipanti che erano in buona forma quando è iniziato lo studio avevano una corteccia cerebrale più spessa dopo uno, tre e cinque anni, rispetto a quelli che avevano un consumo massimo di ossigeno inferiore. Ma non abbiamo riscontrato alcun effetto dall’aumento della forma fisica durante lo studio”, afferma Håberg.

La corteccia cerebrale è lo strato più esterno del cervello ed è importante per diverse importanti funzioni cerebrali, come l’attenzione, la capacità di fare scelte, la memoria di lavoro, il pensiero astratto e la memoria. Questa parte del cervello diventa più sottile con l’età e l’assottigliamento della corteccia cerebrale in diverse aree è legato a diversi tipi di demenza, come il morbo di Alzheimer e la demenza frontotemporale.

Il fitness è più importante del tipo di esercizio

Tutti i giovani tra i 70 ei 77 anni di Trondheim sono stati invitati allo studio Generation 100 nel 2012. Coloro che hanno accettato di partecipare sono stati assegnati in modo casuale a cinque anni di esercizi di vario tipo. Un gruppo farebbe principalmente intervalli ad alta intensità, un secondo gruppo andrebbe principalmente a fare passeggiate o altri esercizi a intensità moderata e l’ultimo gruppo cercherebbe di seguire le raccomandazioni sulle attività delle autorità sanitarie per essere fisicamente attivi per almeno 150 minuti ciascuno settimana.

I primi due gruppi sono stati seguiti più da vicino dai ricercatori e sono state offerte due sessioni di formazione organizzate ogni settimana. I ricercatori della NTNU hanno guardato oltre la connessione tra fitness e salute del cervello e hanno anche studiato se il tipo di follow-up dell’allenamento che i partecipanti hanno ricevuto ha fatto la differenza.

“I nostri risultati mostrano che il follow-up organizzato dell’allenamento potrebbe aver dato agli uomini più anziani, ma non alle donne anziane, una migliore funzione cognitiva e ridotto la probabilità di lievi disturbi cognitivi. Ma tutto sommato, sembra che la cosa più importante sia che ti alleni effettivamente in un modo che aumenti la tua forma fisica, indipendentemente dal fatto che tu ti aiuti ad essere fisicamente attivo o meno”, afferma Zotcheva.

Meno atrofia cerebrale del previsto

“Nei gruppi che hanno ricevuto un follow-up rispettivamente con un allenamento ad alta intensità e un allenamento con intensità moderata, abbiamo riscontrato una perdita di volume cerebrale leggermente maggiore nelle aree profonde del cervello rispetto a coloro che si sono allenati da soli. Ma dobbiamo sottolineare che tutti nello studio Generation 100, indipendentemente dalla forma di esercizio che hanno svolto, hanno avuto meno perdite cerebrali del previsto per le persone di 70 anni. Il gruppo che si è allenato da solo senza un follow-up organizzato ha avuto il minor restringimento nell’ippocampo e nel talamo”, afferma Håberg.

Il follow-up della formazione nella Generazione 100 non è stato decisivo per la capacità dei partecipanti di risolvere compiti cognitivi.

“I gruppi che hanno potuto partecipare alla formazione organizzata non hanno ottenuto risultati migliori rispetto al gruppo che si è formato da solo su vari compiti, come ricordare dove si trova un oggetto, memorizzare parole, elaborare rapidamente le informazioni o pianificare”, afferma Håberg.

Mantenimento di una buona funzione cognitiva

“Vale comunque la pena notare che i partecipanti di età compresa tra 70 e 77 anni in media avevano le stesse capacità cognitive dopo cinque anni come all’avvio e che durante il periodo di studio sono addirittura migliorati in alcuni test. I risultati mostrano che essere in buona forma come lo erano i partecipanti della Generazione 100, è importante per mantenere una buona funzione cerebrale”, afferma Håberg.

L’effetto dell’allenamento sembra quindi essere maggiore per le persone che entrano in età pensionabile in buona forma e l’esercizio fisico che migliora la forma fisica può fornire ulteriori benefici. Allora come dovrebbero allenarsi gli anziani per rimettersi in forma?

“Diversi percorsi possono portare a quell’obiettivo e il fattore più importante è trovare un’attività che ti piaccia e con la quale puoi continuare nel tempo. Per mantenere o aumentare la tua forma fisica, dovresti comunque esercitarti regolarmente in modo da farti rimanere senza fiato e sudare”, afferma Zotcheva.

Fonti : Zotcheva, E., Håberg, AK, Wisløff, U., Salvesen, Ø., Selbæk,. G., Stensvold, D., & Erntsen, L. (2021). Effetti di 5 anni di esercizio aerobico sulla cognizione negli anziani: lo studio Generation 100: uno studio controllato randomizzato . Medicina dello sport, 1-11.

Sokolowski, DR, Hansen, IT, RIsen, HH, Reitlo, LS, Wisløff, U., Stensvold, D. e Håberg, AK (2021). 5 anni di intervento in esercizio non hanno giovato alla cognizione rispetto alle linee guida sull’attività fisica negli anziani, ma l’idoneità cardiorespiratoria superiore lo ha fatto. Un sottostudio di generazione 100 . Frontiere nelle neuroscienze dell’invecchiamento.

Pani, J., Reitlo, LS, Evensmoen, HR, Lydersen, S., Wisløff, U., Stensvold, D. e Håberg, AK (2021). Effetto di 5 anni di intervento di esercizio a diverse intensità sulla struttura del cervello negli anziani della popolazione generale: un sottostudio di generazione 100 . Interventi clinici nell’invecchiamento, 16, 1485-1501.

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