Comunicazione

Science. Numero speciale: La scienza nell’era dei social media

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In questo numero speciale di Science , una prospettiva, un forum politico, un editoriale e una serie di lettere NextGen Voices esplorano lo stato attuale della scienza nell’era dei social media. In molti modi, la pandemia di COVID-19 ha aumentato la visibilità e il coinvolgimento degli scienziati su molte piattaforme di social media online, in particolare Twitter. In un editoriale, Il caporedattore di Science, Holden Thorp si chiede se questo nuovo riflettore sugli scienziati e il loro lavoro sia stato positivo o negativo per la scienza. La sua risposta – entrambi. Riconosce i social media come un’importante piattaforma su cui gli scienziati possono elaborare questioni scientifiche in modo rapido e trasparente, ma ammette che ciò consente anche alle forze impegnate a indebolire la scienza di accedere ai normali dibattiti, per sfruttarli. (Nota: Thorp affronterà questo e problemi correlati in un dibattito in plenaria alla prossima riunione annuale dell’AAAS .)

In una prospettiva, Dominique Brossard e Dietram Scheufele sottolineano la sfida in corso di comunicare la scienza online. Secondo Brossard e Scheufele, la maggior parte degli scienziati e dei divulgatori scientifici non si è ancora veramente adattata alle nuove piattaforme online. Inoltre, gli scienziati che si collegano online devono affrontare un grosso ostacolo: le informazioni su queste piattaforme sono curate e ordinate per priorità in modo algoritmico. Di conseguenza, gli scambi di informazioni micromirati che dominano l’attuale panorama dei social media hanno creato camere d’eco che si stanno allontanando sempre più, dando luogo a bolle incentrate sulla scienza. “Attualmente c’è poco che la scienza può fare per sfuggire a questo dilemma. Gli stessi strumenti algoritmici guidati dal profitto che portano follower curiosi e appassionati di scienza ai feed Twitter e ai canali YouTube degli scienziati disconnetteranno sempre più gli scienziati dal pubblico con cui hanno bisogno di connettersi più urgentemente”, scrivono gli autori. “Andare avanti, vincere questa sfida richiederà collaborazioni tra la comunità scientifica, le piattaforme dei social media e le istituzioni democratiche”, affermano.

Un forum politico di Brandie Nonnecke e Camille Carlton mette in evidenza la nuova legislazione che cerca di rendere i dati delle piattaforme di social media online più disponibili per i ricercatori. La grande quantità di dati raccolti dalle società di social media in tutto il mondo potrebbe favorire importanti ricerche con grandi benefici per la società. Tuttavia, le società coinvolte hanno pochi obblighi legali e quote di incentivi. Per affrontare questo problema, sia gli Stati Uniti che l’Unione Europea cercano di approvare una legislazione per aprire i dati della piattaforma online per la ricerca e la supervisione indipendenti. Qui, Nonnecke e Carlton discutono dei vincoli che devono essere affrontati per facilitare la ricerca vantaggiosa, comprese le decisioni su chi ha accesso ai dati, la mancanza di investimenti nelle infrastrutture di ricerca e la guida limitata su come e quali dati dovrebbero essere reso disponibili.

Infine in questo numero speciale, in una serie di NextGen Voices Letters – pubblicate sotto forma di tweet – un gruppo di giovani scienziati spiega il loro punto di vista sul fatto che i social media siano buoni o cattivi quando si tratta di comunicazione scientifica. Mentre alcuni mettono in evidenza la miriade di vantaggi che hanno sperimentato comunicando il loro lavoro online, altri offrono racconti alternativi e cautelativi.

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