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La restrizione calorica ricabla il metabolismo, l’immunità per una maggiore durata della salute

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La restrizione calorica migliora le risposte metaboliche e immunitarie che aiutano a determinare sia la durata della vita di una persona che quanti anni di buona salute godono, mostra un nuovo studio.

“Due anni di modesta restrizione calorica hanno riprogrammato i percorsi nelle cellule adipose che aiutano a regolare il modo in cui i mitocondri generano energia, le risposte antinfiammatorie del corpo e potenzialmente la longevità”, ha affermato Eric Ravussin, Ph.D., Direttore esecutivo associato per la scienza clinica presso Centro di ricerca biomedica di Pennington. “In altre parole, la restrizione calorica ricabla molte delle risposte metaboliche e immunitarie che aumentano la durata della vita e la durata della salute”.

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Il nuovo studio ha utilizzato i dati raccolti da CALERIE 2 (Comprehensive Assessment of the Long-Term Effects of Reducing Intake of Energy) di Pennington Biomedical, lo studio di restrizione calorica più lungo negli esseri umani. Il nuovo studio è pubblicato sulla rivista Science .

Lo studio ha scoperto che le persone che hanno ridotto l’apporto calorico di circa il 14% in due anni hanno generato più cellule T, che svolgono un ruolo chiave nella funzione immunitaria e rallentano il processo di invecchiamento.

“Man mano che le persone invecchiano, i loro timi si restringono e producono meno cellule T. Di conseguenza, le persone anziane hanno più difficoltà a combattere le infezioni e alcuni tipi di cancro”, ha affermato Eric Ravussin, Ph.D., Direttore esecutivo associato per le scienze cliniche presso il Pennington Biomedical Research Center. “La restrizione calorica aiuta a prevenire il restringimento del timo in modo che la persona generi più cellule T”.

Oltre a migliorare l’immunità, un aumento dei linfociti T è associato a una migliore capacità di bruciare riserve di acidi grassi per produrre energia, ha affermato il dottor Ravussin. Questo è importante perché se una persona non brucia questo carburante, il grasso può accumularsi in organi come i muscoli e il fegato, portando a insulino-resistenza, obesità, diabete di tipo 2 e invecchiamento.

Lo studio ha avuto un altro risultato importante: un potenziale trattamento per ridurre l’infiammazione legata all’età e migliorare la salute metabolica.

Gli studi hanno dimostrato che limitare le calorie del 40 percento nei roditori ha allungato la loro vita. Ma c’erano dei compromessi in termini di crescita, riproduzione e immunità.  

Tuttavia, la restrizione calorica riduce anche i livelli del gene che codifica per il fattore di attivazione delle piastrine acetil idrolasi (PLA2G7). La riduzione del PLA2G7 produce benefici per la salute che includono l’abbassamento dell’infiammazione legata all’età e il miglioramento della salute metabolica.

“Se i ricercatori riescono a trovare un modo per sfruttare il PLA2G7, potrebbero creare un trattamento per estendere la durata della salute di una persona, il tempo in cui un individuo sperimenta una buona salute”, ha affermato il direttore esecutivo di Pennington Biomedical John Kirwan, Ph.D.

Questa ricerca è stata supportata in parte dal National Institutes of Health con i premi AG031797, AG045712, P01AG051459 e AR070811 a VDD); la Fondazione Glenn per la ricerca medica (VDD); Fondo per la cura dell’Alzheimer (VDD); e l’Aging Biology Foundation (MNA). Lo studio CALERIE è stato finanziato dall’Istituto Nazionale sull’Invecchiamento con i premi U01AG022132, U01AG020478, U01AG020487 e U01AG020480. Il contenuto è di esclusiva responsabilità degli autori e non rappresenta necessariamente il punto di vista ufficiale del National Institutes of Health.

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