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“Sento che non c’è via d’uscita”: le paure del COVID-19 perseguitano gli immunocompromessi

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L’ultimo fine settimana di gennaio, Krista Xavier ha fatto qualcosa che ha descritto come “tremendamente stupida”. Andò a uno spettacolo al coperto al Met Philadelphia.

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Xavier, 30 anni, ha la fibromialgia ed è immunocompromesso. Ha ricevuto due vaccini e un’iniezione di richiamo, ma probabilmente non ne riceve gli stessi benefici di una persona con un sistema immunitario sano. Il COVID-19 rimane una vera minaccia per lei.

Rischia viaggi, sempre in doppia maschera, a Home Depot per ritirare forniture di vernice e di solito prende della marijuana medica per alleviare l’ansia per COVID-19. Tuttavia, si è concessa quell’unica esibizione dal vivo nella sede di North Broad Street.

“Penso di aver appena deciso a quel punto”, ha detto la donna di Marcus Hook, in Pennsylvania. “Ero tipo, sai cosa, se è così che succede, è così che succede.”

Ciononostante, una volta che è arrivata lì e ha visto la fila avvolta attorno all’edificio, si è innervosita, e poi il teatro ha avuto un’interruzione di corrente e ha deciso che non poteva correre il rischio, nemmeno per vedere la versione live del suo podcast horror preferito. . Lei e suo fratello sono fuggiti prima ancora di entrare.

Dopo quasi un anno di restrizioni COVID-19, i vaccini hanno dato a molti americani preoccupati la possibilità di viaggiare, trascorrere del tempo con gli amici e andare al ristorante, sicuri di non mettersi troppo in pericolo. Ma per gli immunocompromessi, che devono affrontare probabilità molto maggiori di un’infezione mortale, l’isolamento e la paura che hanno segnato la vita pandemica prima dei vaccini devono ancora finire.

“Sentivamo che il resto del mondo iniziava a capire come avevamo sempre vissuto le nostre vite”, ha detto Chuck Lage, 63 anni, di Landenberg nella contea di Chester, a cui è stata diagnosticata una deficienza immunitaria al college. “Ma poiché questo è cambiato di nuovo, tendi a essere dimenticato.”

Le farmacie stanno respingendo i pazienti immunocompromessi alla ricerca di un quarto vaccino per il COVID-19

Provano risentimento, persino rabbia. È stato doloroso per loro sentire i funzionari della sanità pubblica dire che i non vaccinati e gli immunodepressi avevano maggiori probabilità di atterrare in ospedale o all’obitorio durante le onde del Delta e dell’Omicron.

“Non è incoraggiante dire che quelle sono le uniche persone che muoiono”, ha detto Xavier. “Sembra onestamente il più grande caso mondiale di FOMO e di essere abbandonato, su larga scala”.

I 7 milioni di persone immunocompromesse del paese costituiscono circa il 2,7% della popolazione. Includono persone la cui immunità è stata danneggiata dalla genetica, malattie come l’HIV, l’artrite reumatoide e il diabete o  , comprese le terapie contro il cancro. I pazienti trapiantati assumono immunosoppressori per impedire ai loro corpi di rigettare nuovi organi, rendendoli anche più vulnerabili alle infezioni.

Non solo hanno maggiori probabilità di avere un caso peggiore della malattia che provoca, ma hanno meno probabilità di ottenere la piena protezione dei vaccini. Alcuni ottengono a malapena alcun beneficio dai colpi. Una volta vaccinati, hanno una probabilità tre volte maggiore di sviluppare infezioni rivoluzionarie da COVID-19 rispetto alle persone vaccinate con un sistema immunitario sano, secondo uno studio sul Journal of Medical Economics .

Il mese scorso i Centers for Disease Control and Prevention hanno incoraggiato alcune persone con un sistema immunitario da moderato a gravemente compromesso a ricevere un quarto ciclo di dosi per una protezione aggiuntiva.

Quando è iniziata la pandemia, chi cura gli immunodepressi temeva il peggio.

“Le nostre aspettative nel 2020 erano che il nostro gruppo di  si sarebbe comportato in modo terribile”, ha affermato Mark Ballow, consulente medico per la Immune Deficiency Foundation. “Siamo davvero sorpresi che abbiano fatto meglio del previsto”.

I vaccini producono una risposta immunitaria in molti, ha detto, e anche coloro che non hanno anticorpi possono ancora sviluppare cellule T che impediscono alle infezioni da COVID-19 di diventare pericolose per la vita.

Le persone immunocompromesse non rispondono altrettanto bene ai vaccini COVID-19, ma gli scienziati di Pitt hanno trovato delle eccezioni

Tuttavia, molte persone immunocompromesse continuano a fare sacrifici.

Audrey Ervin, 46 anni, direttrice accademica del programma di psicologia del counseling della Delaware Valley University e psicologa praticante, ha iniziato la radioterapia per il cancro al seno in stadio uno circa una settimana fa. La residente di Doylestown ha annullato la maggior parte delle sessioni di terapia di persona a causa della sua nuova vulnerabilità al COVID-19 e ora vede virtualmente tutti i clienti tranne pochi.

“Preferisco sempre di persona”, ha detto. “C’è qualcosa di veramente delicato in una relazione interpersonale”.

Rodrigo Alarcon, 49 anni, ha ricevuto un trapianto di polmone nel giugno 2020 a causa di una malattia autoimmune che ha attaccato i suoi polmoni e l’esofago. Doveva essere cauto prima della pandemia, ma l’aggiunta di farmaci antirigetto ha aumentato significativamente il rischio di COVID-19, hanno detto i medici. La cena al coperto nei ristoranti è fuori per ora.

Alarcon, un tecnico di terapia intensiva in terapia intensiva; Lage, un ex dirigente senza scopo di lucro; e Xavier, un ex lavoratore al dettaglio, non lavorano ora, poiché i lavori al chiuso sembrano troppo pericolosi.

“Potrei non essere mai in grado di lavorare all’interno di un ospedale”, ha detto Alarcon, di Center City, “quindi ora devo trovare un’altra carriera”.

Essere immunocompromessi durante la pandemia ha privato anche le persone delle cure, ha affermato Thomas Earle, amministratore delegato del gruppo di difesa dei disabili Liberty Resources.

“Sono ancora più isolati e privati ??dei servizi e delle risorse che possono aiutarli”, ha detto. “Le persone non possono andare in una dispensa di cibo o in una mensa dei poveri.”

Le precauzioni che gli immunocompromessi devono ancora prendere hanno danneggiato le relazioni poiché gli amici e la famiglia vaccinati hanno perso le proprie inibizioni.

“Ha posto fine ad alcune amicizie”, ha detto Xavier, “persone che pensavano che fossi ridicolo o che la nostra amicizia fosse andata in pezzi nel tempo”.

Lei e altri hanno costruito gruppi di persone di cui si fidano per vedere di persona, ma la riduzione dei circoli sociali e le attività limitate possono stimolare il risentimento.

“Onestamente le persone sono come,” Sono davvero frustrato, sono davvero arrabbiato”, ha detto Eric Horwitz, presidente del dipartimento di radioterapia oncologica presso il Fox Chase Cancer Center. “Devo dire che ogni settimana è una conversazione che abbiamo .”

È particolarmente difficile avere a che fare con persone sane che non verranno vaccinate. Alarcón ha ricordato con esasperazione l’acquisto di test rapidi per i parenti che hanno rifiutato la vaccinazione per poterli vedere a Natale. Il respingimento pubblico contro le restrizioni di sicurezza come il mascheramento porta a una maggiore frustrazione, così come i blocchi e le restrizioni che avrebbero potuto frenare la diffusione del COVID-19 se fossero stati seguiti. Alcune farmacie si sono persino rifiutate di somministrare alle persone immunocompromesse la quarta dose di vaccino raccomandata dal CDC.

“È stato profondamente disumanizzante”, ha detto Xavier. “Sembra di essere lasciato indietro. È molto limitante ed estenuante, francamente”.

Ma la sfida più grande è essere costantemente in allerta.

Ervin l’ha descritta come “la fatica di dover pensare in modo molto intenzionale a ogni scelta”.

Aggiungi la probabilità che COVID-19 sarà con noi per anni, anche a livelli più bassi ed endemici.

“A volte mi sembra che non ci sia via d’uscita”, ha detto Xavier. “Tipo, come avrò un futuro?”

Esistono alcuni trattamenti per gli immunocompromessi, incluso un trattamento con anticorpi che funge da sostituto della vaccinazione e fornisce protezione contro le infezioni per un massimo di sei mesi, ma le scorte sono scarse.

Per gli  , ciò che offre sollievo ora sono misure politiche come il mandato di vaccinazione di Filadelfia per i pasti al chiuso. Questo, insieme al conteggio dei casi in calo, sta permettendo ad Alarcón di considerare di nuovo la possibilità di cenare all’interno. Le persone con  ricevono infusioni di gammaglobuline derivate da donazioni di sangue per rafforzare il loro sistema immunitario e, poiché più americani sono vaccinati o si sono ripresi da infezioni da COVID-19, ha detto Ballow, quelle donazioni possono contenere gli anticorpi che proteggono dal virus.

“Ci normalizzeremo?” Egli ha detto. “Immagino in una certa misura, ma con cautela.”

Gli hobby e le attività creative offrono conforto e momenti di gioia. Alarcón ascolta gli audiolibri. Xavier giardini e convertito la sua sala da pranzo in uno studio d’arte dove sta usando gli acrilici per dipingere un arido fianco di una montagna su una grande tela.

“Il mio lavoro è stato qualcosa che mi ha portato una gioia tremenda”, ha detto.

Aiuta anche a pagare le bollette. Il suo ultimo lavoro è stato realizzato su commissione.

Lage trascorre ore nel suo seminterrato, assecondando la sua passione per la vela costruendo modellini di barche in legno. Sta cercando di fondare un museo di modellini di yacht e gareggia con le sue barche a vela telecomandate con altri in uno stagno a Chester Springs. Ha descritto quei viaggi, al sicuro all’aperto, socialmente distanziati, come una fuga pacifica.

“Un gruppo di persone in piedi lungo la riva di uno stagno con queste bellissime barche”, ha detto, “senza fare rumore”.


2022 The Philadelphia Inquirer, LLC. Distribuito da Tribune Content Agency, LLC.

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