Mangiare e bere

I ricercatori trovano nuovi indizi nel cervello che collegano dolore e cibo

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È noto da tempo che esiste un’associazione tra cibo e dolore, poiché le persone con dolore cronico spesso lottano con il loro peso. I ricercatori del Del Monte Institute for Neuroscience potrebbero aver trovato una spiegazione in un nuovo studio che suggerisce che i circuiti nel cervello responsabili della motivazione e del piacere sono influenzati quando qualcuno prova dolore. “Questi risultati possono rivelare nuovi meccanismi fisiologici che collegano il dolore cronico a un cambiamento nel comportamento alimentare di qualcuno”, ha affermato Paul Geha, MD , autore principale dello studio pubblicato su PLOS ONE . “E questo cambiamento può portare allo sviluppo dell’obesità”.

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Fat Man Greedily Eating Hamburger, on white background

Trovare piacere nel cibo deriva da come il nostro cervello risponde a ciò che stiamo mangiando. In questo studio i ricercatori stavano esaminando la risposta del cervello allo zucchero e ai grassi. Utilizzando un dessert di gelatina e un budino, i ricercatori hanno alterato lo zucchero, il grasso e la consistenza degli alimenti. Hanno scoperto che nessuno dei pazienti ha sperimentato cambiamenti del comportamento alimentare con lo zucchero, ma lo hanno fatto con il grasso. Quelli con dolore lombare acuto che in seguito si sono ripresi avevano maggiori probabilità di perdere il piacere nel mangiare il budino e mostrare segnali di sazietà interrotti – la comunicazione dall’apparato digerente al cervello – mentre quelli con dolore lombare acuto il cui dolore persisteva per un anno non lo facevano inizialmente hanno lo stesso cambiamento nel loro comportamento alimentare. Ma i pazienti con mal di schiena cronico hanno riferito che alla fine cibi ricchi di grassi e carboidrati, come gelati e biscotti,

“È importante notare che questo cambiamento nel gradimento del cibo non ha modificato il loro apporto calorico”, ha affermato Geha, autore per primo di uno studio precedente pubblicato su PAIN su cui si sta basando una ricerca recente. “Questi risultati suggeriscono che l’obesità nei pazienti con dolore cronico potrebbe non essere causata dalla mancanza di movimento, ma forse cambiano il modo in cui mangiano”.

Le scansioni cerebrali dei partecipanti allo studio hanno rivelato che il nucleus accumbens – una piccola area del cervello principalmente nota per il suo ruolo nel processo decisionale – può offrire indizi su chi è a rischio di sperimentare un cambiamento a lungo termine nel comportamento alimentare. I ricercatori hanno scoperto che la struttura di quest’area del cervello era normale nei pazienti che inizialmente hanno sperimentato cambiamenti nel loro comportamento alimentare ma il cui dolore non è diventato cronico. Tuttavia, i pazienti il ??cui comportamento alimentare era normale, ma il cui dolore era diventato cronico avevano un nucleo accumbens più piccolo. È interessante notare che il nucleus accumbens ha predetto le valutazioni del piacere solo nei pazienti con mal di schiena cronico e nei pazienti che sono diventati cronici dopo un attacco acuto di mal di schiena, suggerendo che questa regione diventa critica nel comportamento motivato dei pazienti con dolore cronico. Precedenti ricerche di Geha, ha scoperto che un nucleo più piccolo accumbens può indicare se qualcuno è a maggior rischio di sviluppare dolore cronico.

Altri autori includono Yezhe Lin, Ph.D., e Gelsina Stanley dell’Università di Rochester, Ivan de Araujo, Ph.D., della Icahn School of Medicine at Mount Sinai, e Dana Small, Ph.D., della Yale University . La ricerca è stata finanziata dal National Institute on Drugs Abuse.

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