Assistenza sociosanitaria

Libano: insulina fuori portata dei diabetici dopo la revoca dei sussidi

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Le persone con diabete affrontano una situazione critica in Libano, a causa di un aumento sostanziale dei prezzi dell’insulina.

In Libano, un paese a corto di liquidità nell’Asia mediorientale, il prezzo dell’insulina è notevolmente aumentato, da 180.000 sterline libanesi (105,30 EUR) a 730.000 sterline (427,07 EUR), dopo che il governo ha ridotto i sussidi per importanti medicinali, tra cui insulina, nel novembre 2021, secondo i media .
Secondo Hala El Ahmadieh, consulente per il diabete e l’endocrinologia presso l’HealthPlus Diabetes and Endocrinology Center, Abu Dhabi, Emirati Arabi Uniti, che ha un’esperienza clinica di oltre un decennio in Libano, il recente aumento dei prezzi dell’insulina l’ha resa disponibile solo a coloro che possono permettersela. “Questo potrebbe significare complicazioni metaboliche acute e una condanna a morte per… [persone con diabete di tipo 1], la cui vita dipende da questo farmaco. Ciò porterebbe anche a gravi conseguenze per  [tutte le persone] mantenute in terapia con insulina”, ha detto a The Lancet Diabetes & Endocrinology.
Come ha sottolineato un rapporto su The National , dalla fine del 2019 il Libano ha visto seri problemi finanziari a causa dell’inadeguatezza delle valute estere, della corruzione e dell’inazione politica. Di conseguenza, la sterlina libanese ha perso oltre “il 90% del suo valore”. Il paese, in termini di “sussidi medici”, spendeva 130 milioni di dollari al mese, che dopo la riduzione dei sussidi sono diventati 35 milioni di dollari al mese, osserva il rapporto.
Mona Nasrallah, professore associato presso la Divisione di Endocrinologia, Centro medico dell’Università americana di Beirut, Beirut, Libano, ha dichiarato a The Lancet Diabetes & Endocrinology : “Gli analoghi dell’insulina (sia basali che a breve durata d’azione) rimangono sovvenzionati al 60-75% del loro effettivo costo, eppure la parziale rimozione del sussidio ha avuto un impatto significativo [l’accessibilità]”.
Il Libano deve importare l’80% dei farmaci richiesti per il paese in valuta estera, ha aggiunto il rapporto dei media. Ma ora, a causa della mancanza di valuta estera nella banca centrale libanese, ci sono “ritardi nei pagamenti” e carenza di droga. Oltre all’insulina, altri farmaci che hanno subito il taglio delle sovvenzioni e un aumento dei prezzi includevano farmaci per curare le malattie cardiache e l’asma cronico.
“Alla luce dell’attuale crisi in Libano, la salute dei cittadini libanesi è altamente compromessa”, ha affermato Souheil Hallit, professore associato presso la Holy Spirit University di Kaslik Jounieh, Libano. Ha detto a The Lancet Diabetes & Endocrinology che il “gabinetto (ministri)” aveva annullato i sussidi sui medicinali, “con tutti i loro prezzi alle stelle senza fornire ai pazienti un’alternativa sicura”. “Inoltre, i distributori tengono i farmaci nelle loro scorte, in attesa di rilasciarli al prezzo più alto possibile in sterline libanesi rispetto al dollaro USA in modo da poter realizzare il massimo profitto possibile”, ha rivelato.
Secondo un comunicato stampa dell’ottobre 2021 sul sito web dell’Ufficio del Coordinatore speciale delle Nazioni Unite per il Libano, il Paese sta lottando con il “tracollo economico e finanziario”, gli effetti devastanti delle “esplosioni del porto di Beirut” e l'”epidemia di COVID-19 ”. A marzo 2021, si stima che 3 milioni di persone nel Paese dovessero “vivere al di sotto della soglia di povertà”; 1·38 milioni di persone hanno affrontato “l’estrema povertà”, osserva la dichiarazione.
Nasrallah ha sottolineato che, in Libano, le cure mediche in generale (visite ambulatoriali e ricoveri) sono diventate “inaccessibili” o “limitate” per la maggior parte della popolazione (non assicurata), ampliando la disparità nella cura del diabete. Secondo uno studio pubblicato nel 2021 sull’Eastern Mediterranean Health Journal ( EMHJ ), una pubblicazione dell’Ufficio regionale dell’OMS per il Mediterraneo orientale, la prevalenza del diabete di tipo 2 in Libano stava aumentando principalmente a causa dell’aumento dell’obesità, dell’invecchiamento della popolazione, e uno stile di vita sempre più sedentario. La prevalenza del diabete in Libano è stata stimata al 9,9% a partire dal 2021.
Ahmadieh ha spiegato alcuni degli ostacoli alla gestione e alla cura ottimali del diabete in Libano. Ha affermato che “[c’è] una diminuzione del numero di operatori sanitari che si occupano di pazienti affetti da diabete, inclusi medici e infermieri, poiché molti di loro sono emigrati in altri paesi dopo il deterioramento della situazione economica, portando a un onere per il restanti operatori sanitari”. Inoltre, come ha sottolineato Ahmadieh, “le risorse sono diventate molto più limitate [in Libano], inclusa la fornitura di farmaci, che è diventata scarsa, più costosa e meno facilmente disponibile per i pazienti, il cui stato socioeconomico è peggiorato, rendendo loro difficile avere accesso ai farmaci”.
Tuttavia, per affrontare la triste situazione della cura del diabete in Libano, i medici hanno sottolineato l’attuazione di alcune misure specifiche. “Dovrebbe essere fatto un ampio sforzo per rendere disponibili la terapia insulinica e altri farmaci”, ha raccomandato Ahmadieh. Ha suggerito lo sviluppo di un registro dei pazienti con diabete e l’aumento delle opportunità di formazione degli operatori sanitari che potrebbero monitorare i pazienti e migliorare la fornitura di farmaci essenziali. Hallit ha esortato le “autorità interessate” a intervenire urgentemente per risolvere i problemi “per il bene della salute” delle persone con diabete e di altri pazienti in Libano.
“A lungo termine, il Libano dovrebbe diventare più autosufficiente e fare meno affidamento sull’importazione di materiale medico e farmaci”, ha affermato Nasrallah. “Infine, mentre è difficile pensare al di fuori della crisi e al di là della modalità di sopravvivenza, le strategie che includono uno stile di vita più sano e un ambiente migliore dovrebbero rimanere al centro”, ha affermato.
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