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Diabete di tipo 1 nei bambini: solo 22 euro per una diagnosi precoce prima che si manifestino i sintomi

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Studio Fr1da. Basta un esame del sangue per rilevare la malattia autoimmune del diabete di tipo 1 nei bambini in una fase precoce e, quindi, prevenire gravi deragliamenti metabolici.
CREDITO: Helmholtz Monaco / Cordula Falk

Nel mondo, quattro persone su mille sotto i 20 anni hanno il diabete di tipo 1. È la malattia metabolica più comune nei bambini e negli adolescenti. Solo circa uno su dieci delle persone colpite ha un parente stretto con la malattia. Ciò significa che il diabete di tipo 1 può colpire qualsiasi bambino. Se rilevati precocemente, i medici possono monitorare e curare efficacemente le malattie. Tuttavia, in molti casi, la malattia non diventa nota fino a quando non si verifica un deragliamento metabolico da grave a pericoloso per la vita. Questo spesso porta a cure mediche intensive, un ricovero più lungo, un controllo della glicemia più scadente con conseguente aumento del rischio di malattie secondarie e costi molto elevati per il sistema sanitario.

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Screening come cura standard
“Vogliamo proteggere il maggior numero possibile di bambini da gravi deragliamenti metabolici. Questo è possibile solo con gli screening per il diabete di tipo 1. Pertanto, sosteniamo fortemente l’inclusione dei test di rilevamento precoce nelle cure mediche standard”, afferma Peter Achenbach, uno dei leader dello studio presso Helmholtz Monaco.

Ad oggi, solo pochissimi studi hanno eseguito uno screening a livello di popolazione per le fasi iniziali del diabete di tipo 1. Lo studio Fr1da condotto da Helmholtz Monaco colma questa lacuna: dal 2015, i bambini di età compresa tra 2 e 5 anni in Baviera, in Germania, potrebbero sottoporsi al test del sangue per i cosiddetti autoanticorpi delle isole. Gli anticorpi sono segni di un’infiammazione e distruzione delle cellule beta del pancreas che producono insulina. In questo modo, i ricercatori possono rilevare una fase iniziale del diabete di tipo 1 anni prima che si verifichino carenza di insulina e livelli elevati di zucchero nel sangue con i sintomi della malattia. In collaborazione con 682 pediatri e 16 cliniche pediatriche per il diabete in Baviera, sono stati testati 90.632 bambini entro i primi quattro anni dello studio Fr1da; A 280 bambini (0,31%) è stato diagnosticato uno stadio iniziale di diabete di tipo 1.

Costi potenziali per il sistema sanitario
Nella presente analisi, i ricercatori stimano i costi dello screening. All’interno dello studio Fr1da, il costo per bambino era di circa 28 euro. Se gli screening dovessero essere inclusi nelle cure mediche standard, i ricercatori ipotizzano che l’importo potrebbe ridursi a circa 22 euro per bambino sottoposto a screening.

L’analisi dei costi copre l’approvvigionamento, l’elaborazione e l’analisi dei campioni di sangue, nonché la comunicazione dei risultati. Comprende anche le spese per i test per valutare la funzione delle cellule beta e il livello di zucchero nel sangue, nonché per la formazione sulla prevenzione e la consulenza per i bambini colpiti e le loro famiglie.

“Sebbene le nostre analisi siano soggette a un certo livello di incertezza, forniscono un punto di riferimento per il costo di implementazione previsto dello screening”, spiega Michael Laxy, anche capo dello studio presso Helmholtz Monaco. “Successivamente, miriamo a valutare il rapporto a lungo termine tra i costi dello screening, i potenziali risparmi sui costi attraverso la prevenzione del deragliamento metabolico e le sue conseguenze e il potenziale aumento della qualità della vita con uno screening del diabete di tipo 1 rispetto ai costi e alla qualità della vita senza una proiezione”.

A proposito dei ricercatori 
Il Prof. Peter Achenbach è un ricercatore sul diabete presso l’Helmholtz Diabetes Center di Helmholtz Monaco. Lavora come vicedirettore presso l’Institute of Diabetes Research sotto la direzione della Prof. Anette-Gabriele Ziegler. Achenbach è anche uno scienziato del Centro tedesco per la ricerca sul diabete (DZD), che cofinanzia lo studio Fr1da insieme ad altri partner. Inoltre, lavora presso il Klinikum rechts der Isar dell’Università Tecnica di Monaco (TUM). Il Prof. Michael Laxy è un economista sanitario, epidemiologo e ricercatore di salute pubblica. È professore di sanità pubblica e prevenzione al TUM e guida il gruppo di lavoro sull’economia e la gestione del diabete presso l’Istituto per l’economia e la gestione della salute nell’assistenza sanitaria dell’Helmholtz di Monaco.

Informazioni su Helmholtz Munich
Helmholtz Munich è un importante centro di ricerca biomedica. La sua missione è sviluppare soluzioni rivoluzionarie per una salute migliore in un mondo in rapida evoluzione. I gruppi di ricerca interdisciplinari si concentrano sulle malattie provocate dall’ambiente, in particolare la terapia e la prevenzione del diabete, dell’obesità, delle allergie e delle malattie polmonari croniche. Con il potere dell’intelligenza artificiale e della bioingegneria, i ricercatori accelerano la traduzione ai pazienti. Helmholtz Munich ha più di 2.500 dipendenti e ha sede a Monaco/Neuherberg. È membro dell’Associazione Helmholtz, con oltre 43.000 dipendenti e 18 centri di ricerca, la più grande organizzazione scientifica in Germania. Maggiori informazioni su Helmholtz Monaco (Helmholtz Zentrum München Deutsches Forschungszentrum für Gesundheit und Umwelt GmbH):www.helmholtz-munich.de/en

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