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Effetto pandemia: alimentazione meno sana, ridotta attività fisica per i bambini diabetici tipo 1 durante la didattica a distanza

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Secondo i risultati dello studio, più spuntini tra i pasti, diminuzione dell’attività fisica e problemi con il sonno sono tra gli effetti negativi che i genitori di bambini con diabete di tipo 1 hanno riportato con la scuola virtuale durante la pandemia di COVID-19.

Nei dati di un’indagine trasversale pubblicata su The Science of Diabetes Self-Management and Care, i genitori hanno sperimentato numerosi fattori di stress con il passaggio dall’apprendimento di persona all’apprendimento a distanza per i loro figli con diabete di tipo 1 durante il COVID-19, compreso il bilanciamento del gestione del diabete con il lavoro, aiutare i propri figli con il lavoro scolastico e avere più figli a scuola contemporaneamente.

“I nostri risultati evidenziano alcuni dei tanti stress posti sulle famiglie durante la pandemia” , ha detto Christine A. March, MD, MS , assistente professore di pediatria nel dipartimento di endocrinologia pediatrica presso l’UPMC Children’s Hospital di Pittsburgh. “Per alcuni bambini e famiglie, può essere particolarmente difficile mantenere una normale routine diurna nella didattica a distanza , in particolare se la scuola utilizza un modello di apprendimento asincrono. Questa mancanza di routine può influenzare il sonno, le abitudini alimentari e l’attività, che possono influenzare la gestione del diabete nei bambini”.

March e colleghi hanno intervistato i genitori di bambini con diabete di tipo 1 che ricevevano assistenza presso l’UPMC Children’s Hospital di Pittsburgh (67 risposte, i bambini erano per l’88% bianchi; 52% maschi; età media, 12 anni). È stato chiesto di partecipare ai genitori di bambini iscritti alla scuola materna fino a 12 anni che hanno frequentato una scuola tradizionale in mattoni e malta prima della pandemia e sono passati all’apprendimento a distanza durante la pandemia. Il sondaggio è stato condotto ad agosto e settembre 2020. Le domande del sondaggio hanno esaminato la gestione del diabete a casa e l’impatto dell’apprendimento a distanza sui comportamenti sanitari che colpiscono il diabete. I partecipanti hanno anche risposto alle domande sul ritorno a scuola di persona. Le informazioni sui dati demografici, sul regime di gestione del diabete e sui fattori di stress identificati dalla famiglia sono state auto-riportate.

Fattori di stress parentale con passaggio a scuola a distanza

Prima della pandemia, il 51% degli intervistati ha affermato che la cura del diabete del proprio figlio era gestita dal personale scolastico e il 39% ha affermato che il proprio figlio gestiva la propria cura in modo indipendente. Con l’apprendimento a distanza, il 72% dei genitori ha riferito di gestire il diabete del proprio figlio, e la maggior parte ha affermato di averlo fatto lavorando anche da casa.

Degli intervistati, il 35% ha affermato di aver sperimentato almeno due fattori di stress legati alla pandemia. Avere più bambini contemporaneamente nell’apprendimento a distanza è stato segnalato dal 53% degli intervistati, aiutare il proprio figlio a scuola è stato segnalato dal 47% e il 36% ha affermato di aver lottato con la gestione del diabete del proprio figlio mentre lavorava. Il 63% dei genitori ha affermato che il proprio figlio non poteva continuare la routine scolastica a casa. Pochi partecipanti hanno riportato cambiamenti con il monitoraggio del glucosio o il dosaggio dell’insulina, ma il 39% ha affermato che gli spuntini del bambino tra i pasti sono peggiorati, il 42% ha affermato che il proprio figlio era meno attivo fisicamente e il 60% ha affermato che il proprio figlio aveva più problemi con il sonno.

“In altri studi, non abbiamo necessariamente visto un grande cambiamento nelle misure di controllo glicemico durante la pandemia”, ha affermato March. “Tuttavia, i nostri risultati hanno dimostrato che alcune famiglie hanno percepito comportamenti nuovi o in peggioramento legati alle routine scolastiche interrotte, che possono influenzare il diabete. Nel tempo, questi potrebbero diventare problematici per la salute fisica e mentale dei bambini. Gli operatori sanitari possono cercare di identificare precocemente questi problemi e lavorare con le famiglie per stabilire modelli sani”.

I genitori di adolescenti di età pari o superiore a 12 anni avevano maggiori probabilità di riferire abitudini alimentari sane peggiori ( P = .04), abitudini del sonno peggiori ( P = .04) e un controllo glicemico peggiore ( P = .03) rispetto ai genitori di bambini di età inferiore ai 12 anni anni. I genitori che sperimentavano almeno due fattori di stress identificati dalla famiglia avevano maggiori probabilità di riferire una peggiore cura del diabete (58% contro 26%; P = .006), un aumento degli spuntini (58% contro 28%; P = .03) e un peggiore controllo glicemico (41% vs. 14%; P = .04) per i loro figli rispetto a quelli che non hanno segnalato alcun fattore di stress o un fattore di stress.

March ha affermato che ci sono alcune limitazioni che possono influenzare la generalizzabilità dei risultati, poiché la popolazione dello studio era piccola e riportava indicatori socioeconomici più elevati.

Preoccupazioni per il ritorno alla scuola di persona

I partecipanti avevano diverse preoccupazioni riguardo al ritorno a scuola, con il 45% che affermava di essere almeno moderatamente preoccupato e il 30% che probabilmente avrebbe tenuto il proprio figlio a casa. Di coloro che volevano tenere il proprio figlio a casa, il 60% ha segnalato preoccupazioni per la prevalenza del COVID-19 nella propria comunità, il 55% ha citato i piani di sicurezza scolastica, il 40% era preoccupato per le dimensioni della classe e il 38% ha dichiarato di nutrire preoccupazioni per il COVID-19 infezione per le persone con diabete.

Almeno il 70% dei genitori ha dichiarato che le scuole dovrebbero imporre l’allontanamento sociale, classi di classi inferiori, implementare screening di routine per il COVID-19 e imporre maschere. Quasi tutti i genitori hanno approvato la ricezione di informazioni sulla sicurezza scolastica COVID-19 dal proprio distretto locale, mentre il 31% si sentiva a proprio agio nell’ottenere informazioni dalle testate giornalistiche, il 28% da siti Web medici e il 19% dal proprio fornitore di diabete.

March ha affermato che i dati del sondaggio possono essere utilizzati dagli operatori sanitari per aiutare i genitori a sviluppare strategie e ridurre lo stress con la cura del proprio bambino diabetico durante l’apprendimento a distanza.

“Con il passaggio all’istruzione virtuale a casa, alcune famiglie potrebbero sentirsi in grado di prestare maggiore attenzione al diabete del proprio figlio, mentre altre potrebbero davvero lottare con il cambiamento della routine, in particolare gli adolescenti”, ha affermato March. “Per coloro che lottano con i cambiamenti nella routine, può essere utile imitare il più possibile la giornata scolastica. Tenere il passo con l’ora della nanna regolare, programmare l’attività fisica e cercare di attenersi a un piano alimentare possono essere tutti interventi semplici ma efficaci, in particolare se la scuola offre solo un apprendimento asincrono”.

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