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Vantaggi dello “stivale intelligente” per i pazienti che si stanno riprendendo da ferite legate al diabete

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Nell’ambito della sua partnership con Center to Stream Healthcare in Place (C2SHIP), Keck Medicine della USC ha sviluppato un nuovo stivale intelligente interattivo per aiutare i pazienti diabetici a riprendersi da pericolose ferite ai piedi. Il lavoro è stato condotto in uno studio multifase finanziato dal National Institutes of Health.

Ogni secondo, qualcuno con il diabete sviluppa una pericolosa ferita al piede. I pazienti con danni ai nervi diabetici possono essere meno sensibili al dolore, il che significa che non sempre sanno se stanno esercitando troppa pressione sul loro piede o, se è per questo, una ferita in via di guarigione. Troppo spesso, questo porta a infezioni, ospedalizzazione e persino amputazioni.

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Il trattamento di questi pazienti richiede un piano per scaricare la pressione dalla pianta del piede. Questo viene spesso fatto con bretelle appositamente realizzate note come stivali in ghisa rimovibili.

“La prima fase del progetto di avvio era solo quella di proteggere la ferita”, ha spiegato David Armstrong, Ph.D., DPM, direttore di C2SHIP e professore di chirurgia presso la Keck School of Medicine della USC. “Se riusciamo a togliere la pressione, possiamo curare la ferita”.

Gli stivali hanno funzionato, ma il team ha avuto un problema: il rispetto da parte dei pazienti nell’indossare lo stivale si aggirava intorno al 28%.

Ciò ha portato alla fase due: uno stivale che i pazienti non potevano rimuovere. I pazienti guarivano più rapidamente, ma non era l’ideale.

“Sembrava qualcosa che stavamo facendo al paziente piuttosto che al paziente”, ha affermato Armstrong, che funge anche da co-direttore del programma di conservazione degli arti dell’USC.

Col tempo è emersa la fase tre: un wearable più sofisticato.

Spinto dal cloud computing , il nuovo modello consente ai pazienti di indossare o rimuovere lo stivale ogni volta che lo desiderano. Per aumentare ulteriormente la compliance, lo stivale fornisce un feedback al paziente sul livello di attività e sulla quantità di tempo che trascorrono con lo stivale. Questo “avvio intelligente” invia anche i dati direttamente al team di assistenza.

“Potrei conoscere gli aspetti medici, ma devo sempre essere consapevole che i pazienti conoscono meglio la propria vita”, ha affermato Armstrong.

Lo studio sta seguendo attivamente i pazienti per dodici settimane. Armstrong e il suo team hanno scoperto che questo modello sembra funzionare: i primi dati suggeriscono una buona compliance e il feedback può aiutare i pazienti a rimanere attivamente coinvolti nel proprio processo di recupero. I risultati sono stati pubblicati sul Journal of Diabetes Science and Technology a gennaio e lo studio è già un modello per prove simili in tutto il mondo.


Catherine Park et al, Smart Offloading Boot System for Remote Patient Monitoring: Toward Adherence Reinforcement and corretta prescrizione di attività fisica per pazienti diabetici con ulcera del piede, Journal of Diabetes Science and Technology (2022). DOI: 10.1177/19322968211070850

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