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Il grasso ben funzionante può essere la chiave per ridurre i disturbi della vecchiaia

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Il tessuto adiposo svolge un ruolo importante nella salute umana. Tuttavia, il nostro tessuto adiposo perde funzionalità con l’età, il che può portare a diabete di tipo 2, obesità, cancro e altri disturbi. Alti livelli di esercizio per tutta la vita sembrano contrastare questo deterioramento.

Anders Gudiksen e uno dei partecipanti
CREDITO: Anders Gudiksen, Università di Copenaghen

SULLO STUDIO

Nel merito

Il tessuto adiposo svolge un ruolo importante nella salute umana. Tuttavia, il nostro tessuto adiposo perde funzionalità con l’età, il che può portare a diabete di tipo 2, obesità, cancro e altri disturbi. Alti livelli di esercizio per tutta la vita sembrano contrastare questo deterioramento. Questo, secondo una ricerca dell’Università di Copenaghen, dove i biologi hanno studiato il legame tra invecchiamento, esercizio e funzione del tessuto adiposo negli uomini danesi.

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Quanto bene funziona il tuo grasso? Non è una domanda che ci viene posta molto spesso. Tuttavia, la ricerca degli ultimi anni suggerisce che la funzione del nostro tessuto adiposo, o tessuto adiposo, è fondamentale per il motivo per cui i nostri corpi decadono con l’età e fortemente legata a malattie umane come il diabete 2, il cancro poiché spesso si sviluppa l’obesità e le cellule adipose subiscono cambiamenti funzionali man mano che invecchiamo. Pertanto, la salute generale non è influenzata solo dalla quantità di grasso che portiamo, ma anche dal funzionamento del nostro tessuto adiposo.

Un nuovo studio dell’Università di Copenaghen dimostra che, anche se il nostro tessuto adiposo perde un’importante funzione con l’età, un volume elevato di esercizio può avere un impatto significativo in meglio.

“La salute generale è strettamente legata al modo in cui funziona il nostro tessuto adiposo. In passato consideravamo il grasso come un deposito di energia. In effetti, il grasso è un organo che interagisce con altri organi e può ottimizzare la funzione metabolica. Tra le altre cose, il tessuto adiposo rilascia sostanze che influenzano il metabolismo muscolare e cerebrale quando abbiamo fame e molto altro. Quindi, è importante che il tessuto adiposo funzioni come dovrebbe”, spiega il professore assistente Anders Gudiksen del Dipartimento di Biologia dell’Università di Copenaghen.

La funzione delle cellule adipose peggiora con l’età

Gudiksen e un gruppo di colleghi hanno esaminato il ruolo dell’età e dell’allenamento fisico nel mantenimento della funzione del tessuto adiposo. In particolare, hanno studiato i mitocondri, le minuscole centrali elettriche all’interno delle cellule adipose. I mitocondri convertono le calorie dal cibo per fornire energia alle cellule. Per mantenere i processi vitali all’interno delle cellule, devono funzionare in modo ottimale.  

I ricercatori hanno confrontato le prestazioni mitocondriali in una gamma di uomini danesi giovani e anziani non addestrati, moderatamente addestrati e altamente allenati. I risultati dimostrano che la capacità dei mitocondri di respirare, cioè di produrre energia, diminuisce con l’età, indipendentemente da quanto una persona fa esercizio. Tuttavia, Anders Gudiksen spiega:

“Sebbene la funzione mitocondriale diminuisca con l’età, possiamo vedere che un elevato livello di esercizio per tutta la vita esercita un potente effetto compensatorio. Nel gruppo di uomini anziani ben addestrati, le cellule adipose sono in grado di respirare più del doppio rispetto a uomini anziani non allenati .”

Più formazione significa meno spreco nelle cellule

Proprio come il motore di un’auto produce rifiuti quando converte la sostanza chimica in energia utilizzabile, così fanno i mitocondri. I rifiuti mitocondriali si presentano sotto forma di radicali liberi dell’ossigeno, noti come ROS (specie reattive dell’ossigeno). I ROS che non vengono eliminati danneggiano le cellule e la teoria attuale è che elevati ROS possono portare a un’ampia gamma di malattie tra cui cancro, diabete, malattie cardiovascolari e Alzheimer. Pertanto, la regolamentazione dei ROS è importante.

“Il gruppo di persone anziane che si allena di più forma meno ROS e mantiene la funzionalità per eliminarlo. In effetti, i loro mitocondri sono più bravi a gestire i rifiuti prodotti nelle cellule adipose, il che si traduce in meno danni. Pertanto, l’esercizio ha un grande effetto sul mantenimento della salute di tessuto adiposo, e quindi probabilmente tenendo a bada anche alcune malattie”, afferma Gudiksen.

I ricercatori possono anche vedere che i partecipanti più anziani che si sono esercitati di più nel corso della vita hanno più mitocondri, consentendo una maggiore respirazione e, tra le altre cose, una capacità di rilasciare più ormoni legati ai grassi importanti per l’equilibrio energetico del corpo.

“I nostri risultati mostrano che puoi effettivamente allenare il tuo tessuto adiposo a un livello molto elevato, ma che non è necessario pedalare per 200 km a settimana per ottenere un effetto positivo. Quello che non dovresti fare è non fare nulla”, conclude Anders Gudiksen, che spera che il mondo della ricerca si concentri maggiormente su ciò che le persone possono fare per mantenere la salute del proprio tessuto adiposo.

Il prossimo passo per i ricercatori dell’UCPH sarà quello di indagare dove si verifica esattamente il danno cellulare quando le persone non si esercitano e quale impatto ha sul corpo nel suo insieme nel tempo. Contemporaneamente, i ricercatori stanno esplorando modi per manipolare farmacologicamente il meccanismo nei mitocondri che converte le calorie in calore invece di depositarle sotto forma di grasso, riducendo a sua volta la produzione dei dannosi radicali dell’ossigeno.

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