Ricerca

Una visione globale del fegato grasso e del diabete aiuta a combattere queste malattie, altre malattie non trasmissibili e COVID-19

Adv

La steatosi epatica non alcolica (NAFLD) è diventata un’epidemia, simile alle malattie non trasmissibili cancro, obesità, malattie cardiovascolari e diabete. In un articolo di revisione su The Lancet Diabetes & Endocrinology, Norbert Stefan e Kenneth Cusi evidenziano innanzitutto la misura in cui la NAFLD e il diabete si verificano congiuntamente in tutto il mondo. Quindi affrontano i principali meccanismi coinvolti nella patogenesi della NAFLD e del diabete di tipo 2 e discutono se questi meccanismi collocano la NAFLD in una posizione importante per prevenire e curare meglio le malattie non trasmissibili e la malattia trasmissibile COVID-19. Infine, utilizzando un approccio olistico, integrando le conoscenze dallo sviluppo della prima infanzia all’età avanzata, propongono soluzioni su come queste conoscenze possono essere utilizzate per la prevenzione e il trattamento personalizzati della NAFLD in futuro.

Adv

Nel mondo oltre il 25% degli adulti e il 3-10% dei bambini hanno la NAFLD. Questi numeri aumentano a circa il 60% e il 40% negli adulti e nei bambini con obesità e/o diabete. Questi numeri sono allarmanti, perché la NAFLD, e ancor di più la steatoepatite non alcolica (NASH) e la fibrosi epatica associata alla NAFLD, aumentano il rischio di malattie epatiche avanzate (es. cirrosi epatica, cancro epatico) e malattie cardiometaboliche (es. malattie cardiovascolari, tipo 2 diabete).

Il professor Kenneth Cusi dell’Università della Florida (USA) sottolinea: “Poiché la più alta prevalenza di NASH e fibrosi epatica si osserva nei pazienti con diabete di tipo 2, la malattia che è aumentata in modo epidemico negli ultimi decenni, concentrandosi sull’interazione della NAFLD con il tipo 2 il diabete può aiutare a comprendere meglio i principali meccanismi che spingono l’aumento mondiale della NAFLD.’ Facendo proprio questo, gli autori identificano un aumento del consumo di cibo e fruttosio ad alta densità energetica, così come il grasso viscerale geneticamente determinato e la ridotta capacità di deposizione di grasso nella parte inferiore del corpo come fattori importanti della NAFLD e del diabete di tipo 2. L’interazione tra fegato grasso e diabete, che coinvolge infiammazione subclinica, insulino-resistenza, aumento dei livelli di glucosio, proteine derivate dal fegato disregolate (epatochine), dislipidemia e ipercoagulazione del sangue, amplifica l’impatto sia delle malattie reciproche, sia di uno stile di vita malsano e del rischio genetico sullo sviluppo di altre malattie non trasmissibili, come il cancro e le malattie cardiovascolari. È importante sottolineare che gli stessi meccanismi (infiammazione subclinica, livelli elevati di glucosio e insulino-resistenza) aumentano anche il rischio di un decorso grave di COVID-19.

Photo by killy555 on Pixabay

Il professor Norbert Stefan dell’Università di Tubinga, l’Istituto per la ricerca sul diabete e le malattie metaboliche (IDM) dell’Helmholtz Zentrum München (Germania), partner del Centro tedesco per la ricerca sul diabete (DZD), aggiunge: “Le vie metaboliche sono fondamentali per capire perché si sviluppa la NAFLD e come influisce su altre malattie. Pertanto, è giunto il momento di utilizzare un approccio olistico per studiare la patogenesi della NAFLD.’ Questo procedimento prevede l’integrazione delle conoscenze sui fattori di rischio non modificabili, come la steatosi epatica geneticamente determinata e lo stoccaggio malsano del grasso e la ridistribuzione del grasso associata all’invecchiamento e la diminuzione della massa muscolare. Inoltre, i fattori di rischio modificabili, come la malnutrizione nelle fasi iniziali e successive della vita, e i rischi metabolici, come i livelli elevati di glucosio e insulina, devono essere identificati e trattati precocemente.

Gli autori della revisione ritengono che in futuro l’applicazione di questi concetti consentirà una prognosi del rischio personalizzata e un trattamento individualizzato della NAFLD. Inoltre, i ricercatori saranno in grado di sviluppare specificamente programmi di modifica dello stile di vita e farmaci per i rispettivi sottotipi basati sui vari aspetti di questa malattia.

Pubblicazione originale:

Norbert Stefan, Kenneth Cusi. Una visione globale dell’interazione tra grassi analcolici

malattie del fegato e diabete. The Lancet Diabetes & Endocrinology 2022, DOI: 10.1016/S2213-8587(22)00003-1

Categorie:Ricerca

Con tag:,