Donne e diabete

Integratori per i sintomi della menopausa: soluzioni o olio di serpente?

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Le donne alle prese con il cambiamento di vita spesso si dirigono alla sezione integratori della loro farmacia per affrontare i sintomi della menopausa come vampate di calore e insonnia.

Ma gli esperti dicono che sarebbe meglio andare dal proprio medico e chiedere trattamenti clinicamente testati piuttosto che affidarsi a un rimedio a base di erbe .

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Ci sono scarse prove cliniche che integratori come cohosh nero, isoflavone di soia, polline svedese, corteccia di magnolia e melatonina forniscano un sollievo efficace per i sintomi della menopausa , ha affermato la dott.ssa Jennifer Howell, ostetrica e ginecologa presso la Duke Health di Durham, NC

“Gli ingredienti nella maggior parte degli integratori sono stati studiati e non hanno dimostrato di essere migliori del placebo nel tempo”, ha detto Howell. “La maggior parte di loro sono ragionevolmente sicuri. Puoi provarli. Ma è difficile per me approvarli.”

Secondo l’Office of Dietary Supplements del National Institutes of Health (NIH) degli Stati Uniti, l’ integratore più ampiamente pubblicizzato come rimedio per la menopausa, il cohosh nero, in due studi clinici di alta qualità non è migliore del placebo.

Peggio ancora, in rari casi, il cohosh nero può causare danni al fegato.

“Alcuni esperti lo scoraggiano attivamente perché non ci sono prove che il cohosh nero funzioni e alcuni pazienti sperimenteranno un’infiammazione al fegato”, ha detto Howell.

Gli isoflavoni di soia, essenzialmente estrogeni di origine vegetale, hanno avuto risultati contrastanti nel trattamento dei sintomi della menopausa, afferma il NIH. Howell avverte le donne che hanno un aumentato rischio di cancro di parlare con il proprio medico prima di provare gli isoflavoni di soia , poiché gli estrogeni possono alimentare alcuni tumori.

Un estratto derivato dalle radici del rapontico, o falso rabarbaro, viene utilizzato in alcuni integratori a base di erbe brevettati per la menopausa. Uno studio clinico su piccola scala in Germania ha mostrato alcuni benefici per l’estratto rispetto al placebo, ma non è stata condotta alcuna ricerca di follow-up.

Uno dei problemi con questi e altri integratori è che non sono regolamentati dalla Food and Drug Administration statunitense, ha affermato Howell.

“Possono fare affermazioni e non devono essere supportati da dati scientifici vigorosi come farebbe un farmaco”, ha detto.

Gli esperti avvertono anche che ci sono poche o nessuna prova per un altro prodotto “erboristico” sempre più utilizzato dalle donne in menopausa : la marijuana.

Cannabis e vino sono due rimedi a cui le donne si rivolgono da decenni quando affrontano la menopausa, ha affermato la dott.ssa Suzanne Fenske, assistente professoressa clinica di ostetricia, ginecologia e scienze riproduttive presso la Icahn School of Medicine del Mount Sinai, a New York City.

La legalizzazione della marijuana ha portato più donne a provare l’erba per alleviare la menopausa. Uno studio presentato alla riunione del 2020 della North American Menopause Society ha rilevato che più di un quarto delle veterane statunitensi aveva usato marijuana per curare la menopausa e un altro 10% aveva intenzione di provarci.

“Le persone si stanno ancora rivolgendo al vino e alla cannabis, e ora finalmente lo stiamo valutando”, ha detto Fenske.

Ma la maggior parte della ricerca sulla marijuana e sulla salute delle donne finora si è concentrata sull’uso di erba durante la gravidanza e l’allattamento, secondo una revisione delle prove del 2021 sulla rivista Cannabis and Cannabinoid Research .

“Sebbene alcuni consumatori possano ritenere che la cannabis sia benefica per il miglioramento di segni e sintomi comunemente associati alla menopausa… (ad esempio, insonnia, irritabilità, dolori articolari, depressione), ci sono pochi dati sull’efficacia e sulla sicurezza dell’uso di cannabis in questo contesto ”, conclude la recensione.

La Howell ha affermato che le sue preoccupazioni sull’uso della marijuana per alleviare i sintomi della menopausa derivano in parte dalla sua conoscenza della storia del trattamento durante il cambio di vita. Per decenni, le donne sono state diagnosticate come nevrotiche e caricate di tranquillanti se stavano lottando con la transizione.

“Ci siamo già stati e l’abbiamo fatto con farmaci che creano dipendenza somministrati alle donne per la menopausa”, ha detto Howell. “Personalmente non mi interessa molto. In passato alle donne venivano prescritti barbiturici e sedativi altamente avvincenti e sonniferi per la menopausa, che è davvero difficile e pericoloso da fermare”.

Le donne che provano gli integratori probabilmente farebbero meglio a parlare con il proprio medico della terapia ormonale sostitutiva, hanno detto Fenske e Howell.

La terapia ormonale sostitutiva offre un sollievo dai sintomi della menopausa che è più significativo di quello che si vede con gli integratori, ha detto Fenske.

Inoltre, “se la terapia ormonale sostitutiva viene avviata entro 10 anni dalla menopausa, ci sono effettivamente alcuni benefici” per la salute generale, ha detto Fenske. Ha notato che le donne che ricevono la terapia ormonale hanno un rischio ridotto di malattie cardiache, cancro del colon e osteoporosi.

La terapia ormonale è stata ampiamente utilizzata a partire dagli anni ’60 e persino propagandata come “come essere femminile per sempre”, fino a quando lo studio Women’s Health Initiative del 2002 ha sollevato preoccupazioni sul fatto che il trattamento potesse aumentare il rischio di cancro al seno, ha detto Fenske.

Studi più recenti e la rianalisi di studi precedenti hanno anche dimostrato che le donne sane che assumono la terapia ormonale sostitutiva per un breve periodo durante la transizione hanno in realtà un rischio inferiore di morte prematura per tutte le cause, ha affermato Howell. La terapia di solito è limitata a tre o cinque anni.

“Penso che dovrebbe essere la prima linea per i pazienti che sono sintomatici durante il periodo della menopausa “, ha detto Howell. “Non dovrebbe essere, ‘Prova tutto il resto e poi ti faremo usare questo.'”

È stato dimostrato che una miriade di altri farmaci allevia sintomi specifici come vampate di calore o insonnia, inclusi antidepressivi e farmaci per le convulsioni, ha detto Howell.

Un altro modo in cui le donne possono aiutare ad alleviare i loro sintomi è cambiare le loro abitudini alimentari, ha detto Fenske.

“Sappiamo che l’alimentazione è in realtà molto importante”, ha detto. “Puoi avere esacerbazione di vampate di calore e sudorazioni notturne da ciò che mettiamo nel nostro corpo”.

Ad esempio, molti carboidrati nella dieta possono peggiorare le vampate di calore , così come bere alcolici troppo vicino all’ora di coricarsi, ha detto Fenske.