Batticuore

Mangiare verdure non protegge dalle malattie cardiovascolari, lo rileva uno studio su larga scala

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Precedenti studi positivi potrebbero non essere stati sufficientemente corretti per confondere i fattori socioeconomici e di stile di vita, suggerisce una nuova analisi

Un apporto sufficiente di verdure è importante per mantenere una dieta equilibrata ed evitare una vasta gamma di malattie. Ma una dieta ricca di verdure potrebbe anche ridurre il rischio di malattie cardiovascolari (CVD)? Sfortunatamente, i ricercatori del Dipartimento di salute della popolazione di Nuffield presso l’Università di Oxford, l’Università cinese di Hong Kong e l’Università di Bristol non hanno trovato prove di ciò.

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Che il consumo di verdure possa ridurre il rischio di CVD potrebbe a prima vista sembrare plausibile, poiché i loro ingredienti come i carotenoidi e l’alfa-tocoferolo hanno proprietà che potrebbero proteggere dalle CVD. Ma finora, le prove di studi precedenti per un effetto complessivo del consumo di verdure sulle malattie cardiovascolari sono state incoerenti.

Ora, i nuovi risultati di un nuovo studio potente e su larga scala in Frontiers in Nutrition mostrano che è improbabile che un consumo maggiore di verdure cotte o crude influisca sul rischio di CVD. Spiegano anche come fattori confondenti potrebbero aver spiegato precedenti risultati positivi e spuri.

“La biobanca britannica è uno studio prospettico su larga scala su come la genetica e l’ambiente contribuiscono allo sviluppo delle malattie più comuni e pericolose per la vita. Qui utilizziamo l’ampia dimensione del campione della biobanca britannica, il follow-up a lungo termine e le informazioni dettagliate sui fattori sociali e sullo stile di vita, per valutare in modo affidabile l’associazione dell’assunzione di verdure con il rischio di successive CVD”, ha affermato la prof.ssa Naomi Allen, Regno Unito Capo scienziato di Biobank e coautore dello studio.

La biobanca britannica segue la salute di mezzo milione di adulti nel Regno Unito collegandosi alle loro cartelle cliniche. Al momento della loro iscrizione nel 2006-2010, questi volontari sono stati intervistati sulla loro dieta, stile di vita, storia medica e riproduttiva e altri fattori.

I ricercatori hanno utilizzato le risposte all’iscrizione di 399.586 partecipanti (di cui il 4,5% ha sviluppato CVD) alle domande sul loro consumo medio giornaliero di verdure crude rispetto a quelle cotte. Hanno analizzato l’associazione con il rischio di ospedalizzazione o morte per infarto del miocardio, ictus o CVD maggiore. Hanno controllato un’ampia gamma di possibili fattori confondenti, tra cui lo stato socio-economico, l’attività fisica e altri fattori dietetici.

Fondamentalmente, i ricercatori hanno anche valutato il potenziale ruolo del “confondimento residuo”, ovvero se fattori aggiuntivi sconosciuti o misurazioni imprecise di fattori noti potrebbero portare a un’associazione statistica spuria tra rischio di CVD e consumo di verdure.

L’assunzione giornaliera media di verdure totali, verdure crude e verdure cotte era di 5,0, 2,3 e 2,8 cucchiai colmi per persona. Il rischio di morte per CVD era inferiore di circa il 15% per quelli con l’assunzione più alta rispetto alla più bassa assunzione di verdure. Tuttavia, questo effetto apparente è stato sostanzialmente indebolito quando sono stati presi in considerazione i possibili fattori di confusione socioeconomici, nutrizionali e relativi alla salute e alla medicina. Il controllo di questi fattori ha ridotto il potere statistico predittivo dell’assunzione di verdure su CVD di oltre l’80%, suggerendo che misure più precise di questi fattori confondenti avrebbero spiegato qualsiasi effetto residuo dell’assunzione di verdure.

Il dottor Qi Feng, ricercatore presso il Dipartimento di salute della popolazione di Nuffield presso l’Università di Oxford, e autore principale dello studio, ha affermato: “Il nostro ampio studio non ha trovato prove di un effetto protettivo dell’assunzione di verdure sull’insorgenza di CVD. Invece, le nostre analisi mostrano che l’effetto apparentemente protettivo dell’assunzione di verdure contro il rischio di CVD è molto probabilmente spiegato da fattori di confondimento residui, legati alle differenze nella situazione socioeconomica e nello stile di vita”.

Feng et al. suggeriscono che studi futuri dovrebbero valutare ulteriormente se particolari tipi di verdure o il loro metodo di preparazione potrebbero influenzare il rischio di CVD.

L’ultimo autore, il dottor Ben Lacey, professore associato nel dipartimento dell’Università di Oxford, ha concluso: “Questo è uno studio importante con implicazioni per la comprensione delle cause alimentari delle CVD e del carico delle CVD normalmente attribuito alla bassa assunzione di verdure. Tuttavia, seguire una dieta equilibrata e mantenere un peso sano rimane una parte importante del mantenimento di una buona salute e della riduzione del rischio di malattie importanti, inclusi alcuni tumori. È ampiamente raccomandato che almeno cinque porzioni di una varietà di frutta e verdura vengano consumate ogni giorno”.