Donne e diabete

I comuni trattamenti per l’infertilità possono aumentare i rischi per la gravidanza, le complicanze vascolari

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Pense Wu MBCh.B., MD
Pensée Wu, MBCh.B., MD, docente senior e consulente onorario ostetrico e sottospecialista in medicina fetale materna presso la Keele University School of Medicine di Staffordshire, Regno Unito
copyright Keele University

Le donne che concepiscono con la tecnologia di riproduzione assistita (trattamento dell’infertilità) possono essere maggiormente a rischio di complicanze vascolari e legate alla gravidanza, secondo una nuova ricerca pubblicata oggi in un numero speciale Go Red for Women® del Journal dell’American Heart Association , una rivista ad accesso aperto e peer-reviewed dell’American Heart Association.

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La tecnologia di riproduzione assistita, nota anche come ART, è il termine generico per i trattamenti dell’infertilità in cui vengono gestiti ovuli o embrioni per migliorare le probabilità di gravidanza. Questi trattamenti possono comportare la somministrazione di farmaci per controllare i tempi dell’ovulazione, nonché procedure come la fecondazione in vitro (IVF) o l’iniezione intracitoplasmatica di spermatozoi, durante la quale gli ovuli di una donna vengono recuperati chirurgicamente e fecondati in un laboratorio prima di essere reimpiantati nel suo utero. Secondo le statistiche del 2019 dei Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie, l’uso della tecnologia di riproduzione assistita è più che raddoppiato negli ultimi dieci anni. Più del 2% dei bambini nati ogni anno negli Stati Uniti sono concepiti con la tecnologia di riproduzione assistita. Dal 1978 ART ha contribuito alla nascita di oltre 5 milioni di bambini nel mondo.

“Le donne anziane si rivolgono sempre più alla tecnologia di riproduzione assistita. Tuttavia, l’avanzare dell’età materna, in particolare di età pari o superiore a 35 anni, aumenta il rischio di avere o sviluppare condizioni, come l’ipertensione cronica, che aumentano il rischio di complicanze della gravidanza”, secondo l’autore dello studio Pensée Wu, MBCh.B., MD, docente senior e consulente onorario ostetrico e sottospecialista in medicina fetale materna presso la Keele University School of Medicine di Staffordshire, Regno Unito.

“Le complicazioni avverse della gravidanza come l’ipertensione durante la gravidanza sono state ora stabilite come fattori di rischio per future malattie cardiovascolari”, ha detto Wu. “Tutto ciò ha sollevato preoccupazioni sugli esiti avversi della gravidanza associati alla tecnologia di riproduzione assistita, ma gli studi sull’argomento sono pochi e hanno risultati incoerenti. Una migliore comprensione del potenziale impatto della tecnologia di riproduzione assistita sui rischi delle donne per gli esiti cardiovascolari e relativi alla gravidanza aiuterà a informare le donne che prendono in considerazione la tecnologia di riproduzione assistita ed è preziosa dopo la nascita per sviluppare strategie di riduzione del rischio cardiovascolare”.

Per questo studio, i ricercatori hanno esaminato i dati del National Inpatient Sample degli Stati Uniti, che contiene tutte le dimissioni ospedaliere tra il 1 gennaio 2008 e il 31 dicembre 2016. Hanno estratto i record per tutti i ricoveri al parto e in particolare i record che hanno rilevato l’uso della tecnologia di riproduzione assistita, così come complicazioni cardiovascolari e legate alla gravidanza. I ricercatori hanno anche valutato i costi ospedalieri, la durata della degenza e altro ancora. Lo studio ha incluso più di 106.000 parti concepiti con tecnologia di riproduzione assistita e più di 34.167.000 parti concepiti senza ART.

L’analisi ha rilevato:

  • Le donne che hanno concepito con la tecnologia di riproduzione assistita erano più anziane, con un’età media di 35 anni contro i 28 di quelle che hanno concepito senza ART.
  • Coloro che hanno concepito con la tecnologia di riproduzione assistita avevano anche condizioni di salute più preesistenti, come ipertensione cronica, obesità e diabete.
  • Le donne con gravidanze concepite con tecnologia di riproduzione assistita avevano più di 2,5 volte più probabilità di subire danni renali acuti, noto anche come insufficienza renale acuta, e si è anche riscontrato che avevano un rischio maggiore del 65% di aritmia (battito cardiaco irregolare).
  • La gravidanza concepita con la tecnologia di riproduzione assistita era associata a una probabilità maggiore del 57% di distacco della placenta, una grave complicanza in cui la placenta si separa dal rivestimento dell’utero; un aumento del 38% del rischio di parto cesareo; e un rischio maggiore del 26% di parto pretermine.
  • L’aumento dei rischi era presente anche tra le donne con ART che non avevano fattori di rischio cardiovascolare preesistenti.
  • Le spese ospedaliere per le donne che hanno concepito con la tecnologia di riproduzione assistita sono state in media $ 18.705 rispetto a $ 11.983 per quelle che hanno concepito senza ART.

“Siamo rimasti sorpresi dal fatto che la tecnologia di riproduzione assistita fosse associata in modo indipendente a queste complicazioni, invece di essere associata solo all’esistenza di condizioni di salute preesistenti o solo tra le donne anziane sottoposte a trattamento per l’infertilità”, ha detto Wu.

Lo studio sottolinea l’importanza di consigliare i pazienti che stanno prendendo in considerazione la tecnologia di riproduzione assistita sulla salute e la gravidanza, nonché sui rischi postpartum.

“Soprattutto i pazienti con fattori di rischio cardiovascolare esistenti dovrebbero essere informati sulle implicazioni e sui rischi cardiovascolari potenzialmente a lungo termine associati all’ART”, ha affermato Wu. “È importante che le donne sappiano che la tecnologia di riproduzione assistita comporta un rischio maggiore di complicanze della gravidanza, che richiedono un attento monitoraggio, in particolare durante il parto. Gli operatori sanitari primari e specialistici dovrebbero garantire che questi rischi siano comunicati e che le strategie per mitigarli siano discusse e attuate”.

Una limitazione dello studio è la sua natura retrospettiva, nel senso che si tratta di un esame di dati che sono stati registrati per motivi diversi dalla ricerca, pertanto potrebbero esserci errori, come classificazione errata o diagnosi errata.

“La ricerca futura dovrebbe esaminare in che modo l’ottimizzazione del rischio cardiovascolare prima della tecnologia di riproduzione assistita influisce sulle complicazioni della gravidanza e sulla salute cardiovascolare a lungo termine”, ha affermato Wu. 

I coautori sono Garima V. Sharma, MD; Laxmi S. Mehta, MD, FAHA; Carolyn A. Chew-Graham, MBChB, MD; Gina P. Lundberg, MD, FAHA; Kara A. Nerenberg, MD, M.Sc.; Michelle M. Graham, MD; Lucy C. Chappell, MBBCh, Ph.D.; Umesh T. Kadam, MBChB, Ph.D.; Kelvin P. Jordan, Ph.D.; e Mamas A. Mamas, BMBCh., D.Phil. Le rivelazioni degli autori sono elencate nel manoscritto.

Il National Institute for Health Research and Blumenthal Scholarship in Preventive Cardiology presso la Johns Hopkins ha finanziato questo studio.

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