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Depressione nei giovani e negli adulti: origine, esiti e relazione con altre malattie

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La depressione è una condizione di salute mentale comune e grave. Provoca un’ampia varietà di sintomi, come sentirsi disperati e tristi e perdere interesse o piacere negli hobby e nelle attività. Per essere diagnosticata la depressione, i sintomi devono durare per almeno due settimane consecutive. Nel peggiore dei casi, questa condizione mentale può portare al suicidio. È una malattia psichiatrica mondiale con un’ampia gamma di età di insorgenza e si verifica circa il doppio delle volte nelle donne rispetto agli uomini.

La maggior parte degli ampi studi osservazionali si sono concentrati sulle popolazioni adulte, lasciando la depressione pediatrica in gran parte inesplorata. La ricerca attuale suggerisce che la depressione è causata da una combinazione di fattori genetici, fisiologici, ambientali, sociali e psicologici. Tuttavia, molti aspetti riguardanti le sue cause, conseguenze e la relazione con altre malattie sono ancora per lo più sconosciuti. In una nuova tesi, Marica Leone, Ph.D. studente presso il Dipartimento di Epidemiologia Medica e Biostatistica, ha cercato di aumentare la nostra comprensione della depressione in bambini, adolescenti e adulti, esplorando gli esiti avversi per la salute, le comorbidità psichiatriche e somatiche, i potenziali fattori di rischio e il trattamento con melatonina per i disturbi del sonno.

Marica mirava a fornire nuove informazioni sulle origini e sugli esiti sulla salute associati alla depressione, aumentando la consapevolezza su questa grave condizione mentale, che colpisce una parte considerevole della popolazione, compresi molti adolescenti. Le sue scoperte possono essere importanti per guidare pazienti, medici e responsabili politici nel prendere decisioni informate e sottolineare un bisogno critico di trattamento e supporto a lungo termine in questa popolazione vulnerabile.

Quali sono i risultati più importanti della tua tesi?

Abbiamo dimostrato che almeno 1 bambino e adolescente su 40 soffre di depressione. Questi pazienti hanno aumentato il rischio di un’ampia gamma di malattie fisiche (66 dei 69 studiati) e di morte prematura, in particolare morte per suicidio. Ad esempio, rispetto ai loro coetanei senza depressione, è stato riscontrato che avevano 14 volte il rischio di autolesionismo, otto volte il rischio di disturbi del sonno e quattro volte il rischio di diabete di tipo 2.

Abbiamo anche scoperto che la vulnerabilità alla depressione e ad alcune altre condizioni, come l’obesità e il diabete di tipo 2, hanno fattori di rischio genetici condivisi, evidenziando l’importanza dello screening per i sintomi della depressione nei pazienti con queste condizioni e viceversa.

Infine, abbiamo dimostrato che le infezioni infantili non sembrano causare direttamente depressione e autolesionismo e che il miglioramento del sonno può essere una componente importante per ridurre il comportamento autolesionistico nelle ragazze con depressione e disturbi d’ansia.

Perché hai scelto di studiare questa particolare area?

Sono sempre stato affascinato dalla ; alla fine della mia formazione universitaria, mi sono imbattuto nel campo della genetica psichiatrica e comportamentale e ho appreso che il DNA contribuisce alla predisposizione delle persone alla salute mentale e ai tratti comportamentali. Sono stato immediatamente ispirato a perseguire un dottorato di ricerca. in quest’area di ricerca, e il mio progetto iniziale era quello di studiare la genetica del benessere. Tuttavia, quando si è presentata la possibilità di lavorare al Karolinska Institutet, mi sono reso conto dell’incredibile opportunità di utilizzare i dati svedesi su larga scala per indagare sulle malattie mentali. Insieme ai miei supervisori, abbiamo deciso di concentrare questo dottorato di ricerca. progetto sulla depressione, una condizione psichiatrica grave e comune con fisiopatologia per lo più sconosciuta. Il nostro obiettivo è stato quello di acquisire nuove conoscenze scientifiche che potrebbero migliorare la nostra comprensione della depressione e delle condizioni correlate,

Quali sono state le sfide nello studio di questi disturbi psichiatrici, in cui potrebbe essere delicato ottenere l’accesso ai dati?

La Svezia offre opportunità uniche per la ricerca medica con il suo sistema sanitario universale e finanziato dalle tasse e una lunga storia di registri nazionali. Utilizzando un numero di identità personale (personnummer) assegnato a ogni residente alla nascita o all’immigrazione, è possibile il collegamento tra questi registri, consentendo l’aggregazione di informazioni demografiche, mediche e di altro tipo sull’intera popolazione svedese. Durante questo processo, i dati sensibili delle persone partecipanti sono protetti. Questa fonte unica di dati su larga scala consente lo sviluppo di conoscenze scientifiche su aree importanti in cui altri progetti di studio possono essere non etici o difficili da implementare, comprese le origini e gli esiti sanitari a lungo termine dei disturbi psichiatrici.

Cosa pensi che dovrebbe essere fatto andando avanti in questo settore di ricerca?

Molti aspetti riguardanti le origini e le conseguenze della depressione rimangono in gran parte sconosciuti. Una delle massime priorità nel campo dovrebbe essere quella di identificare i diversi sottotipi di depressione in modo che i pazienti possano ricevere trattamenti più personalizzati. Ad esempio, è fondamentale capire perché i pazienti mostrano differenze nei sintomi della depressione, nella gravità e nella risposta al trattamento. Inoltre, poiché la depressione si verifica circa il doppio delle donne rispetto agli uomini, è di particolare importanza identificare i meccanismi responsabili delle differenze di genere che vediamo nella prevalenza della depressione e nel decorso clinico.

Nel complesso, tali sforzi di ricerca possono chiarire la complessità eziologica della  , facilitando la scoperta di percorsi biologici specifici associati a determinati modelli di sintomi o sottotipi di un disturbo e contribuendo allo sviluppo di migliori strategie di prevenzione e trattamenti personalizzati per i pazienti.


Ulteriori informazioni: Depressione nei giovani e negli adulti: eziologia, esiti e comorbidità. openarchive.ki.se/xmlui/handle/10616/47873

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