Equilibrio

Un’app mobile è buona quanto vedere un terapista?

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Negli ultimi due mesi il tuo umore è stato basso, hai perso l’appetito e non riesci a dormire bene. La tua famiglia è preoccupata perché non sei più interessato a cucinare o leggere, attività che ti erano piaciute in precedenza. Lo stress della pandemia ha cambiato la tua routine e fai fatica a bilanciare il tuo lavoro a distanza, i compiti di assistenza all’infanzia, la gestione domestica e la cura di tuo padre malato. Hai provato a contattare un terapeuta, ma dopo un’ampia ricerca online, hai scoperto che il primo appuntamento disponibile era a pochi mesi di distanza. Un buon amico ha suggerito app di terapia mobile, ma funzionano?

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Cosa dice la ricerca?

Le app per la salute mentale affermano di curare la depressione, l’ansia e altre  senza appuntamenti terapeutici. Non ci sono tempi di attesa e ogni persona con uno smartphone ha accesso immediato. Oltre alla loro comodità, molte app sono gratuite. Se questo suona troppo bello per essere vero, potresti avere ragione.

La ricerca che ha esaminato studi randomizzati e controllati di  su app mobili con quasi 50.000 pazienti non ha trovato “prove convincenti” che qualsiasi intervento su app mobili abbia notevolmente migliorato i risultati relativi all’ansia, alla depressione, al fumo o al bere, ai pensieri suicidi o ai sentimenti di benessere delle persone -essendo. Anche se questo suona sfortunato, ciò potrebbe essere correlato ai metodi di studio in cui i ricercatori hanno raggruppato interventi che potrebbero essere completamente diversi. Un piccolo studio con un effetto positivo potrebbe quindi sembrare inutile se i suoi effetti sono combinati con interventi meno utili.

I trattamenti funzionano quando ci crediamo. Uno studio ha confrontato la popolare app di meditazione Headspace con una versione fittizia (che includeva la respirazione guidata ma senza la componente attiva della consapevolezza). I partecipanti allo studio hanno riportato risultati migliori (pensiero critico e consapevolezza) sia con la versione attiva che falsa, il che suggerisce che l’ingrediente attivo potrebbe non essere nella componente di intervento stessa.

Che dire dei programmi di terapia cognitivo comportamentale computerizzata (CBT) per la depressione? I ricercatori del Regno Unito hanno studiato gli effetti dei programmi CBT più popolari (Beating the Blues e MoodGYM) e non hanno riscontrato alcun beneficio rispetto alle cure usuali nelle cure primarie.

Cosa possiamo ricavare da questi risultati?

La ricerca sugli effetti sulla salute mentale delle app mobili è ancora agli inizi e ne avremo altre che ci guideranno nei prossimi anni. Interventi low-touch come le app mobili possono aiutarti a superare un momento difficile, o almeno aiutare ad aumentare la consapevolezza dei sintomi. Tratterà la tua depressione? Probabilmente no, ma può aiutare se ci credi.

Le app mobili possono integrare la terapia

Quando si esaminano i molti tipi di psicoterapia disponibili, è interessante notare che tutti si traducono in una simile quantità di miglioramento dei sintomi . Il fattore più importante nell’aiutare i pazienti a fare progressi è in realtà il rapporto con il terapeuta . Avere un posto sicuro dove parlare dei tuoi fattori di stress, vedere le tue preoccupazioni convalidate agli occhi di un’altra persona e sviluppare una relazione di fiducia sono tutte componenti della terapia. Un’app mobile rimuove l’elemento umano di una relazione terapeutica, che sappiamo essere un ingrediente fondamentale per il successo del trattamento. Tuttavia, le app mobili possono integrare la terapia attraverso tracker dei sintomi, promemoria, rafforzamento delle abilità e funzionalità della community per fissare obiettivi e condividere i progressi.

Quando le app mobili non bastano

Sebbene le app mobili possano sembrare innocue, ci sono un paio di motivi per cui potresti voler esaminare un’app specifica o resistere del tutto. Il primo riguarda la privacy: molte app non sono trasparenti sulle loro  e meno della metà delle app mobili per la depressione ha una politica sulla privacy. Il secondo è un ritardo nel trattamento. Sebbene  stiano diventando più promettenti e basate sui dati, in questo momento non possono sostituire un medico specializzato in salute mentale. Se soffri di sintomi gravi, probabilmente avrai bisogno di più di quanto un’app mobile possa fornirti: una diagnosi corretta, una relazione umana e una discussione individualizzata sulle opzioni di trattamento.

Come si sceglie una buona app mobile?

Con migliaia di app per la salute mentale disponibili online, trovarne una che funzioni per te potrebbe richiedere alcuni tentativi ed errori. Raccomando le seguenti app in base alla loro  , all’usabilità, alle funzionalità di sicurezza e alla mia esperienza clinica.


Maggiori informazioni: Simon B. Goldberg et al, Interventi basati su telefoni cellulari per la salute mentale: una meta-revisione sistematica di 14 meta-analisi di studi randomizzati controllati, PLOS Digital Health (2022). DOI: 10.1371/journal.pdig.0000002

Categorie:Equilibrio, Tecno

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