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La riduzione dello stress può svolgere un ruolo nella gestione della fibrillazione atriale

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Lo stress è stato collegato a scarsi risultati sulla salute, sebbene il meccanismo esatto rimanga poco definito. Lo stress psicologico è riconosciuto come un fattore che contribuisce alla fibrillazione atriale (AFib), sia nell’inizio che nell’intensificarsi della fibrillazione atriale. La diagnosi di fibrillazione atriale è spesso associata ad aumento dell’ansia, disagio psicologico e ideazione suicidaria. In un documento di revisione pubblicato oggi su JACC: Clinical Electrophysiology , vengono esplorati i potenziali meccanismi che collegano lo stress e la fibrillazione atriale e il possibile uso della riduzione dello stress nella gestione della fibrillazione atriale.

La fibrillazione atriale è un ritmo cardiaco irregolare e spesso rapido che può portare alla formazione di coaguli di sangue nel cuore. Le persone con diagnosi di fibrillazione atriale sono maggiormente a rischio di ictus, insufficienza cardiaca e altre complicazioni cardiache. AFib è l’aritmia più comune al mondo. C’è una variazione globale significativa nelle persone che segnalano stress psicologico, ma in media è segnalato da 1 persona su 3. Gli autori definiscono lo stress “come la percezione di richieste interne o esterne che supera la propria attitudine a una risposta adattativa”. I livelli di stress segnalati sono aumentati ogni anno con la pandemia di COVID-19 che ha portato a un aumento ancora maggiore del disagio psicologico auto-riferito.

“Stiamo vedendo che  e persino le emozioni negative sono associati all’inizio e al potenziamento dell’AFib”, ha affermato l’autore senior dello studio Peter Kistler, MBBS, Ph.D., Head of Clinical Electrophysiology Research presso Baker Heart and Diabetes Institute e Head of Electrophysiology presso l’Alfred Hospital di Melbourne, Australia. “[R] riconoscere lo stress come un fattore di rischio potenzialmente modificabile in questi pazienti si basa su un approccio più olistico alla gestione della fibrillazione atriale. Pertanto, la riduzione mirata dello stress può migliorare la percezione dei sintomi e gli esiti per i pazienti con fibrillazione atriale”.

I ricercatori hanno esaminato gli studi sul ruolo dello stress nella fibrillazione atriale, nonché sulla modifica dei tradizionali fattori di rischio della fibrillazione atriale come dieta, abbandono dell’alcol ed esercizio fisico. La revisione si concentra anche sulla natura bidirezionale dell’AFib e sulla relazione di stress. Gli autori dello studio hanno esaminato il ruolo dello stress acuto e cronico nell’indurre la fibrillazione atriale; il ruolo che lo stress gioca sul cambiamento fisiologico del cuore; differenze di genere in risposta allo stress; così come come misurare lo stress, che è spesso soggettivo e auto-riferito.

“Dobbiamo anche considerare meglio la natura bidirezionale dello stress e della fibrillazione atriale. Sempre più studi stanno dimostrando che va in entrambe le direzioni”, ha affermato Kistler. “Lo stress genera fibrillazione atriale e fibrillazione atriale genera stress. Quando gestiamo i pazienti con fibrillazione atriale, i medici tendono a concentrarsi sui sintomi fisici della fibrillazione atriale e non considerano pienamente le conseguenze sulla salute mentale sia di base che in evoluzione di avere un disturbo del ritmo cardiaco”.

Secondo la revisione, lo stress e le emozioni negative sono spesso accompagnati da fattori di rischio modificabili. Ad esempio, le persone che soffrono di stress cronico spesso riferiscono un numero maggiore di fumo, consumo di alcol, aumento di peso e inattività fisica. I fattori di rischio contribuiscono al peggioramento dei sintomi di fibrillazione atriale nei pazienti. Le potenziali opzioni di trattamento per ridurre lo stress come parte della gestione della fibrillazione atriale includevano ulteriori studi sulla terapia ansiolitica e antidepressiva, sulla riduzione dello stress basata sulla consapevolezza e sullo yoga.

“I medici devono riconoscere e affrontare le implicazioni psicosociali di una diagnosi di fibrillazione atriale fornendo educazione e rassicurazione al paziente in tandem con interventi convenzionali per ridurre i sintomi e migliorare la qualità della vita”, ha affermato Kistler. “Considerando l’impatto dello stress sulla percezione della malattia, riconoscere e mitigare lo stress può ridurre i sintomi e l’angoscia, migliorare la resilienza e modificare i comportamenti sanitari per migliorare i risultati”.

Gli autori concludono che sono necessarie ulteriori ricerche per stabilire metodi standardizzati per rilevare e quantificare lo stress, mentre sono necessari studi randomizzati per valutare meglio l’impatto della riduzione dello  sulla gestione della fibrillazione atriale.


Ulteriori informazioni: Fibrillazione atriale e stress: una strada a 2 vie?, JACC: elettrofisiologia clinica (2022). DOI: 10.1016/j.jacep.2021.12.008

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