Benessere

Il diabete di nuova diagnosi nei pazienti con COVID-19 può essere semplicemente una forma transitoria del disturbo della glicemia

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I ricercatori di Mass General hanno chiarito se il diabete di nuova diagnosi nei pazienti COVID-19 è veramente nuovo o semplicemente non diagnosticato in precedenza

Molti pazienti COVID-19 con nuova diagnosi di diabete durante il ricovero in ospedale possono infatti avere una forma temporanea della malattia correlata allo stress acuto dell’infezione virale e possono tornare ai livelli normali di zucchero nel sangue subito dopo la dimissione, uno studio del Massachusetts General L’ospedale (MGH) ha trovato. È più probabile che questi pazienti siano più giovani, non bianchi e che assumono Medicaid o non assicurati rispetto agli individui con diabete precedentemente diagnosticato, suggerendo che molti di questi casi di “nuova insorgenza” potrebbero essere semplicemente diabete preesistente ma non diagnosticato in individui con accesso limitato ai servizi sanitari, secondo lo studio pubblicato su Journal of Diabetes and Its Complications.

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Alti tassi di diabete mellito di nuova diagnosi (NDDM) sono stati riportati nei ricoveri ospedalieri COVID-19 in tutto il mondo. Non è ancora chiaro, tuttavia, se questo fenomeno rappresenti un diabete veramente nuovo o casi non diagnosticati in precedenza, quale possa essere la causa di questi elevati livelli di zucchero nel sangue e se i livelli di zucchero nel sangue dei pazienti migliorino dopo la risoluzione dell’infezione da COVID-19. Il diabete preesistente nelle persone con COVID-19 è stato associato a tassi più elevati di ospedalizzazione, ricovero in unità di terapia intensiva (ICU), ventilazione meccanica e morte.

“Riteniamo che lo stress infiammatorio causato da COVID-19 possa essere un fattore determinante per il “diabete di nuova insorgenza” o di nuova diagnosi”, afferma l’autrice principale Sara Cromer, MD, ricercatrice del Dipartimento di Medicina-Endocrinologia, Diabete e Metabolismo al MGH. “Invece di causare direttamente il diabete, COVID-19 può spingere i pazienti con diabete preesistente ma non diagnosticato a vedere per la prima volta un medico, dove il loro disturbo della glicemia può essere diagnosticato clinicamente. Il nostro studio ha mostrato che questi individui avevano marcatori infiammatori più elevati e un ricovero più frequentemente richiesto in terapia intensiva ospedaliera rispetto ai pazienti COVID-19 con diabete preesistente”.

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Photo by padrinan on Pixabay

Per il suo studio, il team di MGH ha esaminato 594 individui che mostravano segni di diabete mellito quando sono stati ammessi a MGH al culmine della pandemia nella primavera del 2020. Di quel gruppo, 78 non avevano una diagnosi nota di diabete prima del ricovero. I ricercatori hanno appreso che molti di questi pazienti di nuova diagnosi, rispetto a quelli con diabete preesistente, avevano livelli di zucchero nel sangue meno gravi ma COVID-19 più gravi. Il follow-up con questa coorte dopo la dimissione dall’ospedale ha rivelato che circa la metà dei suoi membri è tornata a livelli di zucchero nel sangue normali e che solo l’8% ha richiesto insulina dopo un anno.

“Questo ci suggerisce che il diabete di nuova diagnosi può essere una condizione transitoria correlata allo stress acuto dell’infezione da COVID-19”, spiega Cromer. In effetti, questa scoperta chiave supporta l’argomento clinico secondo cui il diabete di nuova diagnosi è probabilmente causato dall’insulino-resistenza – l’incapacità delle cellule di assorbire correttamente lo zucchero nel sangue in risposta all’insulina, con conseguente accumulo di glucosio nel sangue superiore al normale – piuttosto che da carenza di insulina, causata da un danno diretto e permanente alle cellule beta che producono insulina.

“I nostri risultati suggeriscono che l’insulino-resistenza acuta è il principale meccanismo alla base del diabete di nuova diagnosi nella maggior parte dei pazienti con COVID-19 e che la carenza di insulina, se si verifica, generalmente non è permanente”, afferma Cromer. “Questi pazienti potrebbero aver bisogno di insulina o altri farmaci solo per un breve periodo, ed è quindi fondamentale che i medici li seguano da vicino per vedere se e quando le loro condizioni migliorano”.

Cromer è un istruttore di medicina presso la Harvard Medical School (HMS). L’autrice senior Deborah Wexler, MD, è professore associato di medicina presso HMS, capo clinico associato dell’unità per il diabete MGH e direttore clinico dell’MGH Diabetes Center. La coautrice Melissa Putman, MD, è assistente professore di Pediatria presso HMS e medico curante in Endocrinologia presso MGH.

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