Complicanze varie/eventuali

Ridurre il rischio di pancreatite

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La pancreatite è un’infiammazione del pancreas. Il pancreas è una ghiandola lunga e piatta che si trova nascosta dietro lo stomaco nella parte superiore dell’addome. Il pancreas produce enzimi che aiutano la digestione e ormoni che aiutano a regolare il modo in cui il tuo corpo elabora lo zucchero. La pancreatite si verifica quando gli enzimi digestivi si attivano mentre sono ancora nel pancreas, irritando le cellule del pancreas e causando infiammazione.

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Pancreatite essudativa acuta alla TC. Credito: Hellerhoff/Wikipedia

Ogni anno, negli Stati Uniti si verificano circa 275.000 ricoveri ospedalieri per  e 86.000 ricoveri ospedalieri per  , secondo il National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases.

La pancreatite può manifestarsi come pancreatite acuta, il che significa che appare all’improvviso e dura per giorni. Alcune persone sviluppano la pancreatite cronica, che è una pancreatite che si manifesta nel corso di molti anni. I casi lievi di pancreatite migliorano con il trattamento, ma i casi gravi possono causare complicazioni pericolose per la vita, come insufficienza renale, diabete e cancro del pancreas.

Segni e sintomi di pancreatite possono variare, a seconda del tipo che si verifica. La pancreatite acuta può causare dolore addominale superiore, che può irradiarsi alla schiena; febbre; e nausea e vomito. La pancreatite cronica può anche causare dolore addominale superiore; così come la perdita di peso inspiegabile; e feci oleose e puzzolenti, chiamate steatorrea.

I fattori che aumentano il rischio di pancreatite includono:

• Consumo eccessivo di alcol: la ricerca mostra che le persone che consumano da quattro a cinque bevande alcoliche al giorno sono maggiormente a rischio di pancreatite.

• Fumo di sigaretta: i fumatori hanno in media tre volte più probabilità di sviluppare pancreatite cronica rispetto ai non fumatori. La buona notizia è che smettere di fumare riduce il rischio di circa la metà.

• Obesità: è più probabile che tu abbia la pancreatite se sei obeso.

• Diabete: avere il diabete aumenta il rischio di pancreatite.

• Storia familiare di pancreatite: il ruolo della genetica sta diventando sempre più riconosciuto nella pancreatite cronica. Se hai familiari con la condizione, le tue probabilità aumentano, specialmente se combinate con altri fattori di rischio.