Benessere

Cambiamenti mirati dello stile di vita possono ribaltare la marea contro il diabete e le malattie cardiache

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I risultati mostrano un miglioramento del 20% nella capacità del corpo di usare l’insulina

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La prima ricerca al mondo presso l’Università di Otago in Nuova Zelanda potrebbe aiutare a invertire l’epidemia mondiale di diabete e ridurre significativamente le malattie cardiache.

Lo studio innovativo ha recentemente vinto alla ricercatrice Dr Kirsten McAuley il Young Investigator Award in una conferenza internazionale sulla nutrizione a Vienna.

Lo studio su 79 persone di età compresa tra 35 e 60 anni suggerisce che una combinazione di esercizio fisico intenso e modifiche specifiche alla dieta potrebbe prevenire o ridurre drasticamente il rischio di diabete nell’età adulta (diabete di tipo 2) e malattie cardiache.

I volontari che hanno seguito specifiche linee guida sull’esercizio fisico e sulla dieta hanno aumentato la loro sensibilità all’insulina – la capacità dei loro corpi di usare correttamente l’insulina – di circa il 20%. Anche un ulteriore gruppo di 36 Mäori (indigeni neozelandesi) incluso nello studio ha mostrato un miglioramento simile nella loro azione insulinica.

Cyclists are on the sunset road

“È noto che i cambiamenti nello stile di vita hanno un impatto benefico sulle persone che hanno già il diabete. Tuttavia, l’aspetto unico del nostro studio è che abbiamo preso di mira persone altrimenti sane che non producono insulina correttamente ma non hanno ancora sviluppato il diabete”, afferma il team di ricerca leader, la dott.ssa Kirsten McAuley, del dipartimento di nutrizione umana dell’università.

“I nostri risultati sono entusiasmanti perché la scarsa sensibilità all’insulina è un importante fattore di rischio per il diabete e le malattie cardiache. Il diabete di tipo 2 colpisce solo più di 15 milioni di americani e si prevede che colpirà 300 milioni di persone in tutto il mondo entro il 2025. Si prevede che ci sarà un aumento del 42% della sua prevalenza nei paesi sviluppati e un aumento del 62% nei paesi in via di sviluppo durante questo periodo”.

Tre gruppi sono stati studiati per quattro mesi, un gruppo di controllo, un gruppo “modesto” che ha seguito le linee guida comuni di dieta ed esercizio per la salute generale e un gruppo intensivo a cui sono stati dati consigli specifici su dieta ed esercizio fisico.

Il dottor McAuley afferma che lo scopo dello studio era confrontare i gruppi per vedere se il grado di cambiamento dello stile di vita ha fatto una differenza significativa nella loro sensibilità all’insulina e nel rischio di sviluppare diabete e malattie cardiache.

“La scoperta chiave è stata che la sensibilità all’insulina non è migliorata in modo significativo nel gruppo modesto, ma nel gruppo intensivo c’è stato un miglioramento del 16-23% nell’azione dell’insulina. Quindi sembra che dobbiamo mirare al cambiamento nella dieta e all’esercizio fisico più specificamente per ottenere il vero vantaggio”, afferma il dott. McAuley.

“I risultati suggeriscono che se le persone seguono le linee guida sviluppate per il gruppo intensivo, prima che sviluppino una ridotta tolleranza al glucosio [la fase successiva], le loro possibilità di sviluppare diabete e malattie cardiache potrebbero ridursi in modo significativo.

Il dottor McAuley afferma che la fase successiva della ricerca consiste nel vedere se i partecipanti allo studio sono in grado di mantenere questi cambiamenti nello stile di vita per un periodo più lungo, fino a un anno e mezzo.

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