Benessere

Dieta ed esercizio fisico ritardano notevolmente il diabete di tipo 2

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Anche la metformina per il diabete è efficace

Almeno 10 milioni di americani ad alto rischio di diabete di tipo 2 possono ridurre drasticamente le loro possibilità di contrarre la malattia con dieta ed esercizio, secondo i risultati di un importante studio clinico annunciato dal segretario dell’HHS Tommy G. Thompson al National Institutes of Health (NIH).

“Dato il rapido aumento dei tassi di obesità e diabete in America, questa buona notizia non potrebbe arrivare in un momento migliore”, ha affermato il segretario Thompson. “Così tanti dei nostri problemi di salute possono essere evitati attraverso la dieta, l’esercizio fisico e assicurandoci di prenderci cura di noi stessi. Promuovendo stili di vita sani, possiamo migliorare la qualità della vita di tutti gli americani e ridurre drasticamente i costi dell’assistenza sanitaria”.

Lo stesso studio ha rilevato che il trattamento con il farmaco per il diabete orale metformina (Glucophage®) riduce anche il rischio di diabete, sebbene in modo meno drammatico, nelle persone ad alto rischio di diabete di tipo 2.

I partecipanti assegnati in modo casuale a un intervento intensivo sullo stile di vita hanno ridotto il rischio di contrarre il diabete di tipo 2 del 58%. In media, questo gruppo ha mantenuto la propria attività fisica a 30 minuti al giorno, di solito camminando o altri esercizi di intensità moderata, e ha perso il 5-7% del proprio peso corporeo. I partecipanti randomizzati al trattamento con metformina hanno ridotto il rischio di contrarre il diabete di tipo 2 del 31%.

I risultati provengono dal Diabetes Prevention Program (DPP), un importante studio clinico che ha confrontato dieta ed esercizio fisico con il trattamento con metformina in 3.234 persone con ridotta tolleranza al glucosio, una condizione che spesso precede il diabete. Su consiglio del comitato esterno di monitoraggio dei dati del DPP, il processo si è concluso con un anno di anticipo perché i dati avevano chiaramente risposto alle principali domande di ricerca.

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Studi più piccoli in Cina e Finlandia hanno dimostrato che dieta ed esercizio fisico possono ritardare il diabete di tipo 2 nelle persone a rischio, ma il DPP, condotto in 27 centri a livello nazionale, è il primo grande studio a dimostrare che dieta ed esercizio fisico possono ritardare efficacemente il diabete in un popolazione americana eterogenea di persone in sovrappeso con ridotta tolleranza al glucosio (IGT). L’IGT è una condizione in cui i livelli di glucosio nel sangue sono più alti del normale ma non ancora diabetico. (Vedi anche Programma di prevenzione del diabete: domande e risposte.)

Dei 3.234 partecipanti iscritti al DPP, il 45% proviene da gruppi minoritari che soffrono in modo sproporzionato di diabete di tipo 2: afroamericani, ispanici americani, asiatici americani e isolani del Pacifico e indiani d’America. Lo studio ha anche reclutato altri gruppi noti per essere a più alto rischio di diabete di tipo 2, inclusi individui di età pari o superiore a 60 anni, donne con una storia di diabete gestazionale e persone con un parente di primo grado con diabete di tipo 2.

“L’intervento sullo stile di vita ha funzionato anche negli uomini e nelle donne e in tutti i gruppi etnici. Ha funzionato bene anche nelle persone di età pari o superiore a 60 anni, che hanno una prevalenza di diabete di quasi il 20%, riducendo lo sviluppo del diabete del 71%. Anche la metformina è stata efficace negli uomini e nelle donne e in tutti i gruppi etnici, ma era relativamente inefficace nei volontari più anziani e in quelli meno sovrappeso”, ha affermato il presidente dello studio DPP, il dottor David Nathan del Massachusetts General Hospital di Boston.

I volontari DPP sono stati assegnati in modo casuale a uno dei seguenti gruppi:

§ cambiamenti intensi nello stile di vita con l’obiettivo di ridurre il peso del 7 per cento attraverso una dieta povera di grassi e l’esercizio per 150 minuti a settimana.

§ trattamento con il farmaco metformina (850 mg due volte al giorno), approvato nel 1995 per il trattamento del diabete di tipo 2.

§ un gruppo standard che assume pillole placebo al posto della metformina.

Gli ultimi due gruppi hanno anche ricevuto informazioni su dieta ed esercizio fisico.

Un quarto braccio dello studio, il trattamento con il farmaco troglitazone combinato con dieta standard e raccomandazioni sull’esercizio fisico, è stato interrotto nel giugno 1998 a causa della potenziale tossicità epatica.

I partecipanti al DPP avevano un’età compresa tra 25 e 85 anni, con un’età media di 51 anni. All’ingresso nello studio, tutti avevano una ridotta tolleranza al glucosio misurata da un test di tolleranza al glucosio orale e tutti erano in sovrappeso, con un indice di massa corporea medio (BMI) di 34. Circa il 29 per cento del gruppo standard DPP ha sviluppato il diabete durante il periodo medio di follow-up di 3 anni. Al contrario, il 14% del braccio dieta ed esercizio fisico e il 22% del braccio metformina ha sviluppato il diabete. I volontari nel braccio di dieta ed esercizio fisico hanno raggiunto l’obiettivo dello studio, in media una perdita di peso del 7 percento – o 15 libbre – nel primo anno e generalmente hanno subito una perdita totale del 5 percento per tutta la durata dello studio. I partecipanti al braccio di intervento sullo stile di vita hanno ricevuto una formazione su dieta, esercizio (la maggior parte ha scelto di camminare) e abilità di modifica del comportamento.

Gli interventi possono prevenire del tutto il diabete? “Semplicemente non sappiamo per quanto tempo, oltre il periodo di 3 anni studiato, il diabete può essere ritardato”, afferma il dottor Nathan. “Speriamo di seguire la popolazione del DPP per sapere per quanto tempo gli interventi saranno efficaci”. I ricercatori analizzeranno i dati per determinare se gli interventi hanno ridotto le malattie cardiovascolari e l’aterosclerosi, le principali cause di morte nelle persone con diabete di tipo 2.

“Ogni anno che una persona può vivere senza diabete significa un anno in più di vita libero dal dolore, dalla disabilità e dai costi medici sostenuti da questa malattia”, ha affermato il dottor Allen Spiegel, direttore del National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK), che ha sponsorizzato il DPP. “I risultati del DPP rappresentano un passo importante verso l’obiettivo di contenere e, infine, invertire l’epidemia di diabete di tipo 2 in questo paese”.

Il diabete affligge più di 16 milioni di persone negli Stati Uniti. È la principale causa di insufficienza renale, amputazioni degli arti e cecità di nuova insorgenza negli adulti e una delle principali cause di malattie cardiache e ictus. Il diabete di tipo 2 rappresenta fino al 95% di tutti i casi di diabete. Più comune negli adulti di età superiore ai 40 anni, il diabete di tipo 2 colpisce l’8% della popolazione statunitense di età pari o superiore a 20 anni. È fortemente associato all’obesità (più dell’80% delle persone con diabete di tipo 2 è in sovrappeso), all’inattività, alla storia familiare di diabete e all’origine razziale o etnica. Rispetto ai bianchi, gli adulti neri hanno un tasso più alto del 60% di diabete di tipo 2 e gli adulti ispanici hanno un tasso più alto del 90%.

La prevalenza del diabete di tipo 2 è triplicata negli ultimi 30 anni e gran parte dell’aumento è dovuto al drammatico aumento dell’obesità. Le persone con un BMI di 30 o superiore hanno un rischio di diabete 5 volte maggiore rispetto alle persone con un normale BMI di 25 o meno.

Ad oggi, il costo del DPP è di 174,3 milioni di dollari. Il DPP è finanziato dall’Istituto nazionale per il diabete e le malattie dell’apparato digerente e renale, l’Istituto nazionale per la salute dei bambini e lo sviluppo umano, l’Istituto nazionale per l’invecchiamento, il Centro nazionale per la salute delle minoranze e le disparità sanitarie, il Centro nazionale per le risorse di ricerca, il Office of Research on Women’s Health e Office of Behavioral and Social Science Research all’interno del NIH. Ulteriori finanziamenti e supporto sono stati forniti dai Centers for Disease Control and Prevention, dall’Indian Health Service e dall’American Diabetes Association. Lo studio è anche finanziato in parte attraverso un accordo di sviluppo della ricerca cooperativa (CRADA) con Bristol Myers Squibb. Altre fonti di supporto aziendale includono Merck and Company, Merck Medco, Hoechst Marion Roussell, Lifescan,

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