Terapie

L’insulina mostra la capacità di ridurre i componenti che infiammano le pareti dei vasi

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L’insulina, l’ormone usato per curare il diabete, potrebbe anche avere un potenziale come trattamento per le malattie cardiache, ha dimostrato uno studio condotto da endocrinologi dell’Università di Buffalo.

La ricerca mostra per la prima volta che l’insulina produce un effetto antinfiammatorio diminuendo le concentrazioni di alcuni componenti pro-infiammatori nel sangue e aumentando le concentrazioni di componenti che aiutano a prevenire l’infiammazione e il danneggiamento delle cellule che rivestono le pareti dei vasi sanguigni.

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Lo studio è apparso su The Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism.

“Questa è una proprietà nuova di zecca dell’insulina“, ha affermato Paresh Dandona, MD, professore associato di medicina dell’UB e direttore del Diabetes-Endocrinology Center di Kaleida Health di New York.

“È il primo studio sull’effetto antinfiammatorio dell’insulina nell’uomo e i risultati sono chiari. Poiché l’aterosclerosi è il risultato di un’infiammazione della parete del vaso, riteniamo che l’insulina si rivelerà antiaterosclerotica a lungo termine.

Insulin pen with insulin drop at needle tip on light blue background. Medical devices is used to self-injection for treatment diabetes disease and control blood sugar. World diabetes day. Copy space.

“Come minimo, questi risultati dovrebbero indicare ai medici che non dovrebbero essere riluttanti a prescrivere l’insulina quando è indicato per paura che possa aumentare il rischio di infarto. Sembra che l’insulina abbia esattamente l’effetto opposto. Può ridurre il rischio di infarto».

Dandona e colleghi, in precedenti ricerche di laboratorio, avevano dimostrato che l’insulina aiuta i vasi a dilatarsi aumentando il rilascio di ossido nitrico, un noto vasodilatatore, e aumentando l’espressione dell’ossido nitrico sintasi, l’enzima che produce l’ossido nitrico.

Avevano anche dimostrato che il troglitazone, una sostanza che rende le cellule più sensibili all’insulina, ha effetti antinfiammatori e che l’insulina diminuisce l’espressione di un componente chiamato molecola di adesione intracellulare-1 (ICAM-1), noto per promuovere l’infiammazione nel rivestimento delle arterie che è stato associato ad un aumentato rischio di malattia coronarica.

Questi risultati sembravano suggerire che l’insulina può aiutare a proteggere dalle malattie cardiovascolari, piuttosto che contribuire al suo sviluppo, come hanno ipotizzato altri ricercatori, ha osservato Dandona.

Cercando di determinare se l’insulina producesse effetti simili negli esseri umani, Dandona e colleghi hanno infuso insulina in una soluzione di glucosio in 10 volontari obesi non diabetici (i soggetti obesi mostrano un’infiammazione aumentata) e hanno monitorato i livelli di alcuni componenti del sangue pro e antinfiammatori.

Sono stati prelevati campioni di sangue prima dell’inizio dell’infusione ea due, quattro e sei ore dall’inizio della procedura. I ricercatori erano particolarmente interessati alle concentrazioni di un componente chiamato fattore nucleare kB (NFkB), che induce la produzione di citochine pro-infiammatorie, molecole di adesione ed enzimi che generano radicali liberi dannosi per le cellule.

Hanno anche misurato un componente che inibisce NFkB, chiamato IkB, e alcuni altri componenti antinfiammatori, nonché le concentrazioni di molecole di adesione e radicali liberi.

I risultati hanno mostrato che l’infusione di insulina ha causato una diminuzione di NFkB e un aumento del suo inibitore. Questi cambiamenti sono iniziati a due ore e hanno raggiunto il picco a quattro ore. NFkB è tornato alla normalità a sei ore, ma IkB ha continuato ad aumentare, anche a sei ore.

“Questi cambiamenti sono coerenti con un effetto antinfiammatorio acuto dell’insulina”, ha detto Dandona, “e suggeriscono che a lungo termine, un effetto persistente di questo tipo indicherebbe una potenziale azione antiaterogena di questo ormone”.

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