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I ricercatori scansionano il cervello del paziente morente: ecco cosa hanno trovato

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  • Una registrazione delle onde cerebrali di un uomo al momento della sua morte ha mostrato schemi simili a quelli che si verificano durante il sogno, il ricordo e la meditazione.
  • Intorno al momento della morte, l’EEG ha registrato cambiamenti nelle onde cerebrali gamma (oscillazioni) e altri tipi di onde cerebrali.
  • L’uomo era in ospedale dopo aver sviluppato l’epilessia dopo una caduta. Durante una scansione EEG, ha avuto un infarto ed è morto.

Un team di scienziati ha registrato inavvertitamente le onde cerebrali di un paziente di 87 anni mentre moriva, fornendo il primo assaggio di ciò che accade nel cervello durante gli ultimi momenti della vita.

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Gli schemi delle onde cerebrali dell’uomo nei 30 secondi prima e dopo che il suo cuore ha smesso di battere erano simili a quelli che si verificano durante il sogno, il ricordo e la meditazione.

L’uomo era in ospedale dopo aver sviluppato l’epilessia dopo una caduta. Mentre i medici stavano usando l’elettroencefalografia continua (EEG) per rilevare le sue convulsioni e curarlo, l’uomo ha avuto un infarto ed è morto.

Intorno al momento della morte, l’EEG ha registrato cambiamenti nelle onde cerebrali gamma (oscillazioni) e altri tipi di onde cerebrali.

“Attraverso la generazione di oscillazioni coinvolte nel recupero della memoria, il cervello potrebbe riprodurre un ultimo ricordo di importanti eventi della vita appena prima della nostra morte, simili a quelli riportati nelle esperienze di pre-morte”, l’autore dello studio Dr. Ajmal Zemmar , neurochirurgo dell’Università di Louisville nel Kentucky, ipotizzato in un comunicato stampa .

Tuttavia, è impossibile sapere sulla base dell’EEG cosa l’uomo possa aver sperimentato nella sua mente al momento della morte.

Inoltre, “Questi risultati sfidano la nostra comprensione di quando esattamente la vita finisce e generano importanti domande successive, come quelle relative ai tempi della donazione degli organi”, ha affermato Zemmar.

I ricercatori mettono in guardia dal trarre conclusioni generali basate su questo studio, che ha coinvolto un solo paziente. 

Inoltre, l’uomo aveva l’epilessia con gonfiore e sanguinamento nel cervello. “La lesione cerebrale traumatica (TBI) e il danno alla sostanza bianca possono influenzare l’attività cerebrale ritmica”, hanno scritto gli autori nel documento.

Lo studio è stato pubblicato il 22 febbraio sulla rivista Frontiers in Aging Neuroscience . 

Risposta simile osservata nei ratti al momento della morte

In uno studio del 2009 , i ricercatori della George Washington University hanno effettuato registrazioni EEG su sette pazienti che erano gravemente malati, al momento della morte.

Hanno trovato un aumento dell’attività elettrica nel cervello che si verificava anche quando non c’era pressione sanguigna rilevabile.

“I pazienti che soffrono di esperienze di ‘pre-morte’ potrebbero ricordare la memoria aggregata dell’attività sinaptica associata a questa ipossiemia terminale ma potenzialmente reversibile [mancanza di ossigeno]”, hanno ipotizzato nel documento.

In uno studio del 2013 , un altro gruppo di ricercatori ha visto cambiamenti simili nelle onde cerebrali gamma nei ratti al momento della morte, come è avvenuto nello studio più recente.

Entro i primi 30 secondi dopo che il cuore ha smesso di battere, tutti i ratti hanno mostrato un’ondata diffusa di attività cerebrale sincronizzata associata a un cervello altamente eccitato, hanno riferito.

“Siamo rimasti sorpresi dagli alti livelli di attività”, ha detto l’autore dello studio, il dottor George Mashour , assistente professore di anestesiologia e neurochirurgia all’Università del Michigan, in un comunicato stampa in quel momento.

“In effetti, in prossimità della morte, molte firme elettriche note della coscienza hanno superato i livelli trovati nello stato di veglia, suggerendo che il cervello è in grado di svolgere un’attività elettrica ben organizzata durante la fase iniziale della morte clinica”.

La somiglianza tra i risultati dei due studi suggerisce che potrebbe esserci una risposta neurologica comune alla morte che si verifica tra le specie, almeno tra i mammiferi.

Zemmar ha dichiarato nel comunicato che intende indagare su casi simili.

“Come neurochirurgo, a volte mi occupo di perdite”, ha detto. “È indescrivibilmente difficile dare la notizia della morte ai familiari sconvolti”.

“Qualcosa che potremmo imparare da questa ricerca è che, sebbene i nostri cari abbiano gli occhi chiusi e siano pronti a lasciarci riposare, il loro cervello potrebbe rivivere alcuni dei momenti più belli che hanno vissuto nella loro vita”.

Janiecbros/Getty Images

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