Terapie

Le simulazioni di farmaci al computer offrono un avvertimento su promettenti cure per il diabete tipo 2 e il cancro

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La metformina è altamente efficace nel prendere di mira il diabete e alcuni tipi di cancro ma potenzialmente pericolosa con altri.

Utilizzando simulazioni di farmaci al computer, i ricercatori hanno scoperto che i medici devono stare attenti a prescrivere un trattamento particolare per tutti i tipi di cancro e pazienti.

Il farmaco, chiamato metformina, è stato tradizionalmente prescritto per il diabete, ma negli ultimi anni è stato utilizzato in contesti clinici come trattamento del cancro.

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I ricercatori affermano che mentre la metformina mostra grandi promesse, ha anche conseguenze negative per alcuni tipi di cancro.

“La metformina è un farmaco meraviglioso e stiamo appena iniziando a comprenderne tutti i possibili benefici”, ha affermato Mehrshad Sadria, dottorando in matematica applicata presso l’Università di Waterloo. “I medici devono esaminare il valore del farmaco caso per caso, perché per alcuni tumori e alcuni profili di pazienti, potrebbe effettivamente avere l’effetto opposto all’effetto previsto proteggendo le cellule tumorali dallo stress”.

I trattamenti simulati al computer utilizzano modelli che replicano sia il farmaco che le cellule cancerose in un ambiente virtuale. Tali modelli possono dare alle sperimentazioni cliniche sugli esseri umani un notevole vantaggio e possono fornire approfondimenti ai medici che richiederebbero molto più tempo per essere scoperti sul campo.

“Negli ambienti clinici, i farmaci a volte possono essere prescritti in modo per tentativi ed errori”, ha affermato Anita Layton, professoressa di matematica applicata e cattedra di ricerca Canada 150 in biologia matematica e medicina a Waterloo. “I nostri modelli matematici aiutano ad accelerare le sperimentazioni cliniche e a rimuovere alcune congetture. Quello che vediamo con questo farmaco è che può fare molto bene, ma ha bisogno di più studi”.

I ricercatori affermano che il loro lavoro mostra l’importanza della medicina di precisione quando si considera l’uso della metformina per il cancro e altre malattie. La medicina di precisione è un approccio che presuppone che ogni paziente richieda una valutazione e un trattamento medico individualizzati. 

“Le malattie e le cure sono complicate”, ha detto Sadria. “Tutto ciò che riguarda il paziente è importante e anche piccole differenze possono avere un grande impatto sull’effetto di un farmaco, come l’età, il sesso, i profili genetici ed epigenetici. Tutte queste cose sono importanti e possono influenzare l’esito del farmaco di un paziente. Inoltre, nessun farmaco funziona per tutti, quindi i medici devono dare un’occhiata da vicino a ciascun paziente quando considerano trattamenti come la metformina”. 

L’articolo di Sadria, Layton e del coautore Deokhwa Seo è  stato  pubblicato sulla rivista  BioMed Central Cancer.

 

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