Benessere

Reazione improvvisa a un cibo? Potrebbe essere un’allergia dell’età adulta

Adv

Mordi una mela e all’improvviso la tua bocca inizia a formicolare. Oppure mangi gamberetti per cena e ti viene l’orticaria.

Adv

Non sei un bambino e sei stato in grado di mangiare questi cibi per tutta la vita, quindi cosa sta succedendo?

La causa potrebbe essere una serie di condizioni, ma una è l’allergia alimentare a esordio negli adulti. Sta diventando allergico, a volte gravemente, dopo aver raggiunto l’età adulta.

I ricercatori non sanno con certezza perché alcune persone diventano allergiche a determinati alimenti dopo l’età adulta, ma ci sono diverse teorie sui fattori scatenanti e sui possibili rimedi.

“Ci sono così tante condizioni alimentari ed è così importante capire davvero quello che hai perché vuoi sapere come gestirlo, e alcuni di loro hanno effettivamente dei trattamenti”, ha affermato il dottor Ruchi Gupta, direttore del Center for Food Allergy and Asma, parte dell’Institute for Public Health and Medicine della Northwestern University Feinberg School of Medicine di Chicago.

Più di 50 milioni di americani hanno allergie alimentari, che si verificano quando il sistema immunitario di una persona reagisce in modo eccessivo a qualcosa in un alimento, secondo l’American College of Allergy, Asthma and Immunology (ACAAI).

Ciò include circa il 10% degli adulti, secondo la ricerca di Gupta . Alcune allergie sono state riportate dall’infanzia, ma quasi la metà di queste è iniziata durante l’età adulta. Circa il 38% nello studio del 2019 su 40.000 persone ha riferito di aver avuto una grave reazione al cibo che le ha inviate al pronto soccorso.

Sebbene tu possa essere allergico a qualsiasi cosa, nove sostanze causano il 90% delle allergie alimentari: arachidi, frutta a guscio, latte, uova, crostacei, pesce pinna, soia, grano e sesamo.

Tra gli adulti, l’  è la più comune, colpendo quasi il 3%, ha affermato Gupta.

La vita cambia un fattore scatenante

Sebbene le allergie tendano a funzionare nelle famiglie , tra le molte ragioni che i ricercatori hanno identificato per le nuove allergie nell’età adulta c’è un cambiamento nell’ambiente. Forse ti sei trasferito e sei stato esposto a diversi allergeni, che attivano il tuo sistema immunitario.

Un’infezione virale o batterica potrebbe anche far scattare quell’interruttore.

Anche gli ormoni possono essere un catalizzatore, specialmente nelle donne. Non è raro sviluppare allergie alimentari durante la pubertà, la gravidanza o la menopausa.

“Le allergie sono un po’ più elevate nell’età adulta nelle donne e non comprendiamo ancora il meccanismo, ma potrebbe avere a che fare con i cambiamenti nei nostri ormoni”, ha affermato la dott.ssa Tania Elliott, portavoce dell’ACAAI e membro della facoltà della NYU Langone Health a New York City.

Alcune donne possono sperimentare un peggioramento dei sistemi di  durante le diverse fasi dei loro cicli mestruali, ha detto.

Un’altra possibile causa: alcuni farmaci o alcol possono modificare l’acidità intestinale, quindi il corpo smette di scomporre determinati alimenti come una volta, ha detto Elliott.

Ciò innesca quella che viene chiamata una risposta immunitaria IgE-mediata, che Elliott ha descritto come “un termine di fantasia per dire che il nostro corpo sta reagendo in modo anomalo a qualcosa che si verifica naturalmente nell’ambiente”.

Quella reazione naturale fa sì che il corpo rilasci sostanze chimiche, inclusa l’istamina, che può causare prurito, arrossamento, gonfiore e dilatazione dei vasi sanguigni, ha detto Elliott.

Le allergie possono interessare più sistemi di organi con reazioni cutanee, vomito, difficoltà respiratorie e dilatazione dei vasi sanguigni. L’anafilassi è una reazione allergica grave e pericolosa per la vita. Il medico potrebbe chiederti di portare l’adrenalina in modo da poter trattare rapidamente questa reazione pericolosa.

L’allergologo può aiutare con la diagnosi

L’intolleranza alimentare è diversa. I sintomi possono includere gonfiore, affaticamento o altri disagi, che possono manifestarsi giorni dopo invece che in pochi minuti o ore. Se si verificano questi sintomi, Elliott ha suggerito di tenere un diario alimentare per circa due settimane e poi lasciare che un medico lo analizzi. Ciò può portare a una dieta di eliminazione per identificare il colpevole.

Quella bocca formicolante che alcune persone hanno dopo aver morso una mela fresca può essere una condizione chiamata sindrome da allergia orale.

Quando sei allergico al polline di un albero, ad esempio, potresti reagire mangiando il frutto di quell’albero. Oltre a una sensazione di formicolio, potresti avere un’eruzione cutanea o orticaria in bocca. È improbabile che causi anafilassi e, ha detto Gupta, potresti essere in grado di continuare a mangiare il cibo.

“È importante parlare con il tuo allergologo e assicurarti di sapere cosa sta succedendo”, ha detto, perché a volte cucinare il cibo può ridurre la reazione.

Questo non è vero, tuttavia, per coloro che sperimentano una grave reazione allergica.

“Quelli sono quelli in cui è necessario evitare completamente quell’allergene”, ha detto Gupta, che ha aggiunto che ottenere una diagnosi formale è importante.

Mentre il 10% degli adulti ha allergie alimentari, circa il 20% di quelli nello studio di Gupta sospettava che lo facessero. Molti potrebbero semplicemente aver avuto un’intolleranza a un determinato alimento, ad esempio il lattosio nel latte. Circa 1 su 20 nello studio di Gupta ha riferito di aver cercato una diagnosi.

Un piccolo studio canadese su 14 pazienti ha scoperto che “l’allergia alimentare a esordio nell’adulto, in particolare con la conseguente anafilassi, è un fenomeno importante da riconoscere, anche quando i pazienti hanno precedentemente tollerato il cibo in questione”.

Se hai una sospetta reazione allergica a un alimento e non è qualcosa di abbastanza grave da mandarti al pronto soccorso, fotografa la tua reazione insieme al cibo, comprese le spezie utilizzate nel piatto e condividi le foto con il tuo medico, ha suggerito Elliott.

Questo perché le allergie alle spezie sono in aumento. Il medico può eseguire test mirati, ha detto, degli ingredienti specifici nel piatto sospetto.

Non disperare se ami il granchio o le noci e all’improvviso non riesci a mangiarle. I trattamenti sono in arrivo, ha detto Gupta.

Esiste già un’immunoterapia orale approvata dalla Food and Drug Administration statunitense per le allergie alle arachidi nei bambini. Sebbene non sia ancora approvato per gli adulti, Gupta prevede che alla fine lo sarà.

Gli studi clinici in corso stanno anche valutando farmaci biologici che alterano parte del percorso immunitario che provoca una reazione.

“Voglio solo che tutti sappiano che c’è speranza in questo momento, nei prossimi 5-10 anni avremo trattamenti per le allergie alimentari”, ha detto Gupta.


Ulteriori informazioni: Ruchi S. Gupta et al, Prevalenza e gravità delle allergie alimentari tra gli adulti statunitensi, JAMA Network Open (2019). DOI: 10.1001/jamanetworkopen.2018.5630

Categorie:Benessere

Con tag: