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I ricercatori dell’UTSA sviluppano un nuovo trattamento per combattere l’obesità e le malattie cardiache

Eunhee Chung (secondo da sinistra) e Francis Yoshimoto (quarto da sinistra) dell’UTSA guidano un team di ricerca interdisciplinare che ha sviluppato un inibitore innovativo che promette di combattere l’obesità e potenzialmente prevenire le malattie cardiache.
CREDITO: L’Università del Texas a San Antonio

Un team di ricerca interdisciplinare presso l’Università del Texas a San Antonio ha sviluppato con successo un inibitore innovativo che mostra risultati promettenti nella lotta contro l’obesità e nella prevenzione delle malattie cardiache. Francis Yoshimoto , assistente professore presso il Dipartimento di Chimica dell’UTSA College of Sciences, guida un team che ha sviluppato un farmaco anti-obesità che blocca gli effetti del citocromo P450 8B1, l’enzima legato all’assorbimento del colesterolo e all’obesità.

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Yoshimoto ha collaborato con  Eunhee Chung , professore associato presso il Dipartimento di Kinesiologia dell’UTSA College of Health, Community and Policy per testare il nuovo farmaco. Dopo averlo progettato e sintetizzato, Yoshimoto ha inviato campioni di prova al laboratorio finanziato dal National Institutes of Health di Chung, dove lei e il suo team di ricerca stanno conducendo ricerche sugli effetti dei composti bioattivi (sostanze chimiche presenti in piccole quantità nelle piante e in alcuni alimenti) e su come esercitare può essere usato per trattare l’obesità e i disturbi metabolici associati.

I risultati della loro ricerca sono stati pubblicati nel numero di febbraio 2022 della rivista scientifica  Steroids .

“Crescendo, sognavo di aiutare i miei familiari, che erano affetti da obesità, malattie cardiache e altre condizioni mediche”, ha detto Yoshimoto. “Ora questo sogno si sta trasformando in realtà, poiché abbiamo sviluppato una piccola molecola che può essere utilizzata per combattere l’obesità, un problema riscontrato in molte famiglie in tutto il mondo”.

“Come fisiologo dell’esercizio, credo davvero che l’esercizio sia la migliore medicina per combattere le malattie non trasmissibili”, ha aggiunto Chung. “Purtroppo, l’aderenza all’esercizio è piuttosto bassa e la prevalenza dell’obesità è in continuo aumento. Sulla base di dati promettenti, ho grandi speranze di testare ulteriormente l’inibitore del Dr. Yoshimoto”.

Il farmaco dell’UTSA ha il potenziale per fermare l’attività di P450 8B1, l’enzima che crea l’acido colico nel corpo. Questa inibizione, a sua volta, diminuisce l’assorbimento del colesterolo. Questo processo può essere la chiave per il trattamento dei disordini metabolici associati all’obesità e di altre malattie legate all’obesità, come le malattie cardiache e il diabete.

La ricerca del team includeva il trattamento dei topi con il farmaco inibitore per sette giorni. Il risultato è stato una diminuzione dei livelli di glucosio nel sangue, nonostante fossero stati alimentati con una dieta ricca di grassi e ricca di saccarosio, senza influire sul loro peso corporeo. I risultati dimostrano come un inibitore P450 8B1 potrebbe portare a un profilo metabolico più sano e il suo potenziale potrebbe portare allo sviluppo di una strategia terapeutica per il trattamento della resistenza all’insulina associata all’obesità.

Il lavoro di Yoshimoto e Chung è rappresentativo della missione di UTSA di sviluppare soluzioni per sfide complesse che miglioreranno la salute e il benessere della società. La creazione di un farmaco efficace nella prevenzione dell’obesità potrebbe migliorare la qualità della vita in tutto il mondo.

Secondo l’  Organizzazione Mondiale della Sanità , nel 2016 1,9 miliardi di adulti nel mondo erano in sovrappeso e 650 milioni erano obesi. Più vicino a casa, negli Stati Uniti un decesso su quattro è dovuto a malattie cardiache, di cui l’obesità è una delle cause principali. A livello locale, il 71% degli adulti è in sovrappeso o obeso, secondo un  recente rapporto  del San Antonio Metropolitan Health District.

“Questi risultati mostrano come la nostra ricerca sulla chimica sintetica possa contribuire in modo significativo al benessere della società curando l’obesità e le malattie cardiache”, ha affermato Yoshimoto.

La ricerca sulla chimica medicinale di Yoshimoto è stata resa possibile dal Max and Minnie Tomerlin Voelcker Fund, che nel 2019 ha contribuito con 450.000 dollari a sostegno della ricerca sull’obesità.

La ricerca di Chung è stata supportata dal National Institutes of Health [NIH, NIGMS, grant GM125603].


In Pakistan utilizzano la telemedicina per gestire il diabete e l’ipertensione nelle zone rurali

Un clinico del centro sanitario rurale a Khalaspur.
I ricercatori di U di T nella salute pubblica stanno usando la telemedicina per gestire condizioni croniche come diabete e ipertensione. Credito: RHC

I ricercatori della Dalla Lana School of Public Health (DLSPH) dell’Università di Toronto stanno lavorando per implementare la telemedicina per la gestione del diabete e dell’ipertensione nelle zone rurali del Pakistan, cure che sono urgentemente necessarie per sostituire i servizi tradizionali interrotti dalla pandemia di COVID-19.

Tra il caos e la calamità del COVID-19, il potenziale della telemedicina si sta finalmente realizzando nei sistemi sanitari e sanitari di tutto il mondo. Il team del DLSPH spera di sapere se gli specialisti nelle città pakistane possono usarlo per supportare gli operatori sanitari sul campo, non solo per ristabilire l’assistenza, ma per fornire trattamenti ancora migliori di quelli offerti prima del COVID-19.

“La pandemia ci insegnerà come adottare nuove tecnologie per l’assistenza a distanza”, afferma Xiaolin Wei, professore associato al DLSPH, epidemiologo e scienziato della politica sanitaria globale che guida lo studio. “La gestione remota sarà il futuro dell’assistenza sanitaria, in particolare per l’assistenza primaria che ha una bassa capacità nei paesi a basso e medio reddito (LMIC). Esiste un grande potenziale per malattie croniche e gravi come il diabete e l’ipertensione in quanto sono le crescente carico di malattie nei LMIC”.

In molte parti del Pakistan, la cura delle malattie croniche è andata in pezzi, dice Wei. Il paese soffre di alti tassi di diabete e ipertensione e, una volta che i pazienti iniziano a migliorare, a volte interrompono il trattamento perché troppo costoso.

Di conseguenza, Wei spera di migliorare non solo l’assistenza, ma anche l’educazione del paziente. Il team sta utilizzando nuove tecnologie come la piattaforma di formazione ECHO per consentire ai medici senior con sede a Karachi di formare e guidare infermieri e altri operatori sanitari nelle zone rurali del Punjab e di vedere i pazienti direttamente tramite video. I pazienti avranno anche accesso a un’app mobile per monitorare la pressione sanguigna, la glicemia e i farmaci.

Il progetto è co-guidato dal dottor Amir Khan, capo dell’Associazione pakistana per lo sviluppo sociale e vincitore di un premio per i principali cambiamenti delle politiche sanitarie.

“Lo sviluppo della telemedicina negli LMIC e i progressi che abbiamo fatto sono stati esponenziali”, afferma Hammad Durrani, project manager e Ph.D. studente presso l’Istituto di Politica, Gestione e Valutazione della Salute (IHPME). “Quello che abbiamo ottenuto negli ultimi due anni di COVID-19 in termini di diffusione e adozione della salute digitale è equivalente allo sviluppo degli ultimi 20 anni a livello globale. I pazienti e gli operatori sanitari sono più disponibili e i governi hanno accelerato le scartoffie normative. “

L’interruzione offre la possibilità di “reinventare modelli di assistenza virtuale e ibrida virtuale/di persona, con l’obiettivo di migliorare l’accesso all’assistenza sanitaria, i risultati e l’accessibilità economica”, afferma.

Per il progetto attuale, il team di ricerca U of T si concentrerà innanzitutto sui pazienti più vulnerabili e offrirà anche istruzione e trattamento a distanza per COVID-19. Credono che le loro conoscenze aiuteranno a combattere le stesse malattie tra le popolazioni dell’Asia meridionale e di altre popolazioni dell’Ontario, in regioni come Peel.

“A livello globale, abbiamo visto che a causa del COVID-19, la cura per altre malattie come malattie cardiache, diabete e tumori è stata ritardata”, afferma Durrani. “Questo vale anche per il Canada, dove vediamo pazienti [che] stanno lottando per avere accesso alle cure per condizioni come la salute mentale e le malattie cardiache. Al momento, la telemedicina non fa parte delle nostre solite opzioni di erogazione del trattamento, in particolare per le cure specialistiche Il nostro modello è sicuramente qualcosa a cui pensare anche per un paese sviluppato come il Canada per migliorare l’accesso a un’assistenza sanitaria di qualità “.

I pazienti oggi sembrano più aperti alla telemedicina e più interessati alla salute in generale, afferma Wei. Sostiene che l’interruzione della pandemia ha aperto nuove opportunità per fornire la medicina in modo diverso.

“Vedo che l’alfabetizzazione sanitaria è stata sollevata, anche nelle aree remote dei paesi in via di sviluppo”, afferma Wei. “La pandemia ha sollevato l’interesse delle persone per la propria salute . Ciò potrebbe aprire opportunità per misurare la malattia e migliorare i risultati anche in luoghi in cui è stato difficile”.


Passaggio all’ora legale: shock dell’orologio biologico? “Spingere in avanti” può avere degli svantaggi per la salute del cuore

L’American Heart Association cita studi che mostrano un aumento delle malattie cardiache, incidenti di ictus associati al passaggio all’ora legale

Credito: American Heart Association

DALLAS, 3 marzo 2022 — Secondo l’American Heart Association, la ricerca scientifica supporta l’opinione che perdere un’ora di sonno tanto necessario potrebbe non essere l’unica cosa da temere di “balzare in avanti” quando le lancette dell’orologio salgono per l’ora legale più tardi questo mese. Il prossimo cambio di orario può anche avere un impatto negativo sulla salute del tuo cuore e del tuo cervello.

The concept of daylight saving time describes the practice of setting clocks forward one hour from standard time during the transition to the summer months in order to extend the practical use of natural daylight. This year, daylight saving time begins on Sunday, March 13. Many scientific studies report an increase in the incidence of heart disease and stroke during this time transition.

Uno studio di New York, presentato alle sessioni scientifiche dell’American Heart Association nel 2018, ha riportato che i ricoveri ospedalieri per fibrillazione atriale (AFib), il tipo più comune di battito cardiaco irregolare, aumentano con il passaggio all’ora legale. I ricercatori hanno scoperto che dal lunedì al giovedì successivo all’inizio della transizione temporale in primavera ci sono stati 3,13 ricoveri ospedalieri per fibrillazione atriale al giorno rispetto ai 2,56 ricoveri giornalieri per gli stessi giorni in media nel resto dell’anno. Non ci sono state differenze degne di nota nelle ammissioni AFib dal lunedì al giovedì dopo la transizione autunnale alla fine dell’ora legale.

Il lunedì successivo al cambio dell’ora primaverile (dopo aver perso un’ora di sonno) è stato associato a un aumento del 24% del numero di attacchi cardiaci giornalieri e il martedì successivo al cambio dell’ora autunnale (guadagnando un’ora di sonno) è stato invece associato a una riduzione del 21%. negli attacchi di cuore, secondo uno studio del Michigan.

Anche i tassi di ictus aumentano con il passaggio all’ora legale. In uno studio finlandese, i ricercatori hanno scoperto che il tasso complessivo di ictus ischemico era superiore dell’8% per cento durante i primi due giorni dopo il passaggio all’ora legale.

“Non conosciamo davvero il motivo specifico dell’aumento delle malattie cardiache e dell’ictus durante il cambio dell’ora legale, ma probabilmente ha qualcosa a che fare con l’interruzione dell’orologio interno del corpo o il suo ritmo circadiano”, ha affermato l’American Heart Association Presidente Donald M. Lloyd-Jones, MD, Sc.M., FAHA, presidente del dipartimento di medicina preventiva, Eileen M. Foell professore di ricerca sul cuore e professore di medicina preventiva, medicina e pediatria presso la Feinberg School of Medicine della Northwestern University a Chicago. “Se sei già a rischio di malattie cardiovascolari, il cambio di orario potrebbe essere ancora più rischioso. È importante lavorare per migliorare i fattori di rischio per la salute durante tutto l’anno e ci sono alcuni passaggi specifici che puoi intraprendere per prepararti all’impatto di “balzare in avanti” ogni primavera”.

  • Inizia ora a ricevere quanta più luce possibile ogni giorno. Questo può aiutare a regolare il ritmo del tuo corpo per il cambiamento in arrivo.
  • Inizia a rilassarti un po’ prima la sera a venire. Anche se non puoi mai recuperare il sonno perso, andare nel cambiamento del tempo ben riposato può aiutare.
  • Non compensare con caffeina extra. Potrebbe sembrare che uno o due caffè in più possano aiutarti a superare la crisi di mezzogiorno, ma troppa caffeina non fa bene al cuore.
  • Non fare un pisolino.  La maggior parte delle persone non dorme abbastanza in qualsiasi momento; aggiungere un pisolino al tuo pomeriggio può rendere ancora più difficile dormire bene quella notte.

Secondo Lloyd-Jones, la migliore preparazione per il cambio di orario è apportare miglioramenti graduali allo stile di vita durante tutto l’anno. Muoviti di più . Fai controllare il colesterolo e la pressione sanguigna . Assicurati di lavorare su abitudini di sonno sane e di mangiare in modo intelligente .

“Questi comportamenti di stile di vita sano non solo attenuano lo shock biologico annuale dell’orologio, ma sono modi comprovati per ridurre il rischio di malattie cardiache e ictus, aiutandoti a vivere una vita più lunga e più sana”, ha affermato.


Un nuovo studio mette in relazione l’assunzione di fruttosio liquido con la steatosi epatica

Metabolismo del fruttosio e dei lipidi

Il team scientifico, da sinistra a destra, gli esperti Roger Bentanachs, Rosa M. Sánchez e Juan Carlos Laguna (sopra). Ana Velázquez, Marta Alegret e Núria Roglans (sotto).
CREDITO UNIVERSITÀ DI BARCELLONA

Una dieta ricca di grassi non è sufficiente per causare la steatosi epatica a breve termine. Tuttavia, se questa dieta è combinata con l’assunzione di bevande dolcificate con fruttosio liquido, l’accumulo di grassi nel fegato accelera e può comparire ipertrigliceridemia, un fattore di rischio cardiovascolare.

 Ciò è spiegato in uno studio su un modello sperimentale murino, pubblicato sulla rivista Molecular Nutrition and Food Research e guidato dal professor Juan Carlos Laguna, della Facoltà di Farmacia e Scienze alimentari , l’Istituto di Biomedicina dell’Università di Barcellona ( IBUB ). e il Centro di ricerca biomedica di rete di fisiopatologia dell’obesità e nutrizione ( CIBEROBN ).

Lo studio conta sulla collaborazione dei ricercatori Aleix Sala-Vila e Iolanda Lázaro, dell’Istituto di ricerca medica dell’Hospital del Mar (IMIM), e José Rodríguez-Morató, dell’IMIM-Hospital del Mar e dell’Università MELIS-Pompeu Fabra, tra gli altri esperti.

Metabolismo del fruttosio e dei lipidi

Il fruttosio è uno dei dolcificanti più diffusi nell’industria alimentare. Questo zucchero semplice (monosaccaride) è ottenuto industrialmente dallo sciroppo di mais, un prodotto derivato da queste graminacee. Dotato di un grande potere dolcificante e di bassi costi di produzione, il fruttosio viene utilizzato dall’industria alimentare per dolcificare bevande, salse e alimenti trasformati, nonostante le evidenze scientifiche lo associano a malattie metaboliche fattori di rischio di patologie cardiovascolari.

Secondo il nuovo studio, l’effetto causato dal fruttosio nell’aumento della sintesi degli acidi grassi nel fegato è più determinante dell’introduzione esterna di grassi attraverso la dieta. “Nelle diete ricche di grassi che sono integrate con fruttosio liquido, questo monosaccaride è in grado di indurre un aumento della lipogenesi de novo, cioè la formazione di grassi attraverso lo zucchero, e un’inibizione dell’ossidazione dei lipidi nel fegato”, afferma Professor Juan Carlos Laguna, del Dipartimento di Farmacologia, Tossicologia e Chimica Terapeutica.

“In particolare, l’assunzione di fruttosio influenza direttamente l’espressione e l’attività del fattore nucleare ChREBP. Una volta attivato, questo fattore provoca un aumento dell’espressione degli enzimi che controllano la sintesi epatica degli acidi grassi”, prosegue. “Parallelamente, l’assunzione di fruttosio riduce l’attività del recettore nucleare PPARalfa, che è il principale responsabile del controllo dell’espressione dei geni che codificano gli enzimi coinvolti nell’ossidazione degli acidi grassi (mitocondriali e perossisomi) nel fegato”.

Come affermato nello studio preclinico, la combinazione dei grassi saturi di origine alimentare e l’induzione della sintesi endogena degli acidi grassi è ciò che provoca l’emergere del fegato grasso. “Inoltre, stiamo descrivendo per la prima volta che il fruttosio, a differenza delle diete ricche di grassi, aumenta l’espressione della proteina PNPLA3, associata alla comparsa di ipertrigliceridemia, un fattore di rischio per le malattie cardiovascolari”, osserva Núria Roglans, coautrice di lo studio e membro del suddetto Dipartimento.

Malattia del fegato grasso nell’uomo

Diversi studi epidemiologici hanno correlato il consumo di bevande addolcite con fruttosio alla steatosi epatica non alcolica (NAFLD), patologia per la quale non esiste una terapia farmacologica specifica. In questi pazienti la lipogenesi de novo contribuisce fino al 30% dei lipidi accumulati nel fegato, mentre nelle persone sane questa sintesi apporta solo il 5% dei lipidi epatici.

Il modello animale caratterizzato dal team sarà di potenziale interesse per lo studio di futuri farmaci per il trattamento della steatosi epatica non alcolica (NAFLD). “Le persone con questa patologia hanno una maggiore sintesi endogena di lipidi nel fegato rispetto alle persone sane. Pertanto, gli effetti descritti in questo studio potrebbero manifestarsi anche nell’uomo”, osservano gli esperti.

“Purtroppo — continuano — il fegato grasso è il punto di partenza per patologie più gravi, come steatoepatite e cirrosi. È una patologia praticamente asintomatica, anche se in alcuni casi possono comparire alcuni lievi disturbi digestivi aspecifici. A parte una sana alimentazione e attività fisica, per ora non esiste una cura efficace contro questa patologia”.

Gli effetti descritti nello studio sono osservabili solo se il fruttosio viene assunto nella sua forma liquida. “Per quanto riguarda le bevande zuccherate, il fruttosio viene assorbito rapidamente e raggiunge massicciamente il fegato, producendo le alterazioni metaboliche descritte. Per trovare un confronto, potremmo parlare della comparsa di un’overdose di fruttosio quando questo viene assunto in bevande zuccherate”, osserva il team.

“Tuttavia, quando mangiamo frutta, la quantità di fruttosio assunta è molto inferiore rispetto a una bevanda zuccherata. Inoltre, il processo di masticazione e la presenza di altri elementi nel frutto, come le fibre, rallentano l’assorbimento del fruttosio e il suo arrivo al fegato”, concludono gli autori.


Aggiornato alle ore 18:20 del 4/3/22