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Alle radici del male: ‘Mappatura’ delle cellule pancreatiche allo sviluppo del diabete di tipo 1

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I ricercatori della Penn Medicine esaminano le basi della malattia creando una “mappa” per tracciare nel tempo le cellule delle isole pancreatiche.

Per la prima volta, i ricercatori hanno rivelato che durante lo sviluppo del diabete di tipo 1 (T1D), quando le cellule produttrici di insulina nel pancreas sono attaccate dai linfociti T, le cellule che rivestono il dotto pancreatico si riprogrammano nel tentativo di sopprimere il T autoimmune con risposte cellulari. Questo studio è pubblicato su Nature Metabolism .

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Mano di un medico sotto un rendering virtuale di un pancreas.

“I primi eventi che si verificano in un paziente diretto verso il diabete di tipo 1, gli eventi che innescano l’autoimmunità, sono stati difficili da definire per i ricercatori a causa della nostra incapacità di eseguire la biopsia del pancreas e del fatto che la diagnosi clinica viene effettuata solo una volta beta massivo si è verificata la distruzione cellulare”, afferma l’autore senior Golnaz Vahedi , professore associato di genetica e membro dell’Institute for Diabetes, Obesity and Metabolism presso la Perelman School of Medicine. “Ecco perché è così importante sviluppare una migliore comprensione dei primi eventi molecolari nella patogenesi del T1D, in modo da poter scoprire di più sull’identificazione dei biomarcatori e sulla prevenzione delle malattie”.

Le malattie autoimmuni, che colpiscono ben 23,5 milioni di americani, si verificano quando il sistema immunitario del corpo attacca e distrugge organi, tessuti e cellule sani. Esistono più di 80 tipi di malattie autoimmuni, tra cui l’artrite reumatoide, la malattia infiammatoria intestinale e il T1D. Nel T1D, le cellule immunitarie chiamate linfociti T attaccano e distruggono le cellule beta pancreatiche che secernono insulina e il pancreas smette di produrre insulina, l’ormone che controlla i livelli di zucchero nel sangue.

“Anche se potrebbe essere un tentativo in definitiva fallito del pancreas di limitare la risposta adattativa dei linfociti T responsabile della distruzione delle cellule beta, questa scoperta che le cellule duttali sono in grado di svolgere questo ruolo soppressivo nei confronti delle risposte autoimmuni dei linfociti T non ha precedenti”, afferma il co- l’autore senior Klaus Kaestner, il professore di genetica Thomas ed Evelyn Suor Butterworth. “Il nostro studio mostra che queste cellule, che in precedenza non erano mai state collegate all’immunità, possono cambiare se stesse per proteggere il pancreas”.

La ricerca è stata finanziata da sovvenzioni attraverso il National Institutes of Health.

Maggiori informazioni su Penn Medicine News.

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