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Sanità sotto assedio: voci dalla guerra in Ucraina

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Mentre la guerra in Ucraina entra nella sua terza settimana, l’entità della devastazione sta mettendo in pericolo la salute di tutti gli ucraini e lo stesso sistema sanitario del paese.

“È sbalorditivo”, ha detto James Elder, portavoce dell’UNICEF, che è arrivato nella città occidentale di Lviv solo due giorni dopo l’inizio dell’invasione russa.

Da allora, “un milione di bambini rifugiati hanno dovuto abbandonare il paese, in 13 giorni. Immagina lo stress e il trauma. Il mondo non ha visto niente di simile dalla seconda guerra mondiale”, ha osservato.

“Ma è anche molto importante ricordare coloro che sono a rischio intrappolati nel paese, per quanto vediamo questo enorme flusso di persone”, ha aggiunto Elder. “Persone che non possono muoversi. Persone negli ospedali che sono sotto flebo. Bambini nelle incubatrici. Persone che sono intrappolate nei bunker. Ho visitato un ospedale qui a Leopoli proprio ieri che ha accolto 60 bambini, alcuni feriti a Kiev, altri semplicemente malati dopo essermi nascosto per giorni in un freddo seminterrato.”

Ad aggravare il problema c’è la minaccia diretta per gli ospedali stessi.

Medici senza frontiere ha osservato che gli attacchi intenzionali in tempo di guerra al personale medico, agli ospedali e alle strutture sanitarie sono una violazione diretta della Convenzione di Ginevra.

Martedì, il ministro della Sanità ucraino Viktor Liashko ha annunciato che da quando la Russia ha lanciato la sua invasione, 61 ospedali in tutto il paese sono stati essenzialmente “messi fuori servizio”, intenzionalmente o meno. Secondo il ministro della Difesa ucraino Oleksii Reznikov, 34 di loro sono stati distrutti dai bombardamenti russi.

Quel numero è cresciuto mercoledì, quando un attacco aereo russo ha colpito un ospedale per la maternità nella città assediata di Mariupol. Tre persone sono rimaste uccise nell’esplosione, tra cui un bambino, mentre 17 sono rimaste ferite.

Questi attacchi hanno messo i funzionari della sanità pubblica ucraina , come Shorena Basilaia nella capitale Kiev e Linnikov Svyatoslav nella città portuale meridionale di Odessa, in prima linea nella lotta.

Ospedali sotto tiro

Sebbene Leopoli sia stata finora una sorta di oasi dal tipo di pesante bombardamento che ha inghiottito le città nella parte orientale e meridionale del paese, la capitale Kiev (3 milioni di abitanti) e i suoi dintorni non sono stati così fortunati.

Il vicedirettore dell’ospedale cittadino per adulti n. 27 di Kiev, Basilaia cerca di dare un tono positivo, nonostante gli ovvi rischi che derivano dall’assicurare un accesso continuo all’assistenza sanitaria nel cuore di una zona di guerra.

L’ospedale da 270 posti letto che dirige – che negli ultimi tempi ha in gran parte assistito pazienti COVID-19 – “non è stato finora colpito [da missili] e spero che rimanga così”, ha detto Basilaia, aggiungendo che le forniture mediche sono ancora a portata di mano.

“Abbiamo medicine, finora non mancano”, ha detto, anche se sottolinea che le strutture mediche in altre parti del paese sono in condizioni molto più gravi. Per ora, il suo staff rimane “funzionale e pronto per tutti i tipi di scenari”, ha affermato.

Anche così, la situazione è “molto stressante e difficile in questo momento”, ha riconosciuto Basilaia.

“La guerra ha un effetto negativo su tutto, compreso il sistema sanitario”, ha osservato. Ad esempio, i problemi di sicurezza hanno reso impossibile per alcuni membri del suo personale anche solo il viaggio verso il lavoro. E coloro che si mettono al lavoro si trovano in costante allerta, pronti a arrampicarsi al suono di una sirena dell’incursione aerea, per non parlare dell’inizio dei bombardamenti veri e propri, mentre corrono i pazienti nella protezione di un bunker sottostante.

“È pazzesco”, concordò Svyatoslav. Dirige il dipartimento di promozione della salute presso il Centro regionale per la salute pubblica (RCPH) di Odessa, un equivalente locale dei Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie.

“Non sono un guerriero”, ha sottolineato. “Non ho mai impugnato una pistola. Ma mi sento come se fossi in un film. In realtà, ‘La guerra dei mondi’, con Tom Cruise. Perché, se ricordi, in quel film il primo attacco alieno è stato in Ucraina .”

Ma Slava, come è noto, non è una star del cinema di Hollywood. Figlio nativo di Odessa, è chirurgo di formazione. Prima della guerra e prima della pandemia, il suo ruolo principale all’RCPH era quello di promuovere e insegnare interventi di salute pubblica volti a ridurre il rischio sia di malattie infettive, come l’HIV e l’epatite virale, sia di malattie non trasmissibili come quelle cardiache e vascolari malattie, ictus e cancro.

Ancora alle prese con il COVID

“Ma con l’inizio della pandemia di coronavirus ho iniziato a combattere una nuova minaccia”, ha spiegato, spostando rapidamente la sua attenzione sulla preparazione di materiali sulla prevenzione delle infezioni, facilitando le vaccinazioni e sfatando la disinformazione sulla pandemia.

Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità, la nazione di circa 44 milioni ha registrato 5 milioni di casi confermati di COVID-19 e circa 112.000 decessi, un tasso di mortalità a livello di popolazione paragonabile a quello dell’Italia.

Slava ha osservato che lui e i suoi colleghi hanno trascorso gran parte degli ultimi due anni in uno sforzo nazionale “mirato a salvare la vita delle persone dal coronavirus” con notevole successo: fino ad ora, l’Ucraina era riuscita a somministrare circa 31,5 milioni di vaccinazioni.

Poi accadde l’impensabile.

“Il 24 febbraio, alle 5 del mattino, sono stato svegliato con le parole più terribili: ‘Alzati. La guerra è iniziata. Stanno bombardando le nostre città.'” Slava ammette che lui e i suoi amici inizialmente hanno reagito al “surreale” Invasione russa con shock e incredulità. “Nelle prime ore dopo l’inizio della guerra, è diventato abbastanza difficile capire cosa fare dopo”, ha detto.

“È impossibile prepararsi alla guerra”, ha detto. “Il tuo cervello non vuole crederci.”

Ma l’assalto della Russia alla sovranità ucraina risale all’annessione della Crimea nel 2014, quindi lo shock è svanito rapidamente.

“Dopo cinque ore dall’inizio della guerra, sono comparsi i primi gruppi di volontari. Iniziamo a raccogliere aiuti per le prime vittime, a cercare munizioni per i volontari e a formare magazzini per gli aiuti umanitari”, ha detto Slava.

Al primo posto c’era anche la convinzione che il lavoro della sanità pubblica non può fermarsi quando iniziano a cadere le bombe. Né è possibile garantire che i malati cronici abbiano un accesso continuo a cure critiche. “La guerra è una minaccia per la salute fisica qui e ora. Il nostro compito principale ora è fornire assistenza medica ininterrotta a coloro che ne hanno bisogno”, ha affermato Slava.

“Stiamo parlando di pazienti con diabete che hanno bisogno di insulina ogni giorno”, ha spiegato. “O le persone che convivono con l’HIV. È impossibile che rimangano senza medicine per un solo giorno. Quindi, ora i medici di tutta l’Ucraina stanno facendo di tutto per fornire loro le medicine”.

Forniture mediche, formazione fondamentale

“Si tratta di forniture”, ha concordato Elder, uno dei circa 130 dipendenti dell’UNICEF che lavorano in Ucraina in questo momento. “È assolutamente fondamentale. Solo nell’ultimo fine settimana, abbiamo ricevuto 60 tonnellate di forniture mediche nel paese: kit chirurgici, kit per la rianimazione e kit per ostetriche, perché le donne ora stanno partorendo nei bunker e negli scantinati”, ha osservato.

“Naturalmente, fornire questi rifornimenti alle persone che vengono bombardate e attaccate – procurare cibo, acqua e cure mediche a intere famiglie, che in alcuni casi sono rimaste intrappolate senza acqua per giorni e giorni – è un grosso problema”, ha detto Elder. “Ciò di cui abbiamo bisogno, la via più sicura e rapida per uscirne, è che i bombardamenti si fermino. Ma in caso contrario, abbiamo bisogno di corridoi umanitari, per portare assistenza salvavita e far emergere i vulnerabili. Deve accadere”.

Oltre a ciò, Slava ha affermato che il sistema sanitario ucraino deve ora assumersi la responsabilità aggiuntiva di “insegnare alla popolazione civile le abilità di primo soccorso, sopravvivenza in condizioni critiche, mantenere la salute mentale e adattarsi allo stress”, oltre a continuare il Programma di vaccinazione COVID “dove è ancora possibile e sicuro”.

Per ora, Odessa (che si trova a 300 miglia a sud di Kiev) non ha ancora subito un attacco su larga scala . Ma con le forze di terra russe a sole 80 miglia a est e le navi della marina russa in bilico appena fuori dalle acque territoriali della città strategica, Slava suggerisce che l’onnipresente senso di minaccia e terrore rappresenta esso stesso un rischio per la salute, minando il benessere psicologico di un intero nazione.

“L’incertezza è spaventosa”, ha detto, aggiungendo che teme che questa sia solo la calma prima della tempesta.

“Odessa è la mia casa. È molto bella ed è un simbolo molto importante nel nostro paese, come Los Angeles per l’America. Ma ora è in una posizione molto pericolosa e ovviamente vogliamo combattere”, ha detto Slava. “Vogliamo proteggere la città. Vogliamo aiutare le persone, fornire le cure di cui hanno bisogno. Ma vogliamo anche correre, perché sappiamo che sarà molto pericoloso per me e i miei amici rimanere lì”.

Gli ucraini sono ora presi da un’altalena emotiva, in bilico tra rabbia e rabbia, stanchezza e paura.

Ma «non c’è sconforto, né impotenza», si affrettò ad aggiungere Slava. “Non c’è tempo per la depressione in questo momento. La sindrome da stress post-traumatico, la depressione e altri problemi mentali arriveranno più tardi”.

Tuttavia, la guerra ha profondamente spostato il terreno sotto i suoi piedi.

“Non sento più i giorni della settimana”, ha detto Slava. “O le date dei mesi. Adesso ci sono solo le ore. Le ore di guerra: 24, 48, 168…”

E contando.

Maggiori informazioni: ci sono informazioni più dettagliate sull’impatto della guerra sulla salute in Ucraina presso l’UNICEF .

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