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Sommario:

  • Le chiese possono essere protettrici della salute pubblica?

 

Negli ultimi due anni di convivenza con il COVID-19, molte chiese hanno dovuto pensare in modi nuovi. Le congregazioni in tutto il paese stanno sperimentando pratiche come l’adorazione virtuale e lo studio della Bibbia o il mascheramento e il distanziamento sociale, anche se altri tornano “alla normalità”.

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Mentre gli studiosi studiano da decenni il rapporto tra religione e salute, la pandemia ha puntato i riflettori su di esso. Spesso, questa attenzione enfatizza esempi di chiese che si oppongono alle raccomandazioni di sicurezza, come i vaccini o i blocchi , ma ciò non rileva la complessità e la varietà delle risposte religiose ai problemi di salute pubblica.

Come studioso del cristianesimo negli Stati Uniti, credo che capire come le chiese hanno affrontato crisi sanitarie in passato possa aiutarci a capire meglio il nostro presente. Negli ultimi due anni, ho lavorato con un team interdisciplinare di ricercatori con sede presso l’ Hartford Institute for Religion Research per capire come le chiese stanno affrontando la realtà del COVID-19. La storia degli Stati Uniti, unita alla nostra indagine sulle congregazioni , suggerisce che l’impegno per la salute pubblica è stato a lungo parte del ministero, ma c’è spazio per rafforzarlo.

Una storia di tutela della salute

I leader cristiani hanno sostenuto la salute pubblica negli Stati Uniti sin dal periodo coloniale. La storica Philippa Koch ha affermato che la visione religiosa del mondo dei protestanti americani nel 18° secolo li ha aiutati ad “accettare le nuove promesse e intuizioni della medicina moderna”. Secondo Koch, questa fede incrollabile nel piano di Dio per la creazione ha contribuito a spronare individui come il ministro puritano Cotton Mather a promuovere l’inoculazione per il vaiolo come dono di Dio.

Un'illustrazione in bianco e nero mostra un ritratto di un uomo con una grande parrucca bianca.
Cotton Mather, un influente ministro della colonia della baia del Massachusetts, ha sostenuto i vaccini contro il vaiolo. Bettmann/Bettmann tramite Getty Images

Anche durante la pandemia influenzale del 1918, le congregazioni erano in prima linea nella salute pubblica. Le chiese della Carolina del Nord , ad esempio, hanno cercato di assicurarsi che il loro spazio di culto fosse “ben ventilato” per evitare la diffusione del virus. Hanno anche richiesto ai membri di indossare maschere di garza “a prova di germi”. Le chiese dello stato di Washington proibivano il canto pubblico e chiudevano i banchi con le corde per garantire che i fedeli fossero sparpagliati intorno al santuario.

Molte chiese hanno anche cancellato le riunioni di culto di persona e si sono rivolte alla tecnologia del giorno: i giornali. A Los Angeles, i ministri hanno incoraggiato i loro fedeli ad “ andare in chiesa a casa propria oggi ” con i sermoni stampati sul giornale. A Indianapolis, il giornale ha stampato un ordine di culto con inni, scritture e preghiere. Il giornale includeva anche sermoni di congregazioni locali, tra cui episcopali, cattolici, battisti ed ebrei.

Il ministro presbiteriano Francis Grimke ha poi riflettuto sulla decisione della sua chiesa di chiudere, affermando : “Se evitare la folla riduce il pericolo di essere infettati, era saggio prendere la precauzione e non correre inutilmente in pericolo e aspettarsi che Dio ci protegga”.

Non tutte le chiese hanno risposto con entusiasmo alle precauzioni sanitarie. Molti ministri hanno insistito sul fatto che le preghiere comuni erano necessarie per far superare la malattia al Paese. Altri hanno palesemente disobbedito agli ordini di salute pubblica. Ad Harrison, Ohio, il reverendo George Cocks della Trinity Methodist Church e 16 membri della sua congregazione sono stati arrestati e incarcerati per una protesta organizzata. Dopo essere stato rinchiuso, ha predicato attraverso la finestra della sua cella di prigione a circa 500 persone che si erano radunate per ascoltarlo.

Negli ultimi decenni, le pratiche ecclesiastiche più recenti che si intersecano con la salute includono la detenzione di raccolte di sangue , l’organizzazione di programmi in 12 fasi per la dipendenza, la gestione di mense per i poveri e la fornitura di consulenza di base sulla salute mentale .

Chiese e COVID-19

Gli ultimi due anni sono stati difficili per le chiese. Il nostro team del progetto Exploring the Pandemic Impact on Congregations ha intervistato più di 2.000 chiese e ha scoperto che la stragrande maggioranza – l’83% degli intervistati – ha riferito che un membro era risultato positivo al virus. Il trentasette per cento aveva un membro del personale che era risultato positivo.

Mentre i nostri dati mostrano che quasi tutte le chiese negli Stati Uniti sono state colpite da COVID-19, non tutte hanno risposto alla pandemia allo stesso modo. La polarizzazione politica attorno alle misure di salute pubblica ha solo complicato il modo in cui le congregazioni hanno risposto al COVID-19.

Il ventotto per cento delle 2.074 chiese che abbiamo intervistato ha invitato un medico a parlare ai suoi membri della pandemia. Il cristiano evangelico Francis Collins – che ha recentemente lasciato la carica di direttore del National Institutes of Health e ora è consigliere scientifico del presidente Joe Biden – ha modellato come la scienza della salute pubblica può essere inquadrata in termini religiosi , come amare il prossimo.

Solo l’8% delle chiese si è offerto volontario per fungere da luogo di test o vaccinazione . È più probabile che queste chiese abbiano più di 250 membri, siano state fondate di recente e siano razzialmente diverse.

I lavoratori mascherati in giubbotti di sicurezza camminano tra le auto in un parcheggio vicino a un cartello con la scritta Vaccino COVID, solo appuntamenti.
Gli operatori sanitari salutano le persone in un sito di vaccinazione drive-thru presso la chiesa cattolica di San Patrizio a Mount Dora, in Florida, Paul Hennessy/NurPhoto via Getty Images

Prima della pandemia, molti sacerdoti avevano un atteggiamento positivo nei confronti delle vaccinazioni , ma non le consideravano particolarmente rilevanti per le loro comunità di fede. C’è motivo di credere che questo stia cambiando. Il nostro sondaggio ha rilevato che la maggior parte del clero in tutto il paese, il 62%, ha incoraggiato i propri fedeli a vaccinarsi contro il COVID-19.

Tuttavia, ciò varia in modo significativo tra i diversi segmenti del cristianesimo negli Stati Uniti. Del clero intervistato dalle denominazioni storicamente nere, il 100% aveva incoraggiato le proprie congregazioni a vaccinarsi. Oltre tre quarti delle principali congregazioni protestanti e quasi due terzi delle chiese latine avevano il clero che incoraggiava pubblicamente i membri a prendere il vaccino. La metà del clero cattolico e ortodosso ha sostenuto che i propri fedeli prendessero il vaccino e, tra gli evangelici bianchi, solo il 29% del clero ha offerto consigli simili.

Tra le chiese con una leader del clero donna anziana, l’82% ha incoraggiato i propri membri a farsi vaccinare, rispetto al 58% di quelle con leader maschi anziani. Le piccole chiese erano anche più propense a raccomandare il vaccino ai loro fedeli.

Il nostro progetto ha anche condotto un’indagine su come le chiese hanno adattato i programmi di sensibilizzazione sociale durante il COVID-19 e sta attualmente conducendo un’indagine sull’effetto della pandemia sull’educazione cristiana.

Visti i risultati del nostro primo sondaggio, c’è spazio significativo per le congregazioni statunitensi per riflettere più a fondo su come il loro lavoro si interseca con la salute pubblica. Ma prima di tassare il clero con qualcos’altro da aggiungere ai loro già sovraccarichi orari, riteniamo che valga la pena incoraggiare i leader della congregazione a considerare le loro chiese come istituzioni di salute pubblica: luoghi che possono promuovere la salute fisica, spirituale ed emotiva sia dei loro membri che del locale Comunità.

Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con licenza Creative Commons. Leggi l’ articolo originale .La conversazione


 

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