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Cura del diabete in Ucraina, accesso all’insulina “gravemente interrotto”

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La cura del diabete e l’accesso all’insulina e ad altri farmaci in Ucraina sono stati “gravemente interrotti” dall’invasione della Russia, con carenze dovute più a problemi di distribuzione che alla fornitura stessa, secondo più fonti.

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Nel 2021 c’erano circa 2,3 milioni di persone con diabete in Ucraina, circa il 7% della popolazione totale. Di questi, circa 120.000 hanno il diabete di tipo 1 e dipendono dall’insulina per vivere, mentre un numero simile ha il diabete di tipo 2trattato con insulina .

Da fine febbraio sono arrivate donazioni di insulina, altri farmaci e forniture da fonti tra cui la diaspora ucraina, organizzazioni non governative, altri governi europei, università e produttori di prodotti. “Il problema principale ora è logistico”, ha detto Boris Mankovsky, MD, presidente dell’Associazione ucraina di diabetologia

Il magazzino del produttore di insulina Novo Nordisk continua a funzionare, sebbene le consegne siano state ridotte a causa della carenza di personale addetto alle consegne. La società sta lavorando per fornire farmaci ai pazienti tramite farmacie o organizzazioni umanitarie e ha finanziato gli sforzi di sostegno ai rifugiati, hanno affermato in una dichiarazione dell’8 marzo.

Ma anche se le forniture raggiungessero le farmacie, potrebbero non raggiungere i pazienti per una serie di motivi logistici, ha osservato Mankovsky, che è a capo del Dipartimento di Diabetologia presso l’Accademia medica nazionale PL Shupyk per l’istruzione post-laurea a Kiev. “Quindi, ci sono molti problemi. Non so esattamente dove sia il collo di bottiglia principale, ma ci sono sicuramente delle carenze”.  

Anche le forniture di insulina sono state distribuite in modo molto diseguale per regione e tipo, con varie spedizioni contenenti insuline a lunga durata, ad azione breve, analoghe o umane. “Siamo molto grati per tutto questo. Ma non è coordinato a livello centrale, il che ovviamente è comprensibile, ma significa che molte donazioni vanno a un posto e nessuna fornitura va a un altro”, ha detto Mankovsky.

La maggior parte delle forniture donate è andata nell’Ucraina occidentale, dove si trova la capitale Kiev. “Ma il problema principale ora è la parte orientale dell’Ucraina. È difficile e pericoloso fornire rifornimenti lì, specialmente [con] la terribile situazione a Mariupol. L’Ucraina orientale ora soffre di più, almeno in questo momento”, ha detto.  

Gli specialisti del diabete continuano a lavorare, almeno per ora  

Ivan Smirnov, MD, PhD, capo del dipartimento di endocrinologia dell’ospedale regionale di Kharkiv, nella parte nord-orientale del paese, ha dichiarato a Medscape Medical News in una e-mail: “Continuo a rimanere a Kharkiv, nonostante la situazione. persone vengono uccise, molte persone sono ferite. Il mio ospedale è pieno di civili feriti… molti edifici sono parzialmente distrutti e alcuni completamente”.

Smirnov ha affermato che lui e i suoi colleghi “trovano il modo per superare la paura… con un lavoro costante. Parte del lavoro consiste nella consulenza online per i pazienti di routine… Ma il tempo principale ora è dedicato alla fornitura di insulina ai pazienti diabetici . Questo è davvero un lavoro pesante da fare”.

Mankovsky, che pratica diabetologia ed endocrinologia degli adulti a Kiev, continua a gestire i pazienti, ma per lo più a distanza. “La pratica è gravemente interrotta. Sono disposto a vedere i pazienti ma è estremamente difficile e pericoloso per loro e probabilmente non è possibile viaggiare per vedermi. Ecco perché tutte le nostre comunicazioni ora sono lontane, tramite telefono o Internet… Possiamo comunico e sono in grado di fornire alcune raccomandazioni per cambiamenti nel trattamento o alcune correzioni nella terapia insulinica “.

Nonostante i russi si siano avvicinati a Kiev, Mankovsky ha detto: “Ho deciso di rimanere il più a lungo possibile. Quindi, nessuno lo sa, ovviamente, ma penso di doverlo … Sentiamo esplosioni ogni giorno … sono dentro il centro della città e le strade sono vuote. È straziante”.

I rifornimenti stanno raggiungendo i rifugiati

Mankovsky ha detto: “Ora abbiamo un enorme movimento di rifugiati. Tra loro ci sono molte persone con diabete che si sono trasferite dal loro posto e nessuno sa dove si trovino. È davvero un’enorme interruzione”.

Secondo l’ organizzazione di difesa del diabete di tipo 1 JDRF, molti uomini con diabete di età compresa tra 18 e 60 anni rimangono in Ucraina per combattere, nonostante l’aumento del rischio con la malattia. Ma si stima che circa 15.000 bambini con diabete di tipo 1 e le loro famiglie stiano tentando di sfuggire al conflitto trasferendosi nelle regioni occidentali del Paese o oltre i confini.

“Coloro che arrivano in Ungheria, Moldova, Polonia o Romania sono ricevuti con meravigliosa generosità. Abbiamo sentito storie che vanno da governi che rendono possibile assumere insulina senza un copione a individui che svuotano i loro armadi di insulina per coloro che ne hanno bisogno è urgente”, ha affermato JDRF in una dichiarazione il 2 marzo.  

Da parte sua, Novo Nordisk ha donato 55 milioni di corone danesi (circa 7,3 milioni di euro, o 8,2 milioni di dollari USA) per sostenere le organizzazioni di soccorso internazionali nell’assistenza ai rifugiati.

Ivan Tkac, MD, PhD, professore di medicina presso l’Università Safárik, Facoltà di Medicina di Kosice, Slovacchia, sta assistendo i rifugiati, compresi quelli con diabete. La Slovacchia è prevalentemente un paese di transito per i rifugiati dall’Ucraina, ha detto all’AP . 

“Tuttavia, in solidarietà con l’Ucraina, stiamo fornendo assistenza medica di emergenza sia agli ucraini che ai rifugiati provenienti da paesi terzi che lasciano l’Ucraina”, ha affermato, osservando che queste persone sono principalmente studenti stranieri che hanno studiato lì.    

“I richiedenti asilo ricevono un’assicurazione medica completa pagata dal governo della Repubblica slovacca. Nell’ambito di questa assistenza, ai rifugiati viene fornita la quantità necessaria di insulina e altri farmaci antidiabetici, nonché i dispositivi medici necessari per il trattamento del diabete. La Commissione europea si è impegnata a fornire alla Slovacchia le quantità necessarie di medicinali per la cura del diabete nelle prossime settimane nell’ambito della sua assistenza ai paesi confinanti con l’Ucraina.Inoltre, alcune organizzazioni umanitarie stanno organizzando forniture di insulina e altri medicinali per i soldati che combattono nell’esercito ucraino”, ha detto Tkac.

Come puoi aiutare

Diverse organizzazioni stanno fornendo assistenza specifica alle persone con diabete, nonché un’assistenza medica più ampia alle persone rimaste in Ucraina e ai rifugiati.

Una collaborazione tra il Ministero della Salute dell’Ucraina, l’agenzia umanitaria Direct Relief e l’International Diabetes Federation (IDF) sta lavorando per determinare dove scarseggiano le forniture, garantire donazioni in Europa e aprire “corridoi verdi” all’interno dell’Ucraina per consegnali rapidamente dove sono necessari. Hanno chiesto a coloro che desiderano contribuire di donare a Direct Relief e donazioni dirette alla “crisi ucraina”.

Un altro sforzo organizzato da IDF Europe è Connect Solidarity , un programma che “mira a facilitare il sostegno delle associazioni membri di IDF Europe in tutta Europa che desiderano aiutare altre associazioni nazionali per il diabete nei paesi vicini all’Ucraina, fornire consigli, medicinali e forniture ai rifugiati ucraini”.

Il presidente dell’IDF Andrew Boulton, MD, ha detto alla Reuters di essere stato in contatto quasi quotidiano con colleghi senior che lavorano sul diabete in Ucraina e che sta lavorando con l’ente di beneficenza affiliato all’organizzazione Life for a Child oltre alle altre agenzie di beneficenza. “Continueremo a fare del nostro meglio per aiutare le persone con diabete che vivono in Ucraina. Tuttavia, questo è, ovviamente, molto impegnativo e speriamo di fare del nostro meglio in una situazione così difficile. Ci auguriamo tutti e prega che questa situazione si risolva presto”.

Mankovsky ha detto di essere molto grato per tutto il supporto da tutto il mondo: “Solo grazie. Ho così tanto supporto, così tante telefonate, così tante lettere… non solo io, tutti noi. Dal punto di vista delle persone e dell’amicizia ci sentiamo supportati. È davvero importante, emotivamente e con l’apporto di insulina e altri farmaci. Senza quello, sarebbe molto più difficile”.

L’Associazione europea per lo studio del diabete sta adottando un approccio leggermente diverso, incoraggiando i suoi membri a “sostenere le persone con problemi di salute, incluso il diabete, con donazioni attraverso [organizzazioni non governative] consolidate che hanno la capacità di aiutare in loco, come United Alto Commissario delle Nazioni per i Rifugiati o Comitato Internazionale della Croce Rossa “.

I cambiamenti provocati dalla pandemia consentono la cura del diabete in tempo di guerra?

Durante l’invasione russa si sono rivelati indispensabili cambiamenti drammatici nella fornitura di cure per il diabete in Ucraina, resi necessari dalla pandemia di COVID-19.

In un articolo pubblicato nel 2020 sul Journal of Diabetes Science and Technology , Mankovsky descrive come la pandemia abbia colpito proprio mentre il sistema sanitario ucraino stava passando dal controllo governativo a quello assicurativo.

Prima della pandemia, i pazienti con diabete di tipo 1 e di tipo 2 venivano regolarmente ricoverati in ospedale per controlli di routine, gestione della dose di insulina e altri trattamenti, un “residuo della pratica medica dell’era sovietica, che dava molta importanza ai ricoveri ospedalieri”. Mankovsky ha detto.

Questo era il caso, ha scritto nell’articolo, “nonostante l’opinione comune che un tale sistema fosse uno spreco di risorse … questa politica stava cambiando molto più lentamente di quanto volevamo”.

Ma la pandemia di COVID-19 ha cambiato quella pratica “bruscamente e drammaticamente”, così che tutti i ricoveri per pazienti diabetici sono stati sospesi a meno che non ci fosse una vera emergenza metabolica.

Successivamente, Mankovsky scrisse: “Quasi ogni professionista sanitario riconosce la particolare importanza delle nuove modalità di comunicazione con i pazienti e con gli altri colleghi”.

In effetti Smirnov ha affermato che il lavoro di routine per la gestione del diabete che è ancora in grado di svolgere da remoto nonostante l’estrema interruzione nella sua regione “è facile grazie all’esperienza a lungo termine del periodo COVID”.

Anche a causa della pandemia, le prescrizioni di insulina sono state spostate dalla carta tradizionale al trasferimento elettronico, in modo che i pazienti potessero ritirarle facilmente in farmacia. “Questo nuovo… sistema si è rivelato non solo molto conveniente per tutte le parti coinvolte, ma nella situazione attuale ci ha permesso di prevenire così tante visite mediche non necessarie alle cliniche, che altrimenti avrebbero rappresentato la vera minaccia per i pazienti “salute e rischio di infettarli”, ha scritto Mankovsky nel 2020.

Ora con il nuovo pericolo, ha detto, “l’incapacità di vedere i pazienti è probabilmente l’ultimo dei nostri problemi”.