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Emirati Arabi Uniti e Israele si alleano per combattere il diabete e l’obesità

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Mentre i cittadini di Israele e degli Emirati Arabi Uniti stanno scoprendo con la collaborazione tra i due paesi che sbocciano in più aree, c’è molto che hanno in comune e molto da guadagnare negli accordi commerciali in più settori.

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Ma dietro i tanto pubblicizzati accordi di creazione di ricchezza nel campo della tecnologia e dell’aerospazio, è in corso una collaborazione più concreta e tuttavia di vitale importanza nel settore sanitario che potrebbe salvare ingenti somme di denaro di entrambe le nazioni e migliorare e persino salvare la vita di milioni in tutto il Medio Oriente.

Nell’aprile dello scorso anno Israele e gli Emirati Arabi Uniti hanno firmato un accordo ad ampio raggio per aprire la cooperazione in quest’area, con marzo 2022 che porterà il lancio di una delle iniziative più promettenti che devono ancora nascere da quel fertile campo.

Una delle cose che hanno in comune Israele e gli Emirati Arabi Uniti è il diabete, un problema crescente in tutto il mondo ma particolarmente fuori controllo in Medio Oriente.

Ora, in uno sforzo unico nel suo genere annunciato nel padiglione israeliano all’EXPO 2020 di Dubai , i due paesi hanno istituito un forum regionale (7 marzo 2022) per combattere le due maledizioni dell’obesità e del diabete.

Il forum, che cerca di mettere in contatto esperti ed esperti dei paesi del Medio Oriente, non arriva un momento troppo presto.

L’iniziativa, come affermano gli organizzatori, “si pone sullo sfondo dell’allarmante aumento del numero di pazienti con diabete e obesità nella regione del Medio Oriente e della crescente necessità di formulare una risposta regionale e un nuovo piano d’azione”.

Le statistiche sono davvero sbalorditive.

Secondo l’International Diabetes Federation, solo negli ultimi due decenni, in Medio Oriente e Nord Africa, il numero di persone con diagnosi di diabete di tipo 2 – non il tipo con cui puoi nascere, ma il tipo causato dallo stile di vita – è aumentato da 17 milioni a oltre 72 milioni.

Questo è quasi uno su cinque della popolazione totale e, a meno che la tendenza non possa essere rallentata, andrà molto, molto peggio.

L’edizione 2021 dell’IDF Diabetes Atlas prevede che entro il 2020 ci saranno 95 milioni di diabetici nella regione, per salire a oltre 135 milioni entro il 2045.

Non tutte le nazioni sono ugualmente afflitte, ovviamente.

Una recente revisione sistematica e analisi di 669 articoli pubblicati tra il 2000 e il 2018 ha concluso che la prevalenza media del diabete in tutto il Medio Oriente era di oltre il 14%, con un range compreso tra il 2,6% e oltre il 21%.

Con una prevalenza a livello di popolazione di appena il 2,6%, Israele è in realtà uno dei paesi meno colpiti del Medio Oriente. Il peggio è il Kuwait, dove il 21,9% della popolazione ha il diabete, ma l’Arabia Saudita (21,5%) e gli Emirati Arabi Uniti (21,6%) sono proprio lì con esso.

Scrivendo sulla rivista Primary Care Diabetes nel 2020, gli autori hanno concluso che nella regione “il modello e la tendenza alla crescita del diabete … sono allarmanti e sottolineano il punto che la massima riduzione del rischio di sviluppare il diabete dovrebbe essere in cima alle priorità sanitarie”.

Incolpano “i cambiamenti globali negli standard di vita… compresi gli stili di vita sedentari e la popolarità dei modelli dietetici occidentalizzati (cioè i fast food)”, che ha portato a “una transizione epidemiologica dalle malattie trasmissibili a quelle non trasmissibili, come il diabete di tipo 2”.

In altre parole, le persone nella regione sono passate dal contrarre malattie mortali non per colpa loro diretta – vaiolo, tifo, colera e gli altri grandi assassini del 19 ° secolo – a procurarsi malattie.

Il problema è che diventare sovrappeso – mangiare troppo, fondamentalmente, e muoversi troppo poco – può essere molto divertente, specialmente nelle società basate su centri commerciali come gli Emirati Arabi Uniti, con più fast-food a tutti i livelli.

D’altra parte, le conseguenze – obesità e diabete – non sono affatto divertenti.

Il diabete non è esattamente una cosa. È un gruppo di disturbi, innescato da un progressivo fallimento del corpo nel produrre abbastanza insulina che scompone lo zucchero depositato nel nostro sangue dal cibo che mangiamo.

L’insulina è la chiave che permette alle cellule del corpo di convertire tutto quello zucchero nell’energia di cui abbiamo bisogno. Dato che mangiamo e beviamo troppo e aumentiamo di peso, compromettiamo la capacità della nostra insulina di fare il suo lavoro.

Tutto quello zucchero in eccesso nel nostro sangue inizia a devastare, danneggiando più organi, inclusi occhi, reni e cuore, sabotando vasi sanguigni e nervi e, in molti casi, portando a malattie cardiovascolari, ictus e, infine, morte prematura.

Ad essere onesti, il diabete si è in qualche modo insinuato negli stati del Golfo.

Dalla scoperta del petrolio, la vita è stata buona, ma con la bella vita sono arrivate le cattive abitudini: mangiare troppo ed esercitare troppo poco, una combinazione tossica aggravata da uno stile di vita sedentario.

Senza dubbio, la genetica gioca un ruolo. Per innumerevoli generazioni gli arabi del Golfo hanno vissuto vite dure e fisiche in ambienti spietati, in cui ogni goccia d’acqua e ogni boccone di cibo è stato conquistato a fatica.

La capacità adattata di sopravvivere in tali circostanze è stata cablata nel codice genetico, una programmazione che è stata rapidamente sopraffatta quando, dopo millenni in cui i loro antenati si sono accontentati di pochissimo, praticamente da un giorno all’altro le persone della regione del Golfo si sono trovate a vivere in una terra di abbondanza .

Ma mentre non possiamo cambiare la nostra programmazione genetica, possiamo cambiare i nostri stili di vita. E, come hanno concluso i ricercatori del National Diabetes and Endocrine Center in Oman in un articolo pubblicato sulla rivista Economics and Policy in Diabetes nel 2019, i governi dovrebbero fare molto di più per aiutarci a farlo.

“Il diabete è una malattia cronica e costosa”, hanno scritto. “Si può prevenire (ma) l’allarme per l’aumento della marea del diabete non è stato ancora tradotto con successo in azione in Medio Oriente”.

I governi della regione, hanno aggiunto, “devono escogitare politiche più intense e più ampie e programmi di misure preventive basati sulle pratiche socioculturali locali per combattere efficacemente la situazione.

“Sono necessari ulteriori miglioramenti del sistema sanitario di base e approcci intergovernativi nella regione per tenere sotto controllo la crescente epidemia di diabete”.

Naturalmente, dire alle persone di fare più esercizio e perdere peso è una cosa. Farli fare è un’altra cosa. Tuttavia, come hanno dimostrato numerose ricerche, è possibile farlo e le vite possono essere cambiate e salvate.

Negli Stati Uniti il National Diabetes Prevention Program, lanciato nel 2002, si proponeva di scoprire se un programma strutturato di riduzione delle calorie e regolare esercizio fisico potesse prevenire il diabete. Ha scoperto che, rispetto a un gruppo di controllo i cui membri non hanno fatto nulla, i partecipanti che hanno cercato di perdere il 7% del loro peso corporeo e si sono esercitati per 150 minuti a settimana – poco più di 20 minuti al giorno – hanno ridotto le loro possibilità di sviluppare il diabete di quasi il 60%.

Il supporto, tuttavia, è stato la chiave del successo di quei partecipanti che sono rimasti fedeli al programma, con consultazioni regolari, di persona o al telefono, con gli operatori sanitari.

Il nuovo forum su diabete e obesità non è l’unica iniziativa sanitaria ad aver messo radici nel ricco terreno degli Accordi di Abraham.

Ad aprile, la società tecnologica G42 con sede ad Abu Dhabi ha unito le forze con la Rafael Advanced Defense Systems, di proprietà statale israeliana, per formare Presight.AI, una società focalizzata sulla commercializzazione di tecnologie di intelligenza artificiale e big data con applicazioni in settori quali la sanità e la sicurezza pubblica.

A dicembre, la divisione sanitaria di G42 ha collaborato con l’azienda farmaceutica internazionale AstraZeneca – sviluppatore di una delle principali vaccinazioni anti-Covid-19 – per “migliorare la ricerca clinica e le strutture diagnostiche negli Emirati Arabi Uniti”.

Ma, in caso di successo, la nuova collaborazione Israele-Emirati Arabi Uniti sul diabete, e la determinazione che rappresenta per portare tutta la ricerca e l’energia della salute pubblica della regione a sostenere questo più mortale dei nemici comuni, si rivelerà il gioco più grande -è probabile che in questo secolo il Golfo subirà un cambiamento nella salute.

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