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L’educazione alimentare con un focus sull’etichetta alimentare aiuta i diabetici sopra i 65 anni a raggiungere gli obiettivi di trattamento

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Un nuovo intenso programma di educazione alimentare di 10 sessioni, con un focus sull’etichetta alimentare, sviluppato dai ricercatori della Penn State e dell’Università della Carolina del Nord a Greensboro, ha dimostrato di aiutare gli adulti diabetici, di 65 anni e più anziani, migliorano i loro schemi alimentari e avanzano verso il raggiungimento dei loro obiettivi di trattamento.

La dott.ssa Carla Miller, assistente professore di nutrizione alla Penn State e leader dello studio, afferma: “Cambiare ciò che si mangia a qualsiasi età è difficile e cambiare dopo i 65 anni può essere particolarmente difficile. Tuttavia, gli uomini e le donne nel nostro studio, tutti di cui avevano 65 anni o più, non solo hanno cambiato la loro dieta, ma hanno anche avuto miglioramenti maggiori nei livelli di zucchero nel sangue e colesterolo rispetto alle persone che non erano state consigliate attraverso il nostro nuovo approccio”.

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Lo studio, “L’educazione alimentare migliora i risultati metabolici tra gli anziani con diabete mellito: risultati di uno studio controllato randomizzato”, è dettagliato nell’attuale numero (febbraio) della rivista, Preventive Medicine. Gli autori sono Miller; Lesley Edwards, l’ex studentessa laureata di Miller; la dott.ssa Grace Kissling, professoressa di scienze matematiche UNC-Greensboro; e Laurel Sanville, dietista, UNC Greensboro.

Miller dice che ci sono pochi programmi di educazione alimentare per gli anziani diabetici. La maggior parte dei programmi sono progettati per gli adulti più giovani, o per quelli a cui è stata recentemente diagnosticata la malattia, anche se l’incidenza del diabete aumenta con l’età. Il diabete colpisce oltre il 14% della popolazione di età superiore ai 65 anni. Il nuovo programma è stato progettato specificamente per gli anziani e ha offerto dati in porzioni più piccole per prevenire il “sovraccarico di informazioni”. Ci sono state 10 sessioni settimanali della durata di una o due ore in cui ai partecipanti è stato insegnato come valutare le informazioni nutrizionali sulle etichette degli alimenti per l’acquisto degli alimenti, la pianificazione dei pasti e la gestione del diabete. Ad esempio, il carboidrato

Ai partecipanti sono stati anche offerti suggerimenti per risparmiare denaro al supermercato per contrastare la loro convinzione che fosse troppo costoso seguire una dieta salutare. Una sessione è stata condotta in un supermercato in modo che i partecipanti abbiano avuto l’opportunità di applicare i principi che hanno appreso.

Ai partecipanti sono state anche offerte attività guidate durante tutto il programma per rafforzare le loro conoscenze e abilità. Ad ogni sessione di gruppo, i partecipanti stabiliscono un obiettivo settimanale e una ricompensa per aiutare a rafforzare i cambiamenti comportamentali. Sono stati anche incoraggiati a monitorare e registrare la loro assunzione con la dieta e i valori di zucchero nel sangue durante la settimana per identificare i modelli.

Il confronto dei dati dei test pre e post ha mostrato che l’educazione alimentare ha migliorato il controllo della glicemia a livelli che riducono il rischio di complicanze dei grandi vasi sanguigni, un importante fattore di rischio per i diabetici e un forte predittore di malattia coronarica. Un numero significativamente maggiore di persone che hanno partecipato alle sessioni educative ha anche raggiunto gli obiettivi del trattamento per l’abbassamento del colesterolo totale.

Gli autori notano che mentre c’è stato un miglioramento significativo nel numero di colesterolo dei partecipanti, solo il 35,9 per cento ha raggiunto il livello ideale di meno di 200 mg/dl. Tuttavia, sottolineano: “La relazione tra l’assunzione di grassi alimentari e di grassi saturi e i fattori di rischio per le malattie cardiovascolari non è stata discussa fino alla sesta settimana dell’intervento e le raccomandazioni per l’assunzione di grassi totali e saturi non sono state presentate fino alla settima settimana dell’intervento La raccolta dei dati post-test è avvenuta immediatamente dopo la settimana 10 dell’intervento. Pertanto, il periodo di tempo tra il momento in cui molti partecipanti hanno riferito di aver apportato modifiche all’assunzione di grassi totali e saturi e la valutazione post-test potrebbe essere stato insufficiente. Almeno 3-4 settimane sono necessarie affinché le lipoproteine ????plasmatiche raggiungano endpoint stabili negli studi sull’alimentazione controllata”.

“Lo studio mostra che gli anziani diabetici possono apportare e faranno i cambiamenti necessari nella loro dieta se viene loro offerto un supporto adeguato. Sfortunatamente, al momento, Medicare pagherà solo 10 ore di istruzione all’anno, che potrebbero non essere sufficienti per avere un effetto duraturo”, aggiunge Miller.

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