Mangiare e bere

I ricercatori scoprono perché lo yogurt riduce il rischio di sviluppare il diabete

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Gli scienziati sanno da alcuni anni che mangiare yogurt è associato a un ridotto rischio di diabete, ma le ragioni di questo effetto protettivo non erano chiare. Uno studio pubblicato oggi su Nature Communications dai ricercatori dell’Université Laval e Danone Nutricia Research rivela che questa protezione potrebbe provenire in parte dal microbiota intestinale oltre che da specifici metaboliti prodotti dai batteri lattici nello yogurt.

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“Questi metaboliti, chiamati idrossiacidi a catena ramificata (BCHA), sono il risultato dell’azione dei batteri lattici dello yogurt sugli aminoacidi presenti in natura nel latte”, spiega il co-autore principale André Marette, professore alla Facoltà di Medicina dell’Université Laval e un ricercatore presso il Québec Heart and Lung Institute. “

I ricercatori hanno fatto questa scoperta osservando gli effetti dello yogurt sui topi alimentati con una dieta ricca di zuccheri e grassi. A uno dei gruppi è stato somministrato l’equivalente di due porzioni giornaliere di yogurt. Dopo l’esperimento di 12 settimane, i ricercatori hanno trovato un migliore controllo della glicemia, della resistenza all’insulina e della funzionalità epatica nel gruppo alimentato con yogurt. Hanno quindi analizzato tutti i metaboliti presenti nei loro fegati e osservato i cambiamenti nel BCHA.

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“Nel gruppo a cui non è stato somministrato lo yogurt, la quantità di questi metaboliti nel sangue e nel fegato è diminuita con l’aumento di peso. Nel gruppo dello yogurt, la quantità di BCHA è stata parzialmente mantenuta”, spiega il professor Marette, che è anche ricercatore presso l’Institute of Nutrition and Functional Foods (INAF) della Laval University. “Abbiamo anche scoperto che l’abbondanza di BCHA nel fegato era legata al miglioramento del glucosio a digiuno e dei trigliceridi epatici”. 

“I BCHA si trovano nei latticini fermentati e sono particolarmente abbondanti nello yogurt. Il nostro corpo produce BCHA in modo naturale, ma l’aumento di peso sembra influenzare il processo”, aggiunge la co-autore principale Dr. Hana Koutnikova, responsabile di questa ricerca presso Danone Nutricia Research. Un passo successivo potrebbe ora essere quello di determinare se l’assunzione di BCHA con la dieta può compensare la diminuzione associata all’aumento di peso e aiutare a ripristinare la normale funzione metabolica nelle persone obese. 

Oltre ad André Marette e Hana Koutnikova, i ricercatori coautori dello studio pubblicato su Nature Communications sono Noëmie Daniel, Renato Tadeu Nachbar, Thibault Vincent Varin, Adia Ouellette, Andréanne Gagné, Jocelyn Trottier, Philippe St-Pierre, Bruno Marcotte, Marie-Julie Dubois, Philippe Joubert e Olivier Barbier, dell’Université Laval, e Thi Thu Trang Tran, Aurélie Cotillard, Laurent Quinquis, Marion Poirel e Mathilde Saccareau, della Danone Nutricia Research.

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